Les quicks sud-africains Kagiso Rabada et Anrich Nortje font trembler l’Angleterre lors du premier test à Lord’s.

Les attaquants sud-africains Kagiso Rabada et Anrich Nortje ont fait des dégâts alors que l’Angleterre s’effondrait à 116-6 avant que de fortes pluies ne forcent la fin de la première journée du premier test à Lord’s mercredi.

Rabada, déclaré apte à jouer après une blessure à la cheville, a éliminé les ouvreurs Alex Lees et Zak Crawley en début de match, avec un rendement de 2-36 en 12 heures.

Et Nortje, l’un des huit Sud-Africains jouant leur premier test en Angleterre, a attrapé trois guichets, y compris le scalp du capitaine local Ben Stokes.

Seul Ollie Pope, avec un score invaincu de 61, a offert une résistance prolongée avant que la pluie n’arrive une demi-heure après le déjeuner.

Après des semaines de températures caniculaires en Angleterre, le mauvais temps de mercredi n’a permis de jouer que 32 heures avant l’arrêt du jeu au début de la deuxième session, alors que l’Afrique du Sud avait déjà mis à mal le premier ordre.

« Il y avait un peu d’eau dans le guichet aujourd’hui et je pense que nous avons été récompensés pour avoir mis la balle dans les bonnes zones », a déclaré Rabada, 27 ans, qui participe à son 53e test.

La situation de l’Angleterre aurait été bien pire sans Pope.

« J’ai trouvé qu’il était fantastique aujourd’hui. Notre mantra est d’essayer de mettre l’adversaire sous pression, il l’a fait brillamment », a déclaré l’entraîneur adjoint Paul Collingwood.

L’ancien joueur de l’équipe d’Angleterre a insisté sur le fait que l’approche agressive de l’équipe à la batte ne va pas changer.

« Quand vous êtes sur des guichets avec beaucoup d’assistance, vous ne voulez pas que le lanceur pense qu’il peut le mettre dans la même zone et obtenir des résultats », a-t-il ajouté.

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L’Angleterre a abordé ce match avec un bilan parfait de quatre victoires en autant de tests sous la direction de Stokes et de l’entraîneur Brendon McCullum.

Moyennes des séries de tests entre l’Angleterre et l’Inde – en images

Toutes ces victoires ont été obtenues en poursuivant des objectifs dans le quatrième tour de batte, ce qui ne peut pas arriver dans ce match après que le capitaine sud-africain Dean Elgar ait gagné le toss et ait joué sur un terrain vert sous un ciel couvert.

Les doutes d’Elgar quant à la capacité de l’Angleterre à maintenir son approche agressive à la batte contre une attaque qui a permis à l’Afrique du Sud de se hisser en tête du classement du Championnat du monde de tests se sont rapidement justifiés.

Le gaucher Lees a été rattrapé par Rabada à cinq reprises et Crawley a été éliminé à neuf reprises après avoir touché une balle qui a touché Aiden Markram au deuxième niveau.

Joe Root a été impuissant à arrêter la pourriture, avec le batteur vedette lbw pour huit à un énorme inswinger de l’imposant paceman gauche Marco Jansen, une décision confirmée après le contrôle de l’ancien capitaine de l’Angleterre.

Jonny Bairstow avait fait 106 et 114 sans défaite lors du dernier test de l’Angleterre, une victoire de sept points sur l’Inde à Edgbaston le mois dernier.

Mais il a été expulsé pour un canard en cinq balles par Nortje alors qu’il essayait d’attaquer, et l’Angleterre est tombée à 55-4.

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Pope a réalisé une cinquantaine de balles mais, avec la toute dernière livraison de la session, Nortje a piqué Stokes pour le faire attraper dans les slips pour 20, laissant l’Angleterre à 100-5 à la pause.

Ce chiffre est devenu 116-6 lorsque le gardien Ben Foakes a joué sur le rapide Nortje, qui a atteint des vitesses de plus de 93 mph.

Pope était maintenant à la batte avec la queue, mais la pluie a épargné l’Angleterre d’une nouvelle punition aux mains de l’attaque de vitesse des Proteas, avec seulement Lungi Ngidi qui n’a pas encore pris un guichet.

Rabada, réfléchissant aux styles des quatre quicks de l’Afrique du Sud, a déclaré : « Je pense que nous avons de la vitesse, du rebond, des gars qui peuvent swinguer, des gars qui peuvent lancer des bumpers rapides, donc en termes d’attaque de vitesse, je pense que nous avons tous les ingrédients pour être redoutables. »

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