Oleksandr Usyk pense à la maison alors qu’il se prépare à affronter Anthony Joshua à Djeddah.

En se levant de table après une série d’interviews à Jeddah cette semaine, Oleksandr Usyk a pris soin de serrer la main de chaque journaliste présent. Après un échange, il a fait un énorme sourire avant de révéler dans sa main le bracelet qui avait été précédemment fixé autour du bras du journaliste.

« Désolé, c’est mon ancienne profession », a-t-il dit, avec un grand sourire.

Il est peu probable qu’Usyk ait jamais été pickpocket, ou magicien de scène, mais il est toujours un grand animateur, à l’intérieur et à l’extérieur du ring.

Il doit être difficile de garder le sourire en ce moment. Non seulement il est à quelques jours de défendre ses titres WBA, WBO et IBF poids lourds contre Anthony Joshua à Djeddah, mais il reçoit des nouvelles quotidiennes de ses amis qui défendent l’Ukraine contre l’invasion russe.

Il y a six semaines, lorsque Joshua et Usyk ont tenu une conférence de presse à Londres, il était maussade en se remémorant les histoires des problèmes auxquels sont confrontés ses amis ou en apprenant que sa maison avait été envahie par les troupes russes.

« Ma femme est ici », a-t-il dit comme raison de cette meilleure humeur, ainsi que des nouvelles encourageantes de ses amis restés au pays.

« Certains de mes amis, des militaires, sont revenus de leurs missions sains et saufs. Leurs missions étaient vraiment compliquées et dangereuses, mais ils ont réussi à rentrer sains et saufs et à l’accomplir.

« Nous entendons moins d’explosions et voyons l’activité de l’ennemi diminuer, ce qui peut être considéré comme une nouvelle positive pour nous. »

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Usyk, qui a arraché les titres à Joshua par une décision aux points partagés au stade Tottenham Hotspur de Londres en septembre de l’année dernière, était au Royaume-Uni en train de filmer pour un jeu vidéo lorsque la Russie a envahi l’Ukraine en février.

Plutôt que de rester à l’écart, il a pris l’avion pour rentrer chez lui et s’est engagé dans les forces armées ukrainiennes volontaires.

Usyk bat Joshua – en images

Cette revanche, initialement prévue pour avril, a été repoussée indéfiniment, jusqu’à ce qu’Usyk obtienne l’autorisation de quitter le pays pour s’entraîner et qu’on lui dise qu’il pourrait faire plus pour son pays en remportant un combat très médiatisé que dans l’armée.

Les promoteurs saoudiens de l’événement ont donné à Usyk les droits de télévision pour l’Ukraine, ce qui lui permet de s’assurer que le combat sera regardé gratuitement là-bas, à la fois à la télévision et en ligne. Sa nation sera derrière lui, y compris son président, Volodymyr Zelenskyy. « Il regardera mon combat et m’encouragera », a déclaré Usyk.

« Je ne suis pas motivé par les nouvelles, ni par la guerre, je suis motivé par le peuple ukrainien qui lutte durement pour défendre notre indépendance, pour défendre notre liberté et défendre notre culture que d’autres personnes veulent démolir et détruire.

« Je suis en contact avec de nombreux gars de la ligne de front. Je reçois des messages vocaux et vidéo de leur part avec des mots de soutien et des nouvelles qu’ils prient pour moi et pour ma victoire. »

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Alors que sa famille a été autorisée à quitter l’Ukraine également, il n’a pas vu ses enfants depuis des mois, mais porte partout avec lui le jouet préféré de sa fille Elizabeth, un âne Bourriquet en peluche acheté lors d’un voyage à Disneyland Paris. Elle l’appelle Loila.

« Elle me l’a donné pour qu’il soit mon talisman », a déclaré Usyk. « Nous avons quitté l’Ukraine ensemble mais nos routes se sont séparées en Europe. Ma fille m’a donné ce jouet et m’a dit ‘ceci doit être juste à côté de toi’.

« Il dort avec moi, est toujours près de moi et aujourd’hui elle m’a dit de l’emmener à mon événement médiatique ».

Alors qu’une victoire d’Usyk conduira à des discussions inévitables sur un combat avec Tyson Fury pour le titre incontesté des poids lourds, il n’y a qu’un seul groupe de personnes auxquelles Usyk souhaite parler avant de rentrer chez lui pour se tenir à nouveau aux côtés de ses compatriotes.

« Je veux juste voir mes enfants, que je n’ai pas vus correctement depuis presque six mois, je veux voir ma mère, ils sont tous en Europe maintenant », a-t-il déclaré.

« Je veux les voir, les serrer dans mes bras et dîner avec eux. Et ensuite, je rentrerai à Kiev. »

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