La Super Coupe de l’UEFA est la première étape de la quête de trophées du Real Madrid.

L’histoire impose aux clubs qui disputent la Super Coupe de l’Uefa mercredi l’obligation de divertir. Le Real Madrid et l’Eintracht Francfort ne se sont rencontrés qu’une seule fois dans un contexte compétitif, mais cette rencontre a été si passionnante qu’elle a été surnommée « Match du siècle ». L’étiquette est restée attachée à la finale épique de la Coupe d’Europe de 1960, remportée 7-3 par Madrid, pendant la majeure partie des années restantes du 20e siècle.

Ferenc Puskas a inscrit quatre buts ce jour-là et Alfredo Di Stefano a réalisé un triplé, mais Madrid a dû imposer son autorité après avoir été mené au score. Le Real moderne effectue également des retours en force : Il se trouve aujourd’hui à Helsinki grâce à un cinquième titre en Ligue des champions au cours des neuf dernières années, qu’il a décroché après un parcours en dents de scie vers la finale contre Liverpool.

Un rappel : Madrid était derrière au score cumulé lors de chacun de ses matches à élimination directe : En huitième de finale contre le Paris Saint-Germain, avec cinq buts, en quart de finale contre Chelsea, avec neuf buts, et en demi-finale, où Madrid et Manchester City se sont partagé 11 buts.

L’Eintracht a cultivé son propre suspense sur la voie de la victoire en Europa League, par le biais d’une séance de tirs au but en finale contre les Glasgow Rangers. Ils avaient laissé filer l’avantage lors de matches à élimination directe contre le Real Betis et le FC Barcelone, avec qui ils avaient partagé sept buts en quart de finale. De manière inquiétante pour le club allemand, les mauvaises habitudes qui faisaient partie de leur aventure semblent être restées. L’Eintracht a perdu son premier match de la saison de Bundesliga le week-end dernier, face au Bayern Munich (6-1).

Madrid ne commencera à défendre son titre en Liga espagnole que ce dimanche, mais l’entraîneur principal Carlo Ancelotti insiste sur le fait que la Super Coupe n’est pas un simple échauffement. « Nous avons six titres en jeu cette saison et nous voulons nous battre pour chacun d’entre eux », a déclaré l’Italien, en examinant le long menu des engagements dans les 10 mois à venir : la défense de la Champions League et de la Liga, plus la Super Coupe d’Espagne, la Copa del Rey et la Coupe du Monde des Clubs.

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Dans son esprit, il y a aussi l’impact de la Coupe du monde du Qatar sur le calendrier chargé de Madrid. A l’exception de David Alaba, le défenseur autrichien, tous les joueurs seniors de Madrid s’attendent à être impliqués avec leurs équipes nationales au Qatar en novembre et décembre.

Face à cette lourde charge de travail, le recrutement estival de Madrid peut sembler clairsemé. Le club a dépensé beaucoup pour une nouvelle recrue – le milieu de terrain international français de 22 ans, Aurélien Tchouameni, acheté à Monaco pour plus de 100 millions d’euros. Mais jusqu’à présent dans cette fenêtre de transfert, ils n’ont renforcé de manière significative qu’un autre secteur du terrain, avec l’ajout d’Antonio Rudiger, qui, étant en fin de contrat à Chelsea, se disputera une place en défense centrale aux côtés d’Alaba et d’Eder Miltao.

Tchouameni et son compatriote Edu Camavinga, 19 ans et en pleine maturité, sont des successeurs rassurants pour le moment, lorsque le trio de longue date de Luka Modric, Toni Kroos et Casemiro, tous trentenaires, devra se reposer ou descendre dans la hiérarchie d’Ancelotti. Mais il y a peu de remplaçants évidents pour l’autre vétéran Karim Benzema, qui depuis ses 34 ans en décembre a connu sa meilleure période en tant qu’attaquant madrilène. Benzema est à la pointe de l’exigence du calendrier, fer de lance de la quête de prix de Madrid et de la tentative de la France de conserver la Coupe du monde.

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Ancelotti met en avant les énormes progrès de Vinicius Junior comme une raison de ne pas craindre une absence de Benzema en cas de blessure ou de baisse de forme. L’ailier brésilien a connu une année 2021-22 brillante, qu’il a couronnée par l’unique but de la finale de la Champions League.

Marquer le but de la victoire dans des occasions comme celle-là, c’est s’assurer une place dans l’histoire. Le faire alors que l’on est très jeune – Vinicius a eu 22 ans le mois dernier – c’est aussi attirer l’attention pour le reste de sa carrière. Demandez à Mario Gotze, qui, il y a huit ans, a marqué le but de la victoire en finale de la Coupe du monde pour l’Allemagne. Gotze avait 22 ans à l’époque. Il reconnaîtrait à contrecœur qu’il n’a pas connu de moments aussi forts depuis. Depuis son heure de gloire, il a souffert de maladies, a été mis à pied à plusieurs reprises pour cause de blessures et a connu une descente aux enfers, passant du Bayern Munich au Borussia Dortmund, puis au PSV Eindhoven.

Cet été, Gotze a de nouveau été transféré à l’Eintracht, où il a une chance précoce de participer à une finale de coupe du monde. « La Coupe du monde, c’était il y a huit ans, mais cela a toujours créé beaucoup de bruit autour de Mario », a déclaré Oliver Glasner, l’entraîneur principal de l’Eintracht. « Cela ne l’aide pas. Mais il est calme et a un talent incroyable. Nous pouvons lui offrir la scène pour le montrer ».

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