Alvaro Morata fait preuve d’optimisme pour son retour à l’Atletico Madrid

En matière de retour au pays, il n’y a guère mieux. Deux ans et deux jours après son dernier match sous les couleurs de l’Atletico Madrid, Alvaro Morata était de retour dans sa ville natale, sous le maillot de l’Atletico et sur le terrain de Getafe, le club où il a fait ses classes.

Il était au sommet de son art. Quinze minutes après le début du match, Morata a marqué le premier but de la victoire 3-0 de lundi, d’une frappe du pied gauche. Avant l’heure de jeu, un tir ascendant et en angle de Morata a donné à l’Atletico son deuxième but.

À la fin de la première journée de La Liga, l’attaquant espagnol de 29 ans, qui a beaucoup voyagé, était en tête du classement des buteurs. Robert Lewandowski, l’arrivée glamour à Barcelone, n’avait pas marqué ses débuts en Liga par un but. Karim Benzema, le pilier du Real Madrid, champion en titre, n’était pas non plus en reste.

« Nous espérons que Morata continuera avec nous », a déclaré Diego Simeone, l’entraîneur de l’Ateltico, après un début de campagne satisfaisant. L’objectif est de bouleverser l’ordre établi et, comme l’Atletico l’a fait en 2014 et en 2021, de remporter le titre devant le Real et le Barça.

« Je veux être ici et je suis ravi d’être ici », a confirmé Morata après son retour rêvé.

Ces remarques étaient une réponse au statut particulier du joueur en tant que cible et catalyseur sur le marché des transferts ouvert et fluide de cet été.

Morata est un atout que les dirigeants de l’Atletico auraient pu, et pourraient encore, monnayer. Il est habitué à cela. Au cours des huit derniers étés, Morata a déménagé six fois, un cycle agité qui a donné lieu à de nombreuses médailles – Liga et Ligue des champions avec le Real Madrid, victoires en Serie A avec la Juventus, une FA Cup à Chelsea – laissant une impression durable : il est toujours considéré comme une option souhaitable dans les clubs ambitieux, mais dispensable dès qu’un entraîneur jette son dévolu sur une mise à niveau qui semble être plus une garantie de 20 buts par saison que Morata.

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Il a passé ses deux dernières saisons à la Juventus, prêté par l’Atletico lorsque Simeone a attiré Luis Suarez au club. Morata a été vendu par Chelsea un été plus tôt lorsque les Londoniens ont acheté Timo Werner et Kai Havertz. En janvier dernier, Morata a dû quitter la position d’attaquant central à la Juve lorsque celle-ci a fait l’acquisition de Dusan Vlahovic.

Mais les clubs ont tendance à toujours demander à Morata de revenir. Il a fait deux séjours au Real Madrid, qu’il a rejoint à l’adolescence en provenance de Getafe, deux séjours à la Juventus et maintenant un deuxième séjour à l’Atletico, qui a reçu des appels de la Juve depuis la fin du prêt de deux ans à 10 millions d’euros par saison en juin.

Les Italiens voulaient le garder, mais ont refusé de payer 35 millions d’euros supplémentaires pour rendre le contrat permanent.

Il y a également eu des contacts avec Manchester United, dont la recherche urgente d’un buteur éprouvé devient de plus en plus compliquée en raison de leur position – dernier, après deux défaites – au classement de la Premier League.

Les conseillers de Morata ont prêté une attention particulière à la situation de United, conscients de l’intérêt possible et aussi parce que Cristiano Ronaldo était évoqué comme une signature potentielle parmi les cadres supérieurs de l’Atletico, où il y aurait peu de place pour les deux joueurs sur la même masse salariale.

La résistance des fans de l’Atletico à Ronaldo, une ancienne icône du Real Madrid, a tempéré l’intérêt. En outre, la forme de Morata avant la saison – il a marqué un triplé lors d’un match amical contre la Juve – a démontré que la puissance de feu déjà présente au club est formidable.

Atletico Madrid 1 Manchester United 0 – notes des joueurs

Suarez est parti, mais Morata, Joao Felix, Antoine Griezmann et Angel Correa forment un quatuor solide.

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Sans parler de Matheus Cunha, l’international brésilien, vers qui l’attention de United s’est tournée le week-end dernier.

Il a coûté à l’Atletico un peu moins de 30 millions d’euros en provenance du Hertha Berlin il y a moins de 12 mois et le club n’accepterait qu’une offre de plus de 45 millions d’euros pour le laisser partir si vite. Ils estiment que, bien qu’il ait eu des opportunités limitées dans le onze de départ lors de sa première saison en Espagne – huit fois en Liga – le meilleur de Cunha, 23 ans, est encore à venir.

Il devrait se développer en un opérateur de banc de touche plus affûté que ne le suggère son record de buts – 18 en trois saisons en Bundesliga et Liga.

Lundi soir, Cunha est sorti du banc de l’Atletico à sept minutes de la fin, en remplacement de Morata, le héros du retour au pays.

Les nombreux fans de l’Atletico à Getafe ont applaudi. Morata, soutenu par le sélectionneur espagnol Luis Enrique pour mener la ligne à la Coupe du monde en novembre, n’a pas toujours été chaleureusement accueilli par les fidèles de l’Atletico, en partie à cause de son passé au Real Madrid, mais pour les supporters qui considèrent une association avec l’autre géant de la ville comme une tache, il y a eu des problèmes plus importants à protester pendant cette fenêtre de transfert.

Au cours de la pré-saison, Simeone a entendu, de la part des supporters dans les tribunes, de fortes objections à l’idée que Ronaldo, 37 ans et recordman du nombre de buts au Real Madrid, fasse une halte à l’Atletico en fin de carrière, où il pourrait réaliser son souhait de jouer la Ligue des champions cette saison.

United n’a pas réussi à se qualifier et, dans sa situation actuelle, ne peut guère espérer y parvenir avant que Ronaldo n’entre dans sa 40e année.

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