L’Arabie saoudite est prête à accueillir le duel des poids lourds entre Joshua et Usyk.

Le champion en titre ukrainien Oleksandr Usyk aura le dessus lors de la revanche du titre mondial des poids lourds « Rage on the Red Sea » contre le Britannique Anthony Joshua, samedi en Arabie saoudite.

Usyk a pesé 100,5 kg, soit à peine plus qu’avant, mais toujours le poids le plus lourd de sa carrière, tandis que Joshua pesait 110,9 kg, soit quatre livres de plus que lorsqu’il a perdu le titre en septembre dernier à Londres.

Usyk, 19-0, est le favori après sa décision unanime sur le terrain de Joshua pour sa première défense des ceintures WBA, WBO, IBF et IBO à la King Abdullah Sports City Arena de Jeddah, qui peut accueillir 10 000 personnes.

« Toutes ces choses n’ont pas d’importance, il ne s’agit que du combat », a déclaré Joshua, qui cherche à récupérer les ceintures et à devenir trois fois champion du monde. « Le poids, les mises en jeu – rien de tout cela n’a d’importance pour moi. J’ai juste hâte d’assister au combat ».

Usyk porte également les espoirs d’une nation après la crise prolongée provoquée par l’invasion de la Russie, tandis qu’une autre défaite de Joshua poserait de grandes questions sur son avenir.

Usyk a quitté l’Ukraine en mars pour un camp d’entraînement en Pologne et plus récemment à Dubaï. Il a dû passer beaucoup de temps loin de sa famille – il a une femme, Yekaterina, et trois enfants – et cela n’a pas été facile.

Mais il est déterminé à apporter un peu de joie à son pays, où le combat sera diffusé gratuitement. Cette décision des organisateurs a été prise à la suite de la demande initiale d’Usyk d’acheter les droits télévisés du combat.

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« Je suis très heureux de cela », a-t-il déclaré. « Nous avons tous travaillé dur pour cela ».

Pendant ce temps, Joshua a qualifié les spéculations sur la retraite de « non-sens » après avoir été suggéré qu’il pourrait raccrocher les gants s’il perdait à nouveau contre Usyk.

Certains experts ont déclaré qu’une troisième défaite professionnelle pourrait mettre fin à la carrière de l’ancien médaillé d’or olympique des poids lourds – une affirmation rejetée par Joshua.

« Je me bats contre un boxeur qui vaut son pesant d’or.]l’un des plus talentueux dans toutes les catégories de poids] », a-t-il déclaré.

« Je ne vais pas perdre contre un has-been. C’est fou de suggérer que je devrais prendre ma retraite. Si je perdais contre l’un des meilleurs combattants du monde aujourd’hui. [people would say] « Oh, il devrait prendre sa retraite, il a perdu contre l’un des meilleurs ». Quel genre d’absurdité est-ce là ? »

Joshua a déclaré qu’il est bien conscient des astuces d’Usyk et sait ce qu’il doit faire pour vaincre l’Ukrainien.

Usyk a battu Joshua devant une foule comble au stade Tottenham Hotspur de Londres l’année dernière.

L’homme de 32 ans, qui a maintenant un nouvel entraîneur en la personne de l’ancien champion du monde américain des poids super-plumes Robert Garcia, a déclaré avoir beaucoup appris de sa première rencontre avec Usyk.

« Je sais ce qu’il va faire, je sais ce que je dois faire », a déclaré Joshua à la BBC. « J’ai déjà été là avant, je connais ses astuces. Je dois aller changer le récit. Je suis l’auteur de mon propre film.

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« Je me suis rendu aux États-Unis, j’ai travaillé avec de nouveaux entraîneurs. Je voulais juste réorganiser les choses. Je vais avoir 33 ans dans quelques mois. Je veux essayer quelque chose de nouveau, je veux me réorganiser, me réinventer – laissez-moi faire appel à de nouveaux entraîneurs. »

Cette revanche est le deuxième combat pour le titre mondial des poids lourds à se dérouler dans le royaume après la revanche de Joshua contre Andy Ruiz Jr à Riyad en 2019. Là, Joshua a récupéré les ceintures de poids lourds qu’il a ensuite perdues face à Usyk.

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