Joshua en colère après avoir perdu le combat pour le titre mondial des poids lourds contre Usyk en Arabie saoudite

Anthony Joshua a été battu par Oleksandr Usyk par décision partagée en Arabie Saoudite, ce qui lui laisse un avenir incertain dans la division des poids lourds qu’il dominait auparavant.

Usyk a remporté un combat passionnant 113-115, 115-113, 116-112 au King Abdullah Sports Centre Arena de Jeddah pour remporter une deuxième victoire consécutive sur Joshua et conserver les titres WBA, IBF et WBO.

L’assaut total que beaucoup appelaient de leurs vœux ne s’est jamais produit, mais la performance de Joshua a été bien supérieure à celle de cette nuit passive au Tottenham Hotspur Stadium il y a presque un an, lorsque Joshua avait rendu les ceintures de manière si décevante.

Joshua a quitté le ring en colère après le combat, avant de revenir pour s’en prendre à Usyk : « Les compétences gagnent la boxe, tu n’es pas fort, comment m’as-tu battu ? J’avais du caractère ! »

Joshua a ensuite pris le micro et s’est adressé à la foule, y compris au prince héritier Mohammed bin Salman.

« Je vous raconte mon histoire », a déclaré le Britannique. « J’allais aller en prison. J’ai été libéré sous caution et j’ai commencé à m’entraîner, car si j’avais été condamné, je n’aurais pas pu me battre.

« J’aurais pu faire mieux, mais cela montre le dur travail qu’il a dû fournir pour me battre. Veuillez l’applaudir en tant que notre champion du monde des poids lourds.

« Je ne suis pas un combattant de 12 rounds. Je suis une nouvelle race de poids lourds, Mike Tyson, Sonny Liston – on dit ‘il ne fait pas de combinaisons comme Rocky Marciano’, parce que je pèse 18 livres, je suis lourd.

« C’est un travail difficile. Ce gars-là a un talent phénoménal. Nous allons l’encourager. »

Usyk, 35 ans, a conservé ses ceintures six mois après avoir servi dans l’armée ukrainienne dans le cadre de la défense du pays contre l’invasion de la Russie.

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Les deux boxeurs semblaient épuisés à la cloche finale. Usyk s’est effondré sur la toile et a regardé vers le ciel, où il a été rejoint par Joshua, qui a embrassé son adversaire et a semblé offrir son aide au sort de l’Ukraine.

Fury-Usyk sur les cartes

Il n’y a maintenant qu’un seul titre poids lourd qu’Usyk ne possède pas – le titre WBC qui a été libéré cette année par Tyson Fury, qui avait déclaré qu’il était à la retraite.

Lorsqu’il a été interrogé sur Fury, Usyk a répondu : « Je suis sûr que Tyson Fury n’est pas encore à la retraite. Je suis sûr que Tyson Fury veut se battre contre moi. Si je ne me bats pas contre Tyson Fury, je ne me bats pas du tout ».

Heureusement pour Usyk, il semble que Tyson Fury soit également intéressé par le combat et désireux d’annuler son statut de retraité – bien que pour une somme astronomique.

Le « Gypsy King » a pris la parole sur les médias sociaux moins d’une heure après la cloche finale pour lancer des attaques contre Usyk et Joshua.

: « Après avoir regardé ça, les deux étaient s***e.

« C’était l’un des pires combats pour le titre des poids lourds que j’ai jamais vu.

« C’était des conneries. Allez !

« Je les anéantis tous les deux la même nuit.

« F***ing s***e.

« Sortez votre putain de chéquier, parce que le Roi Gitan est là pour rester, pour toujours ! »

Tyson Fury a évoqué la perspective d'un combat alléchant avec Usyk. AFP

Usyk-Fury est une perspective alléchante pour le monde de la boxe, mais la place de Joshua dans l’équation est ouverte au débat.

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Le double champion du monde, qui mesure 1,98 m, se trouve dans une impasse après avoir subi sa troisième défaite lors de son 12e combat consécutif pour le titre, avec un bilan de 24-3-0.

Joshua, accusé d’hésitation lors de leur premier combat à Londres, a été le premier agresseur dès le deuxième round, avec des frappes répétées de sa grosse main droite.

Un crochet droit lourd a piqué Usyk au troisième round et Joshua continuait à trouver le jab alors que le jeu de jambes de l’Ukrainien ouvrait des brèches.

Un coup bas de Joshua faisait grimacer Usyk dans le cinquième round et un autre l’envoyait dans les cordes dans le sixième, mais le délicat gaucher revenait avec des combinaisons fulgurantes.

Une rafale de coups au corps a mis Usyk dans les cordes au huitième round et Joshua l’a fait s’accrocher au neuvième round après une combinaison de crochets droite-gauche.

Mais Usyk est revenu en force après la cloche avec une succession de coups propres alors que Joshua a été sérieusement puni malgré une droite massive.

L’envoûtant Usyk a augmenté son contrôle dans les derniers instants, glissant des coups et posant des combinaisons rapides alors que Joshua cherchait en vain le knock-down.

L'Ukrainien Oleksandr Usyk célèbre après avoir battu le Britannique Anthony Joshua. AP

« Je veux remercier Dieu pour l’aide qu’il m’a apportée aujourd’hui. Je donne cette victoire à mon pays, à ma famille, à mon équipe et à tous les militaires qui défendent le pays », a-t-il déclaré après la victoire.

Au sujet du combat avec Joshua, Usyk a ajouté : « C’est déjà de l’histoire ancienne.

« De nombreuses générations vont regarder ce combat, en particulier le round où quelqu’un a essayé de me battre durement, mais j’ai résisté et j’ai tourné d’une manière différente. Merci à Dieu. »

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