Joshua a frôlé la rédemption mais a perdu face à l’éclat d’Usyk à Jeddah.

Anthony Joshua s’est effondré en larmes lors de la conférence de presse d’après-combat à Djeddah. Il s’est battu avec courage et a été à deux doigts de battre Oleksandr Usyk, mais cela n’a pas suffi. Et à ce stade, c’en était trop pour lui.

Usyk a conservé les titres WBA, WBO et IBF des poids lourds en battant Joshua par décision partagée, l’homme à qui il avait pris les titres 11 mois plus tôt à Londres. Mais, contrairement à la dernière fois, ce n’est pas Joshua qui n’a pas été à la hauteur, c’est Usyk qui a été le plus brillant.

Joshua a fait un grand combat. Sa tactique semblait parfois fonctionner. Mais l’histoire du combat s’est résumée à deux rounds – le neuvième et le dixième.

Le combat était en jeu lorsque Joshua a réalisé un brillant neuvième round, frappant Usyk à plusieurs reprises, le faisant tourner autour du ring. Il semblait être à un coup près de la victoire.

Mais la minute de repos à la fin du round a fait des merveilles pour Usyk. Après toutes les punitions que Joshua avait infligées à Usyk dans le neuvième round, Usyk a fait la même chose à Joshua dans le dixième, en posant une série de crochets qui ont raidi les jambes de Joshua et l’ont fait grincer des dents dans une tentative de rester debout.

Le combat était gagné d’avance. Le réservoir de Joshua était vidé et malgré tous ses efforts et son courage, il ne pouvait pas rivaliser avec Usyk dans les deux derniers rounds sur ses jambes fatiguées. C’était la différence entre la victoire et la défaite. Si Joshua avait gagné un des trois derniers rounds, cela aurait été un match nul.

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La frustration de Joshua n’a pas tardé à grandir par la suite, puisqu’il a semblé vouloir présenter deux des ceintures de championnat à Usyk, mais il a été retenu par la sécurité d’Usyk et a ensuite jeté les ceintures hors du ring. Il a ensuite quitté le ring et a parcouru la moitié du chemin jusqu’aux vestiaires avant de revenir.

Il a pris le micro du ring pour un discours un peu bizarre, louant Usyk mais se justifiant lui-même. C’était comme si toutes les critiques qu’il avait reçues au fil des ans l’avaient rattrapé en un moment d’échec.

Mais ce n’était pas un échec. Il venait de trouver sa limite quand un boxeur extraordinaire est allé plus haut.

Usyk a été inspiré par la nation déchirée par la guerre derrière lui, cela signifiait plus pour lui que la fierté personnelle. Il a déclaré après coup qu’il avait vu la victoire dans les yeux de Joshua au huitième round mais qu’il ne pouvait pas laisser tomber sa nation. C’est une victoire pour l’Ukraine à l’un des moments les plus cruciaux de son existence.

C’est pourtant son remarquable talent qui lui a permis de s’en sortir. Chaque fois que Joshua avait du succès, Usyk était capable de le suivre et de trouver quelque chose en plus.

« La taille n’a pas d’importance lorsque vous vous battez sur le ring », a déclaré Usyk. « C’est là que l’esprit compte ».

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De retour en Angleterre, Tyson Fury a typiquement essayé de minimiser la performance d’Usyk sur les médias sociaux. Bientôt, au moins, les discussions sur la retraite devraient appartenir au passé.

« Je suis sûr que Tyson Fury n’est pas encore à la retraite, je suis convaincu qu’il veut se battre contre moi », a déclaré Usyk.

 » Je veux me battre contre lui et si je ne me bats pas contre Tyson Fury, je ne me bats pas du tout. Seul Dieu sait si je vais le combattre ou non, mais tous ces messieurs ici autour de moi, mon équipe, ils vont m’aider. »

Ce ne sera pas la fin de Joshua, bien que sa série d’apparitions dans 12 combats consécutifs pour le titre mondial prenne fin.

Le fait que les projecteurs se tournent vers un combat Usyk-Fury donne à Joshua la possibilité de se regrouper et d’être plus actif. Bien que la domination d’Usyk sur deux combats rende improbable une trilogie, un combat Fury-Joshua suscitera toujours de l’intérêt.

Quant à Usyk, il a souligné sa position de maître de la boxe et il restera dans les annales comme un grand de tous les temps, ayant déjà détenu le titre mondial incontesté des poids mi-lourds. Tout cela en seulement 20 combats professionnels.

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