Adieu Toronto : Serena Williams fait ses adieux au Canada après sa défaite contre Belinda Bencic.

Serena Williams, qui a déclaré cette semaine qu’elle mettrait bientôt un terme à sa carrière de tennis, a quitté le WTA Toronto Masters pour la dernière fois mercredi avec une défaite 6-2, 6-4 contre Belinda Bencic.

La défaite au deuxième tour de la Suisse, médaillée d’or olympique en titre, n’était guère inattendue, Williams, 40 ans, ne disputant que son troisième match en 2022.

Bencic a tiré huit aces et a brisé Williams deux fois dans le premier set et une fois dans le second, avançant sur sa première balle de match après 78 minutes.

Mais comme Bencic l’a dit elle-même dans l’interview d’après-match sur le court : « Ce soir, il s’agit d’elle ».

L’entretien d’adieu de Williams sur le court était empreint d’émotion.

« J’aime jouer ici, j’ai toujours aimé jouer ici », a-t-elle dit, s’étranglant lorsque les fans qui l’ont encouragée tout au long du match ont crié leur appréciation.

« J’aurais aimé pouvoir mieux jouer ce soir, mais Belinda jouait si bien ».

Williams, qui aura 41 ans le mois prochain, avait battu lundi l’Espagnole Nuria Parrizas Diaz pour sa première victoire en simple depuis Roland-Garros 2021, il y a 14 mois.

Mais elle a envoyé une onde de choc à travers le sport lorsqu’elle a révélé dans un essai dans… Vogue magazine et un post Instagram mardi que « le compte à rebours a commencé » pour sa retraite du sport.

Williams n’a pas précisé la date réelle de sa retraite mais devrait participer à la compétition la semaine prochaine à Cincinnati avant de se rendre à l’US Open, qui débute le 29 août.

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Elle a soulevé le titre de l’US Open à six reprises, y compris son premier triomphe en Grand Chelem à l’âge de 17 ans en 1999.

« Ces 24 heures ont été très intéressantes », a déclaré Williams, qui n’est plus qu’à un pas du record de 24 titres de Grand Chelem en simple, remporté par Margaret Court.

« Comme je l’ai dit dans mon article, je ne suis pas douée pour les adieux », a-t-elle ajouté, la voix cassée.

« Mais, au revoir », a-t-elle dit, avant d’ajouter en riant « Toronto ».

« Ça a été une joie de jouer ici pendant toutes ces années. »

Le match de Williams a été précédé d’un hommage vidéo joué pour les fans. Avant de quitter le terrain, elle a reçu des maillots des Raptors de Toronto (NBA) et des Maple Leafs de Toronto (NHL), ainsi qu’une version enfant du même maillot pour sa fille Olympia.

En expliquant qu’elle  » s’éloignait  » du tennis dans le cadre de la Vogue Williams a déclaré qu’elle souhaitait se concentrer sur sa vie de famille et sur de nouvelles entreprises.

Bencic a déclaré que l’occasion était « vraiment accablante ».

« C’était vraiment très spécial d’être sur le court avec elle aujourd’hui encore », a-t-elle dit. « Pour moi, c’était une grande, grande, opportunité. »

L’apparition de Williams a été le point culminant d’une journée qui a vu l’adolescente américaine Coco Gauff – qui dit que Williams est « la raison pour laquelle je joue au tennis » – surmonter 13 doubles fautes pour battre la championne de Wimbledon Elena Rybakina et accéder au troisième tour.

Swiatek, 21 ans, a déclaré qu’elle était « assez triste » de ne jamais avoir eu la chance de jouer contre Williams, même si, à l’époque de l’Américaine, « je serais probablement la joueuse qui perdrait en quart de finale contre elle ».

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La joueuse polonaise a remporté six titres cette année, et lorsqu’elle a perdu au troisième tour à Wimbledon, cela a mis fin à une série de 37 matchs sans défaite.

Mais elle n’est pas sûre de pouvoir atteindre un jour les sommets atteints par Williams.

« Être capable de faire des affaires et du tennis en même temps, mais aussi être une mère et bien jouer et faire quatre finales de Grand Chelem, c’est incroyable », a déclaré Swiatek. « Je pense que personne ne pourra répéter cela. Je serais heureuse d’avoir cette conviction que je peux peut-être le faire ».

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