Marcus Rashford est à la croisée des chemins à Manchester United et cherche à reconquérir ses fans.

Ce n’est pas comme ça que ça devait se passer.

Alors que tout s’embrasait autour de lui, Manchester United allant de désastre en désastre dans l’ère post-Sir Alex Ferguson, un joueur en particulier a donné l’espoir d’un avenir meilleur, lors d’une pause pour nourrir les enfants en dehors du terrain.

Mais dire que les choses ont tourné au vinaigre pour Marcus Rashford l’année dernière est un euphémisme.

Aucun joueur de United, à l’exception peut-être de Cristiano Ronaldo et de David de Gea, ne peut se regarder dans le miroir et dire avec une grande autorité qu’il a donné le meilleur de lui-même la saison dernière, mais Rashford a touché le fond.

Son propre peuple s’est retourné contre lui, voyant le héros local comme l’incarnation d’une équipe de United désintéressée et sans inspiration.

Plutôt que de s’apitoyer sur son sort, cependant, des sources ont dit que The National Rashford a décidé de prendre les choses en main, sachant qu’à l’approche de son 25e anniversaire, cette saison pourrait être sa dernière chance de montrer qu’il a ce qu’il faut pour mener une renaissance de United.

La régularité a toujours été un problème pour Rashford depuis qu’il a fait irruption sur la scène avec un double contre Arsenal lors de ses débuts en Premier League en 2016.

Une grande partie de cette situation peut être attribuée aux différents managers qui l’ont essayé dans différents rôles au sein du trio d’attaque, tandis que plusieurs problèmes de blessures ont également entravé sa progression.

Cependant, après son retour de l’opération de l’épaule en octobre dernier, avec trois buts en quatre matchs, Rashford semblait prêt à réaliser le potentiel que ses camarades Mancuniens ont vu depuis son jeune âge, mais son état s’est rapidement détérioré une fois de plus, puisqu’il n’a pu marquer que deux autres buts pour le reste de la saison.

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Evaluation de Manchester United pour la saison 2021/22

Les supporters mécontents en ont vu assez. Lorsque Rashford a décidé de tourner le dos à une balle perdue dans la surface de réparation lors du match de United contre Aston Villa en janvier, l’ambiance à Old Trafford a pris une tournure vitriolique, avec des huées provenant des terrasses et des acclamations ironiques lorsqu’il a été remplacé.

Les choses sont allées de mal en pis lorsque Rashford a admis que ses émotions ont pris le dessus en mars après s’être battu avec un fan après la défaite 1-0 de United contre l’Atletico Madrid en Ligue des champions.

Néanmoins, Rashford pense que la relation est réparable. Ce que Rashford a fait pour la ville de Manchester lui a valu un lien spécial qui, avec une application renouvelée, au début de la nouvelle saison, peut être rétabli à nouveau selon son équipe.

Pour y parvenir, l’attaquant anglais s’est embarqué pour des « vacances de travail » aux États-Unis avant la reprise de l’entraînement officiel de pré-saison cette semaine.

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Pendant que d’autres coéquipiers perfectionnaient leurs swings sur des terrains de golf ensoleillés, Rashford a entrepris une première partie de son voyage de remise en forme aux États-Unis, avant d’être mis à l’épreuve lors d’une visite au siège de Nike à Portland, dans l’Oregon.

Le nouveau manager de Manchester United, Erik ten Hag, compte beaucoup sur Marcus Rashford dans ses plans pour la saison prochaine. PA

Les premières conversations avec le nouveau manager Erik ten Hag ont été prometteuses, le Néerlandais ayant déjà adopté une approche pratique avec Rashford lors de sa première séance à la base d’entraînement de Manchester United.

Il y a des plans en cours pour aider Rashford à changer les choses. Bien que certains rapports suggèrent que Cristiano Ronaldo envisage de chercher de nouveaux pâturages, le club n’a pas l’intention de vendre la superstar vétéran, et Ten Hag veut construire son attaque autour de lui.

Cela ne veut pas dire que le manager de United n’est pas conscient des limitations de mobilité de Ronaldo, 37 ans, et il travaille déjà sur la façon de contrer le manque de volonté de faire des efforts.

Rashford, à gauche d’une ligne d’attaque plus jeune qui comprendra également Jadon Sancho et la nouvelle arrivée potentielle d’Antony de l’Ajax, peut faire cela.

Le club estime que Ronaldo, à l’instar d’Eric Cantona avec les jeunes lors de son passage en Angleterre, peut avoir une énorme influence sur ceux qui l’entourent à l’entraînement. Une main sur l’épaule, bien informée et bienveillante, c’est exactement ce dont un garçon local en difficulté a besoin.

La saison dernière a montré à Rashford à quel point les choses peuvent mal tourner. Un nouveau départ était nécessaire, pour le club et le joueur. Maintenant, le héros local doit prouver sa valeur, ou risquer que le conte de fées se termine mal, loin de sa ville bien-aimée.

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