Baseball : Ohtani, Okada, le patron des Tigres, Kuriyama, le capitaine du Japon, honorés

La superstar Shohei Ohtani, le manager Akinobu Okada, vainqueur de la série japonaise, et le skipper Hideki Kuriyama, vainqueur de la World Baseball Classic, ont été récompensés par le comité de sélection du Matsutaro Shoriki Award mardi.

Okada, qui a mené les populaires Hanshin Tigers à leur deuxième titre de champion du Japon et au premier titre du club depuis 1985, a reçu le Shoriki Award pour la plus grande contribution de l’année au baseball professionnel, tandis qu’Ohtani et Kuriyama ont reçu des prix spéciaux.

Le prix Shoriki porte le nom de l’homme qui a été le moteur de la création de la première ligue de baseball professionnel du Japon et, ces dernières années, il a été décerné principalement au manager vainqueur des Japan Series.

Kuriyama, qui a remporté le Shoriki Award 2016 en tant que manager des Nippon Ham Fighters, champions des Japan Series, est devenu le premier manager du championnat du Japon WBC à ne pas remporter le premier prix.

La photo combinée montre (de gauche à droite) le manager des Hanshin Tigers, Akinobu Okada (Essonne Info), Hideki Kuriyama (Essonne Info) et Shohei Ohtani (Getty/Essonne Info).

Il a constitué une équipe comprenant des joueurs de Major League Baseball tels que Ohtani, Yu Darvish, Masataka Yoshida et Lars Nootbaar, les menant au premier titre de champion du Japon depuis 2009.

« C’est un grand honneur et je ne pourrais pas être plus heureux », a-t-il déclaré dans un communiqué publié par l’équipe nationale.

« Je serais très heureux si nous pouvions toucher le cœur de tant de personnes après que les joueurs de la MLB, y compris Darvish et Masataka, et mon compagnon d’honneur Shohei, aient tout donné d’eux-mêmes en dépit de leur emploi du temps chargé.

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Il s’agissait de la deuxième récompense pour Ohtani, le MVP de la WBC et le leader des home runs de l’American League en 2023.

« C’est une reconnaissance de mes résultats cette saison et de notre championnat WBC, et c’est un honneur de gagner », a déclaré Ohtani dans un communiqué.

« Je suis heureux de recevoir ce prix avec le manager Kuriyama, qui était avec moi (pendant mes années) à Nippon Ham et aussi avec l’équipe nationale.

Koji Yamamoto, qui a présidé le comité de sélection composé d’anciens joueurs, a déclaré : « Le manager (Okada) a une nature méticuleuse en tant qu’ancien joueur de champ. »

Outre ses exploits à la WBC, Ohtani a remporté 10 matches en tant que lanceur cette année pour les Los Angeles Angels, tout en frappant 44 home runs, un record dans la ligue.

Okada recevra 5 millions de yens (33 000 dollars) en prix, tandis que Kurihara et Ohtani gagneront chacun 3 millions de yens.


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