Les EAU s’inclinent face aux États-Unis dans un match à suspense, malgré l’héroïsme d’Aryan Lakra.

Aryan Lakra a été privé d’un début de carrière internationale victorieux alors que les EAU se sont inclinés d’un seul coup de guichet face aux Etats-Unis lors d’un match international d’un jour passionnant à Aberdeen.

Le débutant de 20 ans a réalisé un excellent demi-centenaire pour aider l’équipe nationale à atteindre un objectif de 254. Les États-Unis ont ensuite fait face à un effondrement alarmant en fin de match et ont réussi à franchir la ligne d’arrivée.

Le fait que Lakra ait été choisi pour débuter à la place de Kashif Daud n’était pas vraiment une surprise.

Le jour précédent, lors de la défaite contre l’Écosse, Daud s’était montré inhabituellement médiocre, avec un taux d’économie de 6,66 au bowling, et avait également subi l’indignité d’un golden duck.

En le remplaçant par Lakra, les EAU disposaient d’une option supplémentaire de rotation du bras gauche, sur un terrain qui en était à son deuxième jour d’utilisation.

Ce qui a été un choc, cependant, c’est le fait que Lakra soit entré au guichet dès le début du jeu et ait ouvert la batte avec Muhammad Waseem.

Déposer Chirag Suri de sa place au sommet de l’ordre semblait une décision judicieuse dès le départ.

Lakra a fait sa première passe en cricket international pour 11 courses, et semblait bien équipé pour faire face à la montée en puissance du niveau élite.

Il est encourageant de constater que le plus grand match de la manche des Émirats arabes unis a été disputé par deux joueurs qui avaient joué ensemble sur la scène internationale dans le cadre du championnat des moins de 19 ans, il y a peu de temps.

Lakra était le capitaine de l’équipe des EAU qui a participé à la Coupe du monde des moins de 19 ans il y a deux ans, à la tête d’une cohorte qui comprenait Vriitya Aravind.

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Aravind, qui n’a fêté ses 20 ans qu’en juin, s’est imposé dans le football senior depuis lors. Il a même battu des records en devenant le troisième joueur à marquer deux tonnes ODI alors qu’il était encore adolescent.

Son ascension a été si rapide qu’Aravind a été nommé vice-capitaine de l’équipe nationale pour cette série.

Et pourtant, il a dû s’en remettre à son ancien leader de la catégorie d’âge lorsque Lakra et lui ont formé une alliance de 111 points pour le troisième guichet des EAU contre les États-Unis.

Malgré toutes les années de cricket qu’ils ont jouées ensemble, c’est un malentendu entre eux qui a provoqué la mort de Lakra.

Il a été laissé en plan après un simple avorté alors qu’il était à 84. Il lui manquait 16 points pour devenir le 17e joueur à marquer un siècle lors de ses débuts en ODI.

Il était difficile de dire qui avait le plus le cœur brisé – Lakra ou son partenaire de jeu. Pour aggraver la situation, il a fait un trou quatre balles plus tard, après avoir marqué 53 points.

Lorsque Rohan Mustafa a été éliminé sur la balle suivante, les Émirats arabes unis semblaient être en chute libre.

Un stand de 63 entre Basil Hameed et CP Rizwan pour le sixième wicket les a aidés à atteindre un total de 253-8 à la fin des 50 overs.

Avec Sushant Modani et le dangereux Steven Taylor, la course à pied des Etats-Unis était en jeu lorsque – inexplicablement – le vent a arrêté le jeu.

Depuis quatre jours qu’ils sont arrivés à Aberdeen pour cette série, les joueurs de l’équipe nationale ont à peine vu un nuage dans le ciel.

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Les conditions étaient si bonnes que les officiels du match n’avaient même pas envisagé de signer les calculs de Duckworth-Lewis Stern.

Et pourtant, un coup de vent inhabituel a interrompu le jeu pendant 48 minutes, après que les deux écrans de visée situés en haut du terrain aient été renversés.

La force avec laquelle ils ont été renversés était telle que l’un d’eux a été irrémédiablement brisé. Le personnel au sol a travaillé d’arrache-pied pour remettre l’écran restant en état de marche, à un moment tel qu’aucun dépassement n’a été perdu, ce qui signifie qu’aucun calcul de DLS n’a été nécessaire.

Lorsque le jeu a repris après l’interruption, ce sont les États-Unis qui ont le mieux réagi.

Monank Patel et Aaron Jones ont marqué 126 points ensemble pour le troisième guichet, afin de briser la course à la victoire.

La frustration de l’UAE était évidente. Lorsque Jones a finalement été retiré du terrain, après avoir marqué 51 points, il n’a pas apprécié l’exclusion qu’il a reçue d’un Junaid Siddique gonflé à bloc. Les arbitres ont averti Ahmed Raza, le capitaine des EAU, de modérer le comportement de son lanceur rapide.

Le moment était pourtant crucial, car les États-Unis étaient gagnés par la nervosité. Grâce à une combinaison d’attrape et de terrain, ainsi qu’à une frappe nerveuse, l’équipe américaine a perdu six guichets pour 40 runs.

Ils avaient besoin de deux points dans la dernière manche et il ne restait qu’un seul guichet. Ils ont franchi la ligne lorsque Gajanand Singh a coupé Basil Hameed pour les runs de la victoire.

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