L’Angleterre va continuer à utiliser le « Bazball » malgré la défaite contre l’Afrique du Sud dans le test de Lord’s.

Le capitaine de l’Angleterre, Ben Stokes, a promis de poursuivre sa nouvelle approche offensive de la batte en test cricket, malgré la défaite d’un tour de batte lors du premier test contre l’Afrique du Sud à Lord.

Les hôtes ont été éliminés pour 149 dans leur deuxième tour de batte avant le thé du troisième jour, les Proteas ayant effectivement remporté le match en six séances après que la majeure partie de la première journée de mercredi ait été perdue à cause de la pluie.

Le gaucher Keshav Maharaj a frappé deux fois avant que le lanceur rapide Anrich Nortje n’enchaîne avec un superbe tour de trois guichets pour aucune course en 10 balles. Les Proteas ont pris une avance de 1-0 dans la série de trois matches.

Les Trois Lions, entraînés par Brendon McCullum, ont adopté une approche offensive dans l’arène des tests, surnommée « Bazball », et ont atteint des objectifs impressionnants pour gagner contre la Nouvelle-Zélande et l’Inde au cours des deux derniers mois grâce à un style de frappe audacieux.

Mais ils ont été écrasés par une manche et 12 runs à Lord’s, les lanceurs sud-africains ayant régné en maîtres, limitant l’Angleterre à 165 dans son premier tour de batte, puis l’éliminant pour 149 vendredi.

Stokes, cependant, a déclaré qu’il n’y aurait aucun changement lorsque le deuxième test débutera à Old Trafford jeudi prochain.

« Absolument pas. Vous savez, je regarde les capitaines qui m’ont précédé et ils ont toujours été critiqués à certains moments sur la façon dont ils voulaient jouer, et cela fait partie intégrante du travail.

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« Nous savons bien que lorsque nous réalisons les performances dont nous sommes capables, alors nous pouvons sortir et réaliser une performance incroyable, comme tout le monde l’a vu lors des quatre matchs précédents.

« Ce n’est absolument pas un réveil ou quelque chose comme ça. C’est juste malheureux que nous ne soyons pas capables d’exécuter de la manière dont nous voulons jouer cette semaine », a déclaré Stokes.

Ce n’est que la quatrième défaite de l’Angleterre en 128 ans de test-matches à Lord’s et la première depuis qu’une équipe d’Afrique du Sud dirigée par Graeme Smith a connu une défaite similaire en 2003.

« C’était un mauvais match pour nous, et c’est très bien ainsi », a ajouté Stokes.

« Ce n’est pas quelque chose pour lequel je vais jeter nos jouets hors du landau ».

Le capitaine sud-africain Dean Elgar, qui avait auparavant remis en question la viabilité à long terme de la nouvelle approche de l’Angleterre, a déclaré qu’il ne pouvait pas croire à la rapidité avec laquelle le match s’était terminé.

« Je ne me suis pas réveillé ce matin en pensant que je ferais une conférence de presse avant cinq heures. C’était un travail d’équipe, il y a eu quelques performances exceptionnelles mais tout le monde a joué son rôle », a déclaré Elgar.

Elgar, un vétéran de 77 tests, a clairement indiqué qu’il y avait encore certains éléments non négociables dans le jeu de la balle rouge, un point qu’il a répété à la BBC dans une interview séparée vendredi.

« Je suis toujours un puriste en ce qui concerne le test cricket », a-t-il insisté. « Je ne m’embarrasse pas de trop de styles de jeu. Je pense que le jeu l’exige et le mérite en quelque sorte. »

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