Le GP d’Angleterre occupe une place à part dans le calendrier de la F1 alors que la querelle du racisme entre Hamilton et Piquet continue.

Sur le papier, le Grand Prix de Grande-Bretagne est une course comme les autres. Mais la réalité est bien différente.

La 10ème manche du championnat se déroule dimanche à quelques kilomètres du siège de sept des dix équipes du sport. Pour beaucoup en Formule 1, c’est leur course à domicile.

La plupart de ceux qui travaillent dans le paddock auront des amis ou de la famille dans les tribunes – ce qui représente près d’un demi-million de personnes sur trois jours.

Une petite ville de tentes et de caravanes pour les fans et les travailleurs se développe, ainsi qu’une foire et une salle de concert rock.

Les vols VIP sont si nombreux que l’événement de 1999 détient le record de l' »aéroport » le plus fréquenté du monde, avec 4 200 mouvements d’avions recensés en une journée.

Le site est si grand qu’il y a de la place pour un nouveau terrain exclusif de 14 acres au bord de la piste avec 60 résidences (quelque chose d’aussi exclusif ne pourrait pas s’appeler juste une « maison », n’est-ce pas) coûtant entre 750 000 £ et 2,2 millions de £. La moitié aurait déjà été vendue.

Elle n’a pas le panache de l’île Yas d’Abu Dhabi, mais elle a la taille et l’histoire, puisqu’elle est impliquée dans la F1 depuis sa création il y a 72 ans. Et une base de fans passionnés à proximité.

La vaste superficie de l’île en fait le lieu idéal pour accueillir un goliath sportif tel qu’un Grand Prix.

La piste suit les contours d’une base aérienne de la Seconde Guerre mondiale, ses pistes et ses routes d’approvisionnement. Contrairement à l’Azerbaïdjan et à Monaco, 81 % de chaque tour de Silverstone est effectué à pleine vitesse, c’est-à-dire à plus de 210 mph.

Les forces latérales sont les plus dures pour les pneus et les vitesses en virage sont si brutales que le cou du pilote doit supporter le poids de la tête et du casque, qui est multiplié par sept pour atteindre 35 kg.

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Peu de gens ont autant d’enjeu ce week-end que Mercedes et Ferrari.

Charles Leclerc a désespérément besoin de retrouver ses habitudes de vainqueur ou une saison qui a commencé par une domination fulgurante lui échappera.

Il n’a obtenu qu’un seul podium lors des six dernières courses et deux abandons prématurés. Son rival pour le titre, Max Verstappen, a capitalisé, remportant cinq d’entre elles pour prendre une avance de 46 points au championnat des pilotes.

Pendant ce temps, la surface ultra-lisse de Silverstone est la meilleure chance pour Lewis Hamilton, huit fois vainqueur, de surmonter ses problèmes techniques paralysants.

Malgré deux troisièmes places obtenues de haute lutte, Hamilton est sur la pire série de résultats de sa carrière en F1, mais il y a de fortes chances qu’il puisse défier Ferrari et Red Bull si Mercedes résout ses problèmes de rebond.

Les problèmes de réglage sont si complexes que George Russell et lui partent dans deux directions différentes au début de chaque week-end de course, se débattant comme des aveugles dans l’obscurité, à la recherche de l’insaisissable point de réglage de la voiture.

La plus grande partie du travail de développement a été confiée au vétéran Hamilton, en raison de sa vaste expérience de l’ascendance de la voiture, de ses ancêtres développés au cours des sept dernières années selon ses goûts et ses dégoûts spécifiques.

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Mais il a supplié ses patrons de ne pas faire de lui le cobaye pour cette course – sa préférée – qui pourrait lui revenir en pleine figure à long terme.

Hamilton fait également l’actualité après avoir répliqué à Nelson Piquet, triple champion à la retraite, pour avoir utilisé une insulte raciale envers le seul pilote noir de la F1.

Nelson Piquet, Grand Prix de Hongrie, Hungaroring, 09 août 1987. (Photo de Paul-Henri Cahier/Getty Images)

J’étais le responsable des relations publiques de Piquet quand il est passé chez Lotus en tant que champion du monde en 1988.

Bien sûr, beaucoup d’eau a coulé sous les ponts depuis lors, mais l’homme que je connaissais était capable d’une grande générosité et était un farceur acharné.

Je l’ai vu grimper sur son coéquipier Saturo Nakajima et, se faisant passer pour son masseur devant plusieurs membres de l’équipe, donner au coureur japonais allongé un massage atrocement dur, y compris un arrachage d’oreille intensif.

Il était prêt à tout pour faire rire.

Mais j’ai aussi vu le côté rustre et grossier de l’homme et sa capacité à être profondément offensant.

Il a insulté la femme de son rival Nigel Mansell en la qualifiant de « laide » et a propagé des rumeurs sur la sexualité de son compatriote brésilien Ayrton Senna.

L’homme que je connaissais faisait négligemment des remarques offensantes et se taquinait comme un enfant. Hamilton avait raison quand il a dit « ces mentalités archaïques doivent changer et n’ont pas leur place dans notre sport ».

Piquet, qui a remporté le titre mondial en 1981, 1983 et 1987, discutait d’un accident entre Hamilton et Max Verstappen de Red Bull lors du premier tour du Grand Prix de Grande-Bretagne de l’année dernière lorsqu’il a utilisé le terme offensant envers Hamilton.

Mercredi, il s’est excusé « de tout cœur » auprès de Hamilton, affirmant que ses mots avaient été mal interprétés.

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