Le nouveau contrat de Phil Foden avec Manchester City sera l’occasion d’une grande fête à l’Etihad.

Lorsque la fenêtre de transfert sera fermée à la fin du mois, il y aura un contrat dans les dossiers de l’Etihad Stadium que les fans de Manchester City chériront plus que tous les autres.

Bien que les champions d’Angleterre aient recruté cet été deux des jeunes attaquants les plus prometteurs du monde, Erling Haaland et Julian Alvarez, et qu’ils aient ajouté l’international anglais Kalvin Phillips à leur milieu de terrain, ce sont les papiers contenant la signature de Phil Foden, 22 ans, qui feront le plus sourire les supporters.

Dans les semaines à venir, Foden, fan de longue date de City, va enfin signer son premier contrat à long terme et à gros budget, un contrat qui le liera probablement à City pour les six prochaines années.

Dans le même temps, l’accord concrétisera une prophétie faite il y a trois ans par le président Khaldoon Al Mubarak.

Lors de sa traditionnelle interview de fin de saison en 2019, Al Mubarak avait prédit de grandes choses pour le jeune Foden, originaire de Stockport, qui était alors en marge de l’équipe de Pep Guardiola.

« Phil accepte l’évolution de son rôle », a déclaré le chef de City. « Phil Foden sera une superstar de haut niveau pour ce club.

« Il sera l’un des joueurs les plus importants de cette nouvelle génération que nous développons et il sera l’avenir de Manchester City ».

« La meilleure chose qu’il ait faite est de prendre la décision d’être patient, d’apprendre et de travailler avec le meilleur manager du monde qui s’est consacré à ce qu’il atteigne son potentiel. »

Entraînement de Manchester City – en images

Mais si Foden va jusqu’au bout de son contrat, il finira certainement par devenir l’un des joueurs les plus décorés de l’histoire du club, si ce n’est le plus décoré, et il se hissera certainement dans le haut du classement des apparitions de tous les temps.

Il sera un joueur clé cette saison alors que City est en quête d’un troisième titre national consécutif et tente de mettre fin à l’attente d’un sacre en Ligue des champions.

Foden a passé une grande partie de la saison dernière en tant que faux neuf, mais les départs de Gabriel Jesus et Raheem Sterling, ainsi que l’arrivée des attaquants susmentionnés, signifient qu’il passera plus de temps cette année, soit sur les flancs, soit au milieu du terrain aux côtés de Kevin de Bruyne.

Les salaires de Manchester City 2022-23 – en images

En parallèle de sa carrière en club, Foden s’est imposé comme un titulaire chez les Three Lions au cours des deux dernières saisons et, sauf blessure grave, il fera partie intégrante de l’équipe d’Angleterre qui se rendra au Qatar pour la Coupe du monde cet hiver.

Étonnamment pour quelqu’un d’aussi jeune, Foden a remporté sa quatrième médaille de vainqueur de la Premier League la saison dernière lorsqu’il a inscrit plus d’une douzaine de buts toutes compétitions confondues et remporté un deuxième prix de Jeune joueur de l’année de la PFA. Il compte désormais neuf trophées majeurs avec les Blues (quatre Coupes de la Ligue et une FA Cup).

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En atteignant de tels sommets après avoir gravi les échelons, Foden a balayé le mythe souvent répété selon lequel les jeunes n’ont pas leur chance sous Guardiola. Il est devenu la tête d’affiche de l’Académie de City.

Foden n’est pas étranger au succès ou aux projecteurs, puisqu’il a remporté le Ballon d’or pour sa participation à la Coupe du monde Fifa des moins de 17 ans en 2017, puis le prix de la Jeune personnalité sportive de l’année de la BBC. Son nouveau contrat et son statut de senior sont considérés comme une progression naturelle.

Il atteindra 200 apparitions dans toutes les compétitions pour City à un moment donné cette saison et est en passe de porter le maillot plus souvent que certains des noms légendaires du passé historique du club.

S’il reste en bonne santé et en forme, Foden est sûr de dépasser son ancien coéquipier David Silva, qui est actuellement dixième sur la liste de tous les temps avec 436 apparitions, puis il aura dans son viseur les légendes du club (toutes deux bientôt dotées de statues à l’Etihad Stadium) Mike Summerbee (452) et Colin Bell (501).

Le nouveau contrat de Foden a mis du temps à arriver, puisque les discussions ont été entamées il y a près d’un an. Depuis, le joueur a changé de nombreuses personnes qui le conseillent, et cet engagement à long terme sera un motif de célébration pour tout le monde à City – dans les tribunes et dans la salle du conseil.

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