Simona Halep tient tête à Beatriz Haddad Maia et remporte sa troisième couronne WTA au Canada.

Simona Halep a gardé le contrôle face à l’imprévisible Beatriz Haddad Maia dimanche, battant la Brésilienne 6-3, 2-6, 6-3 pour remporter un troisième titre WTA Masters 1000 au Canada.

L’ancienne numéro 1 mondiale originaire de Roumanie a ajouté le trophée de Toronto à ceux qu’elle a conquis à Montréal en 2016 et 2018.

Il lui a fallu deux heures et quart pour priver la gauchère sud-américaine de la victoire surprise.

« Ici, il y a beaucoup de Roumains et ils viennent toujours me soutenir. Je suis vraiment heureuse d’avoir pu gagner ici », a déclaré Halep, qui a été soutenue par les chants « Si-mo-na ! » de ses fans tout au long du match.

Elle s’est débarrassée de neuf doubles fautes et a brisé Haddad Maia cinq fois sur dix occasions, devenant ainsi la troisième joueuse à avoir remporté au moins neuf titres WTA 1000, après Serena Williams (13) et Victoria Azarenka (10).

Halep, qui disputait sa neuvième finale au niveau élite alors que Haddad Maia s’attaquait à sa première, a remporté son 38e match de la saison et a remporté son plus grand succès depuis le trophée de Rome en mai 2020.

Après une année en dehors du top 10 mondial, elle devrait remonter à la sixième place cette semaine à l’approche du début de l’US Open le 29 août.

« J’étais là pendant de nombreuses années, mais maintenant je sens que c’est une grosse affaire d’être de retour dans le top 10 », a-t-elle déclaré. « Je suis vraiment heureuse de cette performance.

« Quand j’ai commencé l’année, je n’étais pas très confiante et je me suis fixé comme objectif d’être dans le top 10 à la fin de l’année — et me voilà.

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« C’est un moment très spécial. Je vais en profiter. Je vais me donner du crédit. Je rêve juste d’en avoir plus. »

Haddad Maia, qui profite d’une saison exceptionnelle, avec notamment des titres sur gazon à Birmingham et Nottingham en juin, avait renversé la numéro un mondiale Iga Swiatek sur son chemin vers la finale.

Elle a frappé la première avec un break pour prendre une avance rapide de 3-0. Mais Halep, double championne du Grand Chelem, a rapidement réagi en remportant le premier set en six jeux consécutifs pour s’imposer 6-3 en 50 minutes.

Haddad Maia a répondu au premier jeu du deuxième set par un break, consolidant par un double break pour 4-0 avant que Halep n’arrête la rotation pour tenir 1-4.

La Brésilienne a délivré un énorme service sur la balle de set trois jeux plus tard pour égaliser la compétition à un set chacun.

Mais Halep a pris l’avantage après avoir échangé trois bris de service dans le dernier set, concluant le match sur sa deuxième balle de match lorsque Haddad Maia a envoyé un retour de service dans le filet.

Haddad Maia a déclaré qu’elle était parfois dépassée par l’événement.

« C’était un début émotionnel, même quand j’étais à 3-Love up, je ne pouvais pas retenir les émotions. Je ne pouvais pas me contrôler », a-t-elle déclaré.

« Simona a commencé à mieux jouer, à s’améliorer. J’essayais d’être plus agressive.

« Aujourd’hui, Simona l’a mérité, elle a mieux joué que moi », a ajouté Haddad Maia, la première Brésilienne à atteindre la finale d’une épreuve WTA 1000. « Elle a été plus courageuse.

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« Parfois, nous apprenons – aujourd’hui, c’est un jour pour apprendre ».

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