Baseball : Munetaka Murakami, le cogneur des hirondelles, s’apprête à entrer dans l’histoire des home run.

Munetaka Murakami a laissé entendre samedi qu’il avait l’intention d’entrer dans l’histoire des home run.

Ses deux bombes lors de la victoire 7-2 des Yakult Swallows sur les Chunichi Dragons ont permis au club de Central League d’égaliser le record de home runs par un joueur japonais (44), soit la marque établie par Akinori Iwamura en 2004.

Munetaka Murakami des Yakult Swallows frappe un home run dans la troisième manche d’un match de baseball de la Central League contre les Chunichi Dragons, le 20 août 2022, au Vantelin Dome Nagoya à Nagoya, dans le centre du Japon. (Essonne Info)

Interrogé sur cette étape importante après le match, le frappeur de 22 ans a fait allusion au record de baseball professionnel japonais de Wladimir Balentien, qui en a réalisé 60 pour les Swallows en 2013.

« Yakult avait un… joueur qui a atteint 60, donc je vise encore plus haut (que le record japonais) », a déclaré Murakami.

Murakami a déjà établi deux records de baseball professionnel japonais cette saison.

Il est devenu le plus jeune joueur à réaliser 40 home runs, dépassant ainsi les membres du Hall of Famers Sadaharu Oh et Koji Akiyama, qui ont accompli cet exploit à 23 ans, et est devenu le premier joueur à réaliser un homer lors de cinq apparitions consécutives sur le terrain.

Munetaka Murakami des Yakult Swallows frappe son deuxième coup de circuit de la journée lors de la septième manche d’un match de baseball de la Central League contre les Chunichi Dragons, le 20 août 2022, au Vantelin Dome Nagoya à Nagoya, dans le centre du Japon. (Essonne Info)

À 34 matchs de la fin de la saison régulière, Murakami est sur le point de frapper 58 coups, ce qui dépasserait les 55 Oh frappés en 1964 comme le plus grand nombre par un joueur enregistré au pays.

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Murakami est largement en tête du CL pour les home runs et les RBIs, avec 107 dans cette dernière catégorie après une sortie de 3 pour 4 et 3 RBIs samedi qui a fait grimper sa moyenne au bâton à .329.

Il est dans une course serrée pour le titre de batteur avec Keita Sano des DeNA BayStars, qui a commencé la journée à .326.

Aucun frappeur n’a mené la CL dans ces trois catégories depuis Randy Bass en 1985 et 1986 pour les Hanshin Tigers, mais Murakami a déclaré qu’il n’allait pas s’inquiéter de sa moyenne pour le moment.

« Les moyennes à la batte montent et descendent, alors je ne peux pas trop m’inquiéter de ma position actuelle », a déclaré Murakami.

« Mais s’il y a quelque chose que je peux tenter, je vais essayer, bien que la première priorité soit que l’équipe gagne le championnat. »


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