La relance du FC Barcelone repose sur les paris financiers de Xavi.

« Peut-être que les attentes sont trop grandes », a suggéré l’entraîneur du FC Barcelone après 90 minutes décevantes dans ce qui est présenté comme la grande relance d’un club en difficulté.

Xavi avait supervisé les débuts en compétition sous les couleurs du Barça de Robert Lewandowski, Soulier d’Or en série, de Franck Kessie, fraîchement débarqué du champion d’Italie AC Milan, et de Raphinha, 60 millions d’euros, que 24 heures plus tôt Xavi avait comparé à Rivaldo et Neymar.

Plus de 80 000 personnes sont venues au Camp Nou pour voir les nouveaux visages. Ils ont assisté à un match nul 0-0 contre le Rayo Vallecano. « Nous devons nous améliorer et continuer à croire au modèle », a insisté Xavi.

Le modèle qui a permis à Barcelone d’engager plus de 180 millions d’euros dans de nouvelles recrues depuis le début de cette fenêtre de transfert est radical. Le club est arrivé en 2022 accablé par des dettes dépassant le milliard d’euros et limité par les règles de la Liga qui imposent des limites strictes à l’équilibre entre les revenus et les dépenses.

Pour faire venir de nouveaux joueurs, Barcelone a dû faire venir de l’argent frais. Il l’a fait en vendant des parts de ses futurs revenus commerciaux, une grande partie des 800 millions d’euros récoltés en très peu de temps provenant de la cession de 25 % de ses droits de diffusion à une société d’investissement américaine pour le prochain quart de siècle.

Une partie de cet argent a permis d’acheter Lewandowski, Raphinha, et de payer le salaire de Kessie, ainsi que celui d’Ousmane Dembele, qui a été re-signé – son précédent contrat avec le FC Barcelone qu’il a rejoint en 2017 a expiré fin juin. L’injection de liquidités leur a tout juste permis d’être enregistrés en Liga, même si les sommes sont encore serrées. La semaine dernière, il n’y avait toujours pas assez de place dans les budgets révisés des clubs pour enregistrer une autre nouvelle recrue à gros budget, le défenseur Jules Kounde.

Lire aussi:  Le Pakistan est convaincu que Shaheen Afridi sera en forme pour la Coupe du monde T20

Classement Barcelone – Rayo Vallecano

Xavi a reçu l’assurance que Kounde sera bientôt disponible, peut-être dès le déplacement de ce week-end à la Real Sociedad, alors qu’il apprend rapidement que son travail ne consiste pas seulement à surveiller les problèmes de forme physique mais aussi à voir, heure par heure, comment le budget s’équilibre. Il entend des conversations gênantes entre des joueurs de longue date qui étaient ses coéquipiers, comme Gerard Piqué, Sergio Busquets et Jordi Alba, sur les réductions de salaire qu’ils ont été contraints d’accepter pour que le Barca puisse être aussi agressif dans ses dépenses pour les nouvelles recrues.

Au cours des neuf mois qui se sont écoulés depuis que Xavi, 42 ans, a été invité à quitter Al Sadd, au Qatar, pour prendre la direction du club dont il était le capitaine, les choix qui s’offraient à lui se sont transformés. Rembobinez jusqu’au premier match de Xavi en tant qu’entraîneur, un derby contre l’Espanyol en novembre. Le Barça a terminé avec un quatuor de tête composé de Philippe Coutinho, Memphis Depay et les adolescents Ez Abde et Yusuf Demir pour une victoire 1-0.

Coutinho, la signature la plus coûteuse de l’histoire du Barca en 2018, a depuis été vendu, avec une perte massive, à Aston Villa. Demir est de retour dans son pays natal, l’Autriche. Depay, le meilleur buteur du Barca la saison dernière, et Abde sont mis en vente.

Frenkie de Jong de Barcelone avec son entraîneur Xavi. Reuters

Avance rapide jusqu’au résultat le plus marquant du court mandat de Xavi, une victoire 4-0 contre le Real Madrid au Bernabeu en mars. Le match s’est terminé avec Ferran Torres, Pierre-Emerick Aubameyang et Adama Traoré sur les trois postes d’attaquants. Ces trois joueurs étaient arrivés lors de la fenêtre de transfert de janvier, avec de l’espace dans le budget pour Torres, dont le paiement de 60 millions d’euros en provenance de Manchester City était échelonné dans le temps, et Aubameyang, qui a résilié son contrat à Arsenal, en partie grâce au prêt de Coutinho à Villa. Traoré, diplômé de l’académie de Barcelone, a été prêté par les Wolves.

Lire aussi:  Alexander Volkanovski et Israel Adesanya conservent leurs titres grâce à des victoires aux points à l'UFC 276.

Traore est depuis retourné en Angleterre. Aubameyang, qui a égalé en une demi-saison les 13 buts de Depay sur l’ensemble de la saison 2021/22, pourrait bientôt l’y suivre, tant les changements de hiérarchie ont été nombreux. Torres, comme Aubameyang, sentent que le trio de tête préféré de Xavi est désormais Dembele, Lewandowski et Raphinha.

Le turnover élevé pose des problèmes particuliers à Xavi. Mais aucun entraîneur de son âge ou de son expérience n’envierait les ressources qui lui sont accordées. Le niveau de dépenses place une confiance énorme dans un manager qui n’a été à la tête du FC Barcelone que pendant 38 matchs jusqu’à présent.

Son triomphe la saison dernière a été de faire passer l’équipe de la neuvième place à la deuxième place – avec 13 points d’écart – derrière le Real Madrid. Pourtant, son ratio victoires/matchs est toujours inférieur, à 52 %, aux records de ses trois prédécesseurs, Ernesto Valverde, Quique Setien et Ronald Koeman.

« J’accepte la pression », a déclaré Xavi avant le match contre la Real Sociedad, qui s’annonce difficile. Le Barça a cassé la banque pour l’équiper d’une équipe de classe mondiale. Ils ont besoin de lui pour rentabiliser les paris financiers.

150 transferts estivaux – en images

Soyez le premier à commenter

Poster un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*