Luis Diaz sauve le point pour Liverpool après que Darwin Nunez ait vu rouge.

L’attaquant Darwin Nunez a perdu la tête, mais son compatriote Luis Diaz a permis à Liverpool de ne pas perdre sa longue série d’invincibilité à domicile en égalisant brillamment pour assurer un match nul 1-1 en Premier League contre Crystal Palace.

Anfield n’est pas étranger aux Uruguayens fougueux après les hauts et les bas de Luis Suarez pendant trois ans et demi, mais l’imprudence de leur recrue estivale, qui a donné un coup de tête à Joachim Andersen, n’est pas croyable.

La frustration était de plus en plus grande après que Liverpool ait été mené au score par Wilfried Zaha à la 32e minute contre le cours du jeu.

Mais la façon dont Nunez, 23 ans, a réagi à la provocation du défenseur central de Palace était au mieux naïve et au pire idiote.

Le fait que son acte d’autodestruction ait été sauvé par Diaz, qui a battu au moins cinq joueurs avant de se mettre en position pour décocher une frappe de 25 mètres qui a trompé Victor Guaita, ne sera pas une consolation.

Nunez est le seul attaquant en forme de Jurgen Klopp, Diogo Jota étant blessé à la cuisse et Roberto Firmino manquant le match par précaution.

Sa suspension de trois matches, alors que le grand rival Manchester United sera présent dans une semaine, risque de lui coûter cher.

L’équipe de Klopp a déjà quatre points de retard sur le leader Manchester City et la marge d’erreur dans la course au titre est si étroite qu’elle ne peut pas se permettre d’autres nuits comme celle-ci.

L’arrivée de Nunez en provenance de Benfica, pour un montant potentiellement record de 85 millions de livres sterling (102,4 millions de dollars), était censée être l’antidote à ce genre de match, où les équipes s’installent en profondeur, remplissent la zone autour de leur surface et cherchent à frapper en contre.

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Mais l’Uruguayen, qui doit encore s’habituer à ses nouveaux coéquipiers après seulement deux sorties en compétition, a manqué son coup à la neuvième minute en expédiant un ballon au second poteau après qu’Harvey Elliott se soit faufilé dans la défense avant de voir son tir bloqué par Andersen.

Une autre occasion manquée par Nunez clôturait la première mi-temps, avec une frappe mal placée qui rebondissait sur le poteau.

Mais il n’était pas le seul à gaspiller des occasions, avec James Milner qui passait au-dessus après seulement 61 secondes et Mohamed Salah qui manquait le cadre sur un centre à ras de terre de Trent Alexander-Arnold et dont la tête atterrissait dans les bras de Guaita.

Alors que le nombre de tirs de Liverpool augmentait – 17 rien qu’en première mi-temps – et que leur domination du ballon était établie, ils étaient victimes d’un contre classique de leurs adversaires, qui n’avaient que 25 % de possession de balle.

Le dégagement précipité de Guaita sur une autre attaque trouvait Eberechi Eze, qui échappait à Fabinho et servait Zaha, qui avait la vitesse nécessaire pour rester hors de portée de Virgil Van Dijk et placer une frappe sur Alisson Becker au second poteau.

C’était la huitième fois au cours des 10 derniers matches que le club encaissait le premier.

Le gardien de Liverpool était rapidement sorti pour repousser Zaha qui avait de nouveau franchi la ligne défensive et, bien que les hôtes aient terminé la mi-temps en force avec une tête d’Elliott repoussée et un but de Nunez sur le poteau, ils avaient beaucoup à faire.

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Le capitaine de Palace, Joel Ward, de retour dans l’équipe pour ancrer une défense résolue à cinq, repoussait Nunez avec son corps et son bras, qui n’était pas considéré comme étant dans une position anormale lorsqu’il s’est glissé.

Mais le match s’enflammait à la 57e minute lorsque Nunez était expulsé après avoir parqué Andersen, qui pointait un doigt accusateur sur son adversaire avant de bousculer l’attaquant dans le dos – ce qui provoquait une montée de sang chez le Sud-Américain.

Klopp lui faisait furieusement signe de quitter le terrain alors que lui et son assistant Pep Lijnders réorganisaient rapidement l’équipe, Salah jouant seul au milieu du terrain.

Quatre minutes plus tard, ils étaient à nouveau à égalité grâce à Diaz, qui débordait sur la gauche et se débarrassait de cinq joueurs de Palace avant de tromper Guaita d’une frappe du pied droit.

Les hôtes continuaient à attaquer à 10 comme ils l’avaient fait pendant près d’une heure à 11, ce qui les rendait vulnérables aux failles de la défense, Alexander-Arnold jouant essentiellement comme ailier.

Zaha a touché un poteau, Salah et le remplaçant Fabio Carvalho ont tiré à côté en fin de match et, bien que Liverpool ait prolongé sa série d’invincibilité à domicile à 21 matches de championnat – 78 devant un Anfield plein en tenant compte de ses problèmes de verrouillage – il a perdu deux points supplémentaires.

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