Ben Foakes revient dans le onze de l’Angleterre pour le premier test contre l’Afrique du Sud.

L’Angleterre a rappelé le gardien Ben Foakes pour le premier test contre l’Afrique du Sud à Lord’s, qui commence mercredi.

Le gardien de but de Surrey, Foakes, est le seul changement de l’équipe qui a battu l’Inde lors du cinquième test reporté à Edgbaston le mois dernier. Il avait manqué le match après avoir été contrôlé positif au Covid-19.

Lors du cinquième test à Edgbaston, Jonny Bairstow a réalisé des siècles dans les deux manches, tandis que Joe Root a réalisé un superbe ton invaincu dans la deuxième manche, permettant à l’Angleterre d’atteindre l’objectif record de 378. Cette victoire était la quatrième de l’Angleterre en autant de tests sous la nouvelle direction de Stokes et de l’entraîneur Brendon McCullum.

Il n’y avait pas de place dans le XI pour le premier test pour Ollie Robinson, le seamer du Sussex n’ayant pas réussi à s’imposer dans l’équipe, qui s’enorgueillit d’une attaque de vitesse de James Anderson, Stuart Broad et Matthew Potts, complétée par le joueur polyvalent Stokes.

Pendant ce temps, Stokes a admis avoir pris une certaine satisfaction en entendant son homologue sud-africain Dean Elgar s’immiscer dans le débat sur la nouvelle approche agressive de l’Angleterre en matière de frappe en test cricket.

La semaine dernière, le capitaine des Proteas a déclaré qu’il n’était « absolument pas intéressé » par le nouveau style de l’Angleterre, qui a permis de remporter quatre victoires sur quatre jusqu’à présent, mais il a également laissé entendre qu’il était sceptique quant à sa réussite à long terme.

Invité à répondre aux déclarations d’Elgar, Stokes a déclaré :  » L’opposition semble faire beaucoup parler d’elle en ce moment, nous ne parlons pas vraiment de ça. Nous nous concentrons simplement sur ce que nous faisons.

« Nous ne nous y plongeons pas trop, mais je suis heureux que Dean et l’équipe d’Afrique du Sud disent qu’ils ne sont pas intéressés et qu’ils continuent à en parler.

« Nous avons un style de jeu, ils ont un style de jeu. Au bout du compte, c’est la batte contre la balle et celui qui joue le mieux pendant un test-match a de grandes chances de gagner. »

Pendant ce temps, le lanceur sud-africain Kagiso Rabada est incertain pour le premier match de la série de trois tests en raison d’une blessure à la cheville.

« J’espère qu’il s’en sortira », a déclaré Mark Boucher, l’entraîneur des Proteas. « Rabada est un joueur important pour nous, comme nous le savons tous, alors s’il faisait partie du onze final, ce serait très spécial pour nous. »

Le deuxième test sera joué à Manchester à partir du 25 août et le troisième à The Oval à partir du 8 septembre.

L’équipe d’Angleterre pour le premier test : Zak Crawley, Alex Lees, Ollie Pope, Joe Root, Jonny Bairstow, Ben Stokes (capitaine), Ben Foakes (wk), Matthew Potts, Stuart Broad, Jack Leach, James Anderson.

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