Rugby : Le Portugal montre au Japon comment affronter les grands à la Coupe du monde

Si le Japon a besoin de plus d’inspiration pour le match de la Coupe du monde de rugby de dimanche soir contre l’Angleterre au Stade de Nice, tout ce qu’il a à faire est de regarder la rediffusion du match de samedi entre le Portugal et le Pays de Galles dans le même stade.

Le Portugal, l’un des quatre pays que le Japon a battu depuis la dernière Coupe du monde, s’est certes incliné 28-8, mais il a montré exactement le type de rugby que les Brave Blossoms devront utiliser s’ils veulent contrarier les champions de 2003.

Des rucks rapides, de bonnes remises en jeu et des coups de pied intelligents ont été à la pointe de l’attaque portugaise, tandis que des plaquages résolus et une bonne résistance à la rupture ont mis en valeur l’effort défensif des Portugais. Les Portugais ont également volé quelques line-outs à l’équipe des Six Nations à des moments clés.

Le flanker gallois Jac Morgan (avant) porte le ballon contre le Portugal lors d’un match de la poule C de la Coupe du monde de rugby au Stade de Nice en France le 16 septembre 2023.(Essonne Info)

Les supporters locaux ont certainement apprécié l’effort et le joueur du match, Jac Morgan, a également été impressionné.

« Je dois donner tout le crédit au Portugal », a déclaré le joueur de flanc du Pays de Galles. « Je pense qu’ils ont été brillants aujourd’hui. Ils ont apporté leur physique et nous ont vraiment mis à l’épreuve à plusieurs reprises dans ce match. Ils ont été très bons.

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Un essai précoce du Gallois Louis Rees-Zammit a fait penser à beaucoup de spectateurs que le match serait à sens unique. Mais les Os Lobos n’ont jamais baissé les bras et l’explosion de bruit qui a accueilli Nicolas Martins lorsqu’il a franchi la ligne d’arrivée en seconde période devant des supporters portugais passionnés en dit long.

« C’était incroyable », a déclaré le latéral portugais. « C’est la première fois que je joue devant 30 000 personnes, c’est quelque chose de spécial. Nous sommes un petit pays, nous ne sommes pas un pays de rugby, donc c’est vraiment important pour nous de montrer que nous pouvons exister à un haut niveau et rivaliser avec de bonnes équipes comme le Pays de Galles, l’Australie et la Géorgie.

Le jeu de jambes de l’arrière Nuno Sousa Guedes a souvent déconcerté les défenseurs gallois et Semisi Masirewa, Jone Naikabula et Kotaro Matsushima devraient tenter de l’imiter contre l’Angleterre, tandis que les Brave Blossoms auront une chance s’ils parviennent à reproduire la passion et la ténacité du pack portugais.

« Nous devons simplement tirer le meilleur parti de chaque occasion que nous créons et nous assurer que nous sommes capables de faire face à la puissance physique du jeu anglais », a déclaré l’entraîneur adjoint du Japon, Tony Brown, plus tôt samedi à la base d’entraînement de l’équipe à Monaco. « J’espère que nous jouerons mieux en équipe et que nous mettrons suffisamment de pression sur les Anglais pour qu’ils se créent des occasions.

C’est exactement ce qu’a fait le Portugal, mais il n’a pas su profiter de ces occasions.

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« C’est quelque chose que je regrette », a déclaré Patrice Lagisquet, le sélectionneur du Portugal. « C’est frustrant. Nous n’avions pas assez de joueurs expérimentés. Nous avons manqué de clarté sur certaines actions. Quand on a réussi à percer, on n’a pas réussi à finir. Nous devons être patients.

Le Japon possède l’expérience qui a manqué au Portugal et pense être en mesure de créer une nouvelle surprise.

« La semaine de préparation a été formidable », a déclaré Brown. « Nous sommes face à une équipe très difficile. Mais ce qui fait la force de notre équipe, c’est la façon dont nous nous préparons pour les matches. Nous avons eu cinq ou six jours extraordinaires et nous pensons que nous avons préparé les garçons du mieux que nous pouvions.


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