Rugby : Lemeki, appelé surprise, inspire les Brave Blossoms à la Coupe du monde

Il y a quatre ans au Japon, Lomano Lava Lemeki s’est montré à la hauteur de l’événement lorsque les hôtes de la Coupe du monde de rugby 2019 ont battu les Samoa lors de leur parcours invaincu dans les phases de poule.

Jeudi au Stadium de Toulouse, l’athlète olympique de 2016 a répété ses exploits et a été une fois de plus nommé homme du match, les Brave Blossoms conservant leurs espoirs d’atteindre leurs deuxièmes quarts de finale consécutifs de la Coupe du monde.

Appelé à la surprise générale dans l’équipe, étant donné que son dernier test-match avant le tournoi était en 2021 contre l’Australie, Lemeki a tiré le meilleur parti de ses opportunités, en commençant lors de la défaite contre l’Angleterre lorsqu’il est entré en jeu à la septième minute en remplacement de Semisi Masirewa, blessé.

Lomano Lava Lemeki du Japon (centre G) court avec le ballon pendant la première mi-temps d’un match de la poule D de la Coupe du monde de rugby contre les Samoa au Stadium de Toulouse en France le 28 septembre 2023. (Essonne Info)

Dans un stade de Toulouse plein à craquer, face à une équipe samoane dure et physique, Lemeki a été une fois de plus la pierre angulaire du Japon à l’arrière et sa source d’inspiration avec le ballon en main.

En début de match, le jeu de coups de pied du Japon a été légèrement défaillant, et c’est sur un débordement et une poursuite parfaitement placés de Lemeki que l’on a vu ce qu’il fallait faire.

Les deux premiers essais du Japon ont également été le résultat de bonnes percées de l’arrière japonais naturalisé, qui a porté le ballon sur une distance de 151 mètres, la plus élevée du match.

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En dehors du terrain, les contributions de Lemeki ont été tout aussi importantes, même s’il n’a pas toujours apprécié les séances d’entraînement.

« Ces camps ont été très durs », a-t-il déclaré. « Nous avons fait de la lutte et d’autres choses, ce qui n’est pas amusant, mais cela semble fonctionner. Nous avons beaucoup insisté sur ce match, mais ce n’est qu’une première étape. Nous devons continuer à travailler avec l’Argentine la semaine prochaine.

La présence positive de Lemeki au sein de l’équipe s’est avérée bénéfique pour l’ambiance.

Rikiya Matsuda a entamé le tournoi en manquant de confiance, mais une conférence de presse avec Lemeki avant le premier match l’a fait rire, et le demi d’ouverture nouvellement détendu a depuis réussi 15 de ses 16 tirs au but.

En début de semaine, lorsque le naturellement timide Amato Fakatava a eu quelques difficultés devant un large contingent de médias, c’est Lemeki qui a soulagé la pression du grand verrou en racontant des blagues et en traduisant quelques-unes des questions en tongien.

Jamie Joseph, le sélectionneur du Japon, a défendu l’inclusion initiale de Lemeki en arguant du fait qu’il pouvait jouer à plusieurs postes et rôles différents.

Si Lemeki peut réitérer sa performance de jeudi soir contre l’Argentine, peu de gens, si ce n’est aucun, remettront en question la décision de Joseph.


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