Baseball : Nakajima, le manager de la nouvelle vague, conduit Orix à un troisième titre consécutif

Les Buffaloes d’Orix ont décroché leur troisième titre de champion de la Pacific League sous la direction de Satoshi Nakajima.

Nakajima, promu de manager de ligue mineure à capitaine intérimaire de l’équipe première à mi-parcours de la saison 2020, a passé du temps en tant qu’entraîneur aux États-Unis après avoir raccroché son équipement d’attrapeur.

Le manager des Orix Buffaloes, Satoshi Nakajima, est photographié au Kyocera Dome Osaka le 20 septembre 2023, après que l’équipe ait remporté sa troisième victoire consécutive dans le championnat de la Ligue du Pacifique avec une victoire 6-2 sur les Lotte Marines. (Essonne Info)

Entre son approche axée sur les joueurs qui devient de plus en plus populaire au Japon, une vague de jeunes talents développés par une organisation avec un objectif renouvelé et la chance d’hériter d’un talent générationnel en la personne du lanceur Yoshinobu Yamamoto, Nakajima a été le visage du redressement de la franchise.

Pendant une décennie, à l’exception d’une saison 2014 magique au cours de laquelle Orix est passé à un cheveu du titre de champion de la PL, les Buffaloes ont été l’équipe la plus ridicule de la PL.

Au cours de cette période, Orix a acquis la réputation d’une organisation entachée par des luttes intestines entre factions au sein du bureau, où des joueurs talentueux ont été acquis à la draft, mais n’ont pas réussi à progresser après être devenus des titulaires de l’équipe première.

À la fin de la dernière décennie, le front office a été nettoyé et les fondations de la puissance actuelle des Buffaloes ont commencé à prendre forme.

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Nakajima dirigeait l’équipe agricole et était préparé pour le poste de directeur général. Yamamoto a été reconverti en starter après une saison 2018 spectaculaire dans le bullpen, tandis que Masataka Yoshida, qui a déménagé cette saison aux Boston Red Sox, est devenu l’un des meilleurs frappeurs de la PL.

Après avoir terminé à la dernière place en 2019 et 2020, les Buffaloes ont commencé à gagner des championnats.

En plus de remporter les prix MVP 2021 et 2022 de la PL, Yamamoto a également remporté les deux derniers prix Sawamura en tant que lanceur partant le plus impressionnant du Japon. Depuis mercredi, il est en tête de la PL en termes de victoires, d’ERA et d’arrêts de jeu, et il y a fort à parier qu’il remportera les deux prix cette année encore.

Les changements au sein de l’organisation font que Yamamoto n’est que l’étoile la plus brillante d’une rotation de lanceurs de départ bien remplie.

« Notre équipe de lanceurs a vraiment été extraordinaire », a déclaré Nakajima après la victoire de mercredi. « Mais nos joueurs de position, avec leur solide travail sur le terrain et leurs coups d’éclat, ont tous contribué aux victoires.

Les joueurs de Orix Buffaloes posent pour une photo au Kyocera Dome Osaka le 20 septembre 2023, alors qu’ils célèbrent leur troisième victoire consécutive dans le championnat de la Ligue du Pacifique avec une victoire 6-2 sur les Lotte Marines. (Essonne Info)

En signant l’agent libre Tomoya Mori, le meilleur joueur de position d’Orix cette saison, et une année de carrière du receveur converti Yuma Tongu, les Buffaloes ont pu laisser Yoshida partir en MLB et rester à flot sur le plan offensif.

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Les Buffaloes sont devenus la première équipe de PL à remporter trois championnats d’affilée depuis que les Seibu Lions ont gagné cinq championnats d’affilée de 1990 à 1994, alors que Nakajima jouait son rôle de receveur pour les Orix BlueWave.

« L’équipe de Seibu était vraiment forte. C’est une barre très haute pour n’importe qui, mais cela nous donne une raison d’aspirer », a déclaré Nakajima.


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