Leeds se déchaîne contre Chelsea et le pari de Thomas Tuchel se retourne contre lui.

N’Golo Kante a été une figure centrale de l’ère moderne de Chelsea – un impact aussi grand que celui de Didier Drogba, Frank Lampard ou John Terry.

Cela signifie que le remplacer lorsqu’il se blesse n’est pas une tâche facile, et l’international français est à nouveau sur la touche pour un moment.

Le dilemme de Thomas Tuchel était de savoir s’il devait prendre le risque d’opter pour un remplacement plus offensif contre Leeds dimanche, un adversaire implacable qui avait bien commencé la saison sous la tutelle de Jesse Marsch, ou s’il devait introduire un autre point d’ancrage défensif aux côtés de Jorginho. Son choix a fini par coûter le match à Chelsea.

Il y avait une atmosphère brûlante sous le soleil d’Elland Road entre deux rivaux traditionnels – une animosité qui remonte à l’époque où les deux équipes se disputaient le titre de première division dans les années 1970.

Une frappe de Raheem Sterling qui passait de peu à côté avec seulement 36 secondes au compteur a failli faire taire les supporters locaux, mais ils n’avaient pas à s’inquiéter, car l’unité à haute intensité créée par Marsch a rapidement pris la mesure de ses adversaires, et les a frappés là où ça fait mal – en plein milieu.

Connor Gallagher a plus que mérité sa place dans l’équipe de Chelsea après ses exploits à Crystal Palace la saison dernière, mais ses instincts offensifs n’étaient d’aucune utilité car Leeds ne cessait de presser, ne laissant pas les visiteurs sortir de leur moitié de terrain pendant de longues périodes.

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Sans le tampon Kante, Chelsea était tout simplement trop fragile. Avec la foule qui encourageait chaque défi, Leeds a gagné la possession du ballon six fois dans le dernier tiers en première mi-temps seulement.

Gallagher n’a pas mal joué pour son entrée en lice à Chelsea, il a simplement rempli un rôle auquel il n’était pas préparé.

Une meilleure option aurait été d’opter pour Ruben Loftus-Cheek au milieu, Cesar Azpilicueta comblant le vide en défense, mais le pari de Tuchel s’est finalement avéré coûteux.

L’entraîneur de Chelsea s’est rendu compte de son erreur à la pause et a opté pour une défense à quatre, Loftus-Cheek étant déplacé dans un rôle de milieu défensif aux côtés de Jorginho, mais il était alors trop tard.

L’ouverture du score qui a mis Leeds sur la voie de la victoire n’a été possible que grâce à une erreur monumentale d’Edouard Mendy, qui, pour la première fois, a été coupable d’en faire trop, permettant à Brenden Aaronson de soulever le toit d’Elland Road.

Ce n’était pas plus que ce qu’Aaronson méritait. La nouvelle recrue a parcouru près de six kilomètres en première mi-temps, soit près d’un kilomètre de plus que tous les joueurs en bleu.

La pression exercée sur le terrain obligeait Chelsea à concéder un coup franc moins de cinq minutes après l’ouverture du score, et Rodrigo inscrivait de la tête son quatrième but de la saison.

Gallagher était déplacé plus en avant en seconde période – où il peut être plus efficace – mais Leeds, dans cette forme et avec cette envie, n’allait pas laisser filer une avance de deux buts pour la deuxième fois en autant de matches.

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Le nouveau propriétaire de Chelsea, Todd Boehly, n’a pas peur de faire des folies sur le marché des transferts, et Frenkie De Jong, le pilier du FC Barcelone, figure sur la liste des noms qui intéressent le club.

Après cette démonstration, où une équipe talentueuse de Chelsea a été balayée par une équipe de Leeds intense et travailleuse, la priorité de Boehly pourrait passer de l’ajout d’un autre défenseur central à une poursuite renouvelée de l’international néerlandais.

Jorginho est là pour son influence apaisante, mais il a besoin d’un gagneur de balle à ses côtés, ou d’un autre qui peut conserver le ballon sous la pression d’équipes comme Leeds.

Il était injuste de demander cela à Gallagher à Elland Road. Maintenant, avec Kante qui devrait être absent pour au moins un mois de plus, Tuchel doit apprendre ses leçons et ne pas se montrer trop enthousiaste face à certains adversaires.

Dans le cas contraire, on pourrait voir clairement où les équipes peuvent faire le plus de mal et obtenir des résultats néfastes contre une équipe de Chelsea qui a besoin de commencer à justifier une telle dépense de transfert récente.

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