Emma Raducanu chérit sa victoire sur Serena Williams à Cincinnati

La Britannique Emma Raducanu a déclaré que sa victoire sur Serena Williams, 23 fois championne du Grand Chelem, à l’Open de Cincinnati mardi, lui a donné un regain de confiance juste avant la défense de son titre à l’US Open.

L’adolescente Raducanu, qui n’a pas gagné de tournoi depuis le titre de l’année dernière à Flushing Meadows alors qu’elle était qualifiée au 150e rang, a dominé Williams, s’imposant 6-4, 6-0 en un peu plus d’une heure.

L’Américaine Williams a annoncé sa retraite prochaine la semaine dernière, déclarant qu’elle « évoluait loin du tennis », avant de subir une élimination précoce à l’Open du Canada.

Raducanu, 19 ans, a décrit le fait d’être tiré au sort contre Williams comme un « cadeau ».

« Les chances de jouer contre elle sont peut-être l’une des dernières occasions que j’ai de jouer contre elle », a-t-elle déclaré. « Vous devez chérir le moment, et vous allez avoir ce souvenir pour le reste de votre carrière ».

Bien que Raducanu ait déclaré que l’opposition était toujours d’un niveau élevé à ce niveau, battre Williams exigeait quelque chose de spécial.

« Jouer contre Serena et réussir à gagner, je suis évidemment très fière de moi, et cela me donne confiance », a-t-elle déclaré aux journalistes.

« Chacune de ces victoires renforce la confiance, quel que soit le niveau auquel vous jouez, chaque victoire compte. Mais bien sûr, celle-ci l’est encore plus, car vous jouez comme les plus grands.

« Mais je n’essaie pas d’être trop haut ou trop bas en ce moment. »

Raducanu affronte ensuite une autre gagnante de Grand Chelem en la personne de la Biélorusse Victoria Azarenka, et la Britannique a déclaré que c’était une autre occasion pour elle d’apprendre d’une « grande championne ».

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« Je me souviens plus récemment quand elle jouait à l’US Open et qu’elle a atteint la finale en 2020. J’étudiais pour mes examens », a-t-elle ajouté.

« Je n’avais pas joué au tennis depuis des mois, et je rêvais qu’un jour je jouerais sur Ashe, et qu’un jour je serais à ce niveau et que je jouerais moi-même contre ces grandes joueuses. Tout me semblait si loin.

« Évidemment, avec la dernière année que j’ai eue, j’ai été exposé à ces grands joueurs, et chaque fois que vous jouez contre eux, vous apprenez d’eux aussi et ce qu’ils font vraiment bien et qui les a aidés dans leur carrière. »

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