La qualification pour la Coupe d’Asie est en jeu pour les Émirats arabes unis après leur défaite contre le Koweït.

Les EAU ont fait un mauvais départ sous la direction du capitaine CP Rizwan après avoir subi une défaite d’un coup de pied contre le Koweït à Oman.

La défaite surprise à Muscat, lors du premier match des qualifications pour la Coupe d’Asie, signifie que l’équipe nationale risque de ne pas pouvoir affronter l’Inde et le Pakistan à domicile.

L’événement à quatre équipes à Muscat offre une place pour l’événement principal à Dubaï et Sharjah la semaine prochaine.

Les EAU affrontent maintenant Singapour lundi et Hong Kong mercredi, sachant que seules deux victoires suffiront – et même dans ce cas, cela pourrait ne pas être suffisant.

La manière dont la défaite s’est déroulée est à l’image de la préparation perturbée de la série, au cours de laquelle Rizwan a remplacé Ahmed Raza au poste de capitaine.

Raza avait été capitaine de l’équipe nationale lors de 26 de ses 61 matches internationaux T20 jusqu’à ce moment-là.

Dans les matchs qu’il a dirigés, l’équipe a gagné 18 fois. Cela inclut une série de huit victoires en 10 matchs, qui a abouti à leur qualification pour la Coupe du monde T20 le mois prochain.

Le fait qu’ils aient atteint ce stade sous sa direction est d’autant plus remarquable, étant donné le contexte dans lequel il a reçu le brassard.

Le joueur de spin-bowler originaire de Sharjah a pris en charge une équipe en crise, déchirée par la suspension d’un grand nombre de joueurs expérimentés pour corruption.

Il a payé le prix d’une série de contre-performances dans un format différent. Raza a été remplacé en tant que capitaine après que les EAU aient perdu trois matches internationaux d’un jour lors de la tournée en Écosse ce mois-ci – et pourtant, il a jusqu’à présent été retenu pour les matches de 50 heures.

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L’accession de Rizwan au poste de capitaine était tout aussi imprévue. Avec une moyenne de 16,66 et un taux de réussite de 101 dans ce format, il n’a pas été sélectionné depuis l’année dernière et n’a joué aucun rôle dans le processus de qualification pour la Coupe du monde. Il n’a pas non plus beaucoup d’expérience en tant que capitaine.

La décision de remplacer Raza par Rizwan dans la journée entre la tournée en Ecosse et celle d’Oman a donc été un choc.

Elle semblait pourtant garantir à Rizwan un départ bienveillant. Les EAU sont bien mieux classés que tous leurs adversaires lors des qualifications à Muscat. Le Koweït, leur adversaire du premier jour, est 15 places en dessous d’eux dans le classement ICC.

Leur supériorité s’est manifestée dès le début, puisque Chirag Suri et Muhammad Waseem ont partagé 78 en moins de neuf overs pour le premier guichet.

Suri et Vriitya Aravind se sont ensuite retrouvés sur le lieu de leurs succès passés, avec une alliance de 81 pour le deuxième guichet.

Le score des EAU, 173 pour cinq après 20 heures, aurait dû dépasser celui du Koweït, mais ils se sont brillamment repris.

Ils étaient bien placés après avoir démarré leur jeu avec un stand de 52-run pour le premier guichet.

Bien que la poursuite se soit arrêtée après que Ravija Sandaruwan soit parti pour 34, le Koweït a refusé de se laisser intimider.

Ils ont franchi la ligne gagnante à une balle près, lorsque Mohammed Shafeeq a frappé l’avant-dernière balle du match à la corde de la limite.

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