Le Shakhtar s’entraîne au milieu des sirènes de raid aérien, alors que le championnat ukrainien se prépare à reprendre – en images

Les joueurs du Shakhtar Donetsk ont couru sur le terrain entre des sirènes de raid aérien pour leur dernière séance d’entraînement lundi avant que l’Ukraine ne commence une nouvelle saison de son championnat national.

Alors que les soldats ukrainiens combattent les forces russes à l’est et au sud, le Shakhtar doit affronter le Metalist 1925 de la ville orientale de Kharkiv lors du match d’ouverture de la Premier League ukrainienne mardi.

Le match à Kiev débute un jour avant que l’Ukraine ne marque le sixième mois de l’invasion de son petit voisin par la Russie, qui fait toujours rage.

« Ce sera une compétition unique : Elle se déroulera pendant une guerre, pendant une agression militaire, pendant des bombardements », a déclaré Andriy Pavelko, président de l’Association ukrainienne de football. Reuters dans une interview.

Les matchs seront joués sans supporters dans les tribunes en raison du risque de bombes et de missiles. Deux clubs de première division – Desna Chernihiv et FC Mariupol – sont remplacés dans la ligue à 16 équipes après la destruction de leurs stades lors des combats.

L’avenir du FC Mariupol a été remis en question après que la Russie ait capturé la ville natale du club lors d’un siège de trois mois.

Pavelko a déclaré qu’une grande partie de l’élan pour relancer la saison de football dans ces circonstances difficiles venait du Président Volodymyr Zelenskiy et de l’armée ukrainienne, qui espèrent que le championnat aidera à remonter le moral du pays.

« De nombreuses personnes sur les lignes de front nous ont demandé de commencer à penser à relancer le football dans notre pays », a déclaré Pavelko.

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Il a fait le tour de l’Ukraine en mars et avril pour convaincre les présidents de clubs de ne pas laisser leurs équipes dépérir et de les préparer à une nouvelle saison, a-t-il dit.

Le Shakhtar, l’un des favoris pour le titre de cette année, qui participera également à la Ligue des champions européenne, n’est pas étranger à la guerre : il a dû quitter sa ville natale de Donetsk en 2014 lorsque celle-ci a été prise par les séparatistes soutenus par la Russie.

Cette relocalisation forcée n’a pas empêché le Shakhtar de connaître le succès sur le terrain : il a remporté cinq titres en huit saisons depuis lors.

Le 24 février, le Shakhtar était en tête du classement lorsque la saison a été interrompue par une invasion russe et une pluie de missiles.

Pendant des années, le Shakhtar, propriété de l’homme le plus riche d’Ukraine, Rinat Akhmetov, a compté sur les superstars du Brésil, où le club a mis en place un important réseau de scouts, pour former le noyau de son équipe.

Après un exode de joueurs étrangers causé par la guerre, l’entraîneur principal croate Igor Jovicevic, qui a été nommé en juin, essaie maintenant de reconstruire l’équipe avec de jeunes joueurs locaux.

« Pendant longtemps, il y avait un Shakhtar brésilien, une équipe de haut niveau », a déclaré Jovicevic en marge de la séance d’entraînement du Shakhtar lundi. « Mais maintenant, nous devons oublier cela, et préparer les nouveaux… [team] aussi vite que possible », a-t-il ajouté.

La nouvelle saison présente une série de défis logistiques, notamment le risque de frappes de missiles.

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Tous les stades doivent être équipés d’abris anti-bombes. Dans un premier temps, les matchs ne seront joués qu’à Kiev, dans sa région et dans deux provinces occidentales proches de la frontière, mais cela pourrait changer ultérieurement, a déclaré M. Pavelko.

Chaque fois qu’une sirène de raid aérien retentira, ce qui se produit quotidiennement dans la plupart des régions, le match sera interrompu pour que les joueurs et les officiels se réfugient dans les sous-sols jusqu’à ce que le feu vert soit donné, a déclaré M. Pavelko.

Certains joueurs, comme le milieu de terrain du Shakhtar, Taras Stepanenko, s’inquiètent de savoir comment ils pourront garder leurs muscles au chaud pendant les matchs, qui sont entrecoupés de longues pauses.

« Ce sera difficile si cela dure plus d’une heure. Ils devraient peut-être mettre en place des [training] vélos pour nous, » dit Stepanenko.

Des responsables militaires seront présents à chaque match et si une sirène de raid aérien dure plus d’une heure, ils se concerteront avec l’arbitre pour décider d’attendre ou de reporter complètement le match, a déclaré M. Pavelko.

Pavelko a déclaré que la guerre n’a pas seulement détruit les installations, mais qu’elle a également sabordé l’avenir de milliers de jeunes joueurs talentueux.

« Il ne s’agit pas seulement de la perte de stades. Il s’agit de toute une génération de footballeurs qui ne pourront pas se développer. »

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