Tadej Pogacar Q&R : Gagner deux fois le Tour de France est indescriptible

L’équipe UAE Team Emirates et son coureur champion Tadej Pogacar chercheront à renforcer leur position au sommet du cyclisme lorsqu’ils commenceront à défendre leur titre de champion du Tour de France le 1er juillet.

La superstar slovène Pogacar tentera de remporter sa troisième victoire au Tour de France en autant d’années, un exploit qui n’a été réalisé que par des grands noms du cyclisme tels que Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Miguel Indurain et Chris Froome.

Nous l’avons rencontré avant le Grand Départ de Copenhague :

C’est une année incroyable jusqu’à présent pour UAE Team Emirates. Que pensez-vous des performances de l’équipe à mi-parcours de la saison ? Des moments marquants ?

C’est une très bonne année jusqu’à présent. Pas seulement pour moi, mais aussi pour l’équipe. Si nous commençons à parler des meilleurs moments, nous devons remonter jusqu’en janvier, au UAE Tour. Nous avons pris un excellent départ là-bas avec une victoire au classement général et depuis, nous en avons ajouté beaucoup d’autres.

Après votre brillante victoire au Tour de Slovénie, comment décririez-vous votre propre performance au fil des étapes, ainsi que le soutien et le travail d’équipe de vos collègues de l’équipe UAE Team Emirates pour obtenir de si bons résultats ?

Nous avons passé un excellent week-end en Slovénie. Ma dernière course remonte à un certain temps, mais nous nous étions préparés en altitude à Livigno et nous savions que les conditions seraient bonnes avant la course. Nous avons pris le départ dès le premier jour et, à partir de là, nous avons réussi à remporter quelques autres victoires en cours de route.

C’était spécial de pouvoir courir dans votre ville natale, devant vos propres fans ?

C’était magnifique de courir à la maison, devant son public. La passion pour le cyclisme en Slovénie a tellement grandi ces dernières années et c’est magnifique d’en faire partie.

Les médias sociaux sont devenus fous à cause de l’incroyable moment « pierre, papier, ciseaux » entre Rafal Majka et vous-même pour décider du vainqueur de la quatrième étape. Pouvez-vous me dire comment cela s’est produit et comment cela a été reçu dans le camp après la course ? Cela nous a certainement fait sourire et c’était un moment incroyable.

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Oui, quand Rafal et moi avons joué à pierre, papier, ciseaux, c’était un moment drôle pour nous aussi. La vérité, c’est que je voulais que Rafal ait la victoire, mais il voulait que je gagne. Pour plaisanter, nous avons proposé de faire ce que nous avons fait, mais la vérité est que je pense que nous étions tous les deux heureux de la situation, donc si l’un de nous gagnait, nous étions tous les deux heureux.

Les coureurs de UAE Team Emirates Rafal Majka, à droite, et Tadej Pogacar franchissent la ligne d'arrivée ensemble. Photo : Sprint Cycling Agency

À l’approche de la plus grande course de l’année – le Tour De France – je veux vous ramener à votre première victoire en 2020. Quels sont vos sentiments et vos souvenirs les plus marquants de cette course ? La victoire était-elle spéciale ?

Honnêtement, en tant qu’enfant, ce n’était même pas un rêve. C’était plus qu’un rêve. Quand j’étais enfant, je rêvais juste d’être au Tour de France, d’y participer et de faire partie de ce grand spectacle. Pouvoir le gagner était indescriptible. C’était très inattendu, surtout de la manière dont ça s’est passé. Mais c’est aussi quelque chose dont je me souviens très bien et que je n’oublierai jamais.

Quelle a été la différence de gagner le Tour de France l’année dernière ?

Il est assez difficile de comparer les deux. La façon dont la course s’est déroulée en 2020 et 2021 était très différente. La première année, j’ai pris la victoire à la dernière seconde et je n’ai pas porté le maillot jaune sur mon dos pendant toute la course. Alors qu’en 2021, j’ai pris le maillot assez tôt et je l’ai conservé. Cela signifie que j’avais un peu plus de pression et qu’il y avait plus d’attention médiatique et d’interviews pendant la course. Mais c’était aussi un privilège de porter le maillot jaune chaque jour et de traverser la France avec lui, c’est certain !

Pouvez-vous décrire la sensation de monter sur le podium des Champs Elysées en tant que vainqueur du Tour de France ?

Il y a tellement d’émotions lorsque vous montez sur le podium à Paris. Il se passe tellement de choses qu’il est difficile de tout assimiler. Vous êtes épuisé par les trois semaines précédentes, mais vous êtes aussi excité et ému par tout ce qui se passe. Se tenir là aux côtés des gars avec lesquels vous vous êtes battus ces trois dernières semaines est vraiment agréable et c’est certainement l’un des plus beaux podiums du sport mondial. La seule partie nerveuse est que vous devez faire un discours, ce qui, je dois le dire, peut être délicat, mais c’est aussi un moment agréable pour prendre les gens qui ont rendu tout cela possible.

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En ce qui concerne le Tour de France de cette année, comment vous sentez-vous avant l’événement ?

Cette année, je peux dire que la préparation s’est très bien passée. Nous avons eu le camp d’entraînement et nous avons tous fait les courses de préparation. Maintenant, il ne reste plus qu’à se reposer un peu avant de commencer notre voyage à Copenhague.

Y a-t-il des étapes que vous cherchez particulièrement à cibler ? Que pensez-vous de la combinaison de coureurs à disposition de l’équipe pour l’événement ?

Sur le parcours de cette année, il y a beaucoup d’étapes importantes. Dans le Tour, il n’y a pas d’étapes où vous pouvez gagner la course mais il y en a beaucoup où vous pouvez la perdre. Nous avons fait une reconnaissance de beaucoup d’étapes importantes, principalement dans les Alpes et les Pyrénées, mais aussi de l’étape pavée d’Arenberg. Ce que je peux dire, c’est que ce sera certainement un Tour de France divertissant du point de vue des spectateurs.

La composition de notre équipe est assez similaire à celle des années précédentes. C’est un groupe de gars très forts et nous avons des spécialistes de nombreux terrains différents, ce qui est très important pour une course comme le Tour.

Enfin, quel plaisir éprouvez-vous à revenir aux Émirats arabes unis pour voir vos fans émiriens ?

Chaque fois que nous retournons aux EAU, nous sommes étonnés de voir à quel point le cyclisme se développe rapidement. Une grande partie de ce que nous faisons est d’essayer d’inspirer et d’encourager plus d’enfants à être actifs et à faire du vélo, donc si nous pouvons aider à cela, alors nous pouvons être heureux. J’ai hâte de retourner aux Émirats arabes unis et je vous remercie tous, au nom de l’équipe, pour votre soutien qui nous stimule vraiment.

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