L’ancien arbitre d’élite Rudi Koertzen meurt dans un accident de voiture

L’ancien arbitre sud-africain et membre du panel d’élite de l’ICC Rudi Koertzen est décédé dans un accident de voiture, a annoncé mardi à l’AFP un membre de sa famille. Il était âgé de 73 ans.

« Rudi a subi des blessures mortelles après un accident près de Stilbaai, entre Cape Town et Gqeberha », a déclaré le porte-parole de la famille.

« Mon père s’est rendu à un tournoi de golf avec des amis et ils devaient revenir lundi, mais il semble qu’ils aient décidé de faire une autre partie de golf », a déclaré son fils Rudi à une station de radio de Gqeberha.

L’équipe d’Afrique du Sud portera un brassard noir mercredi prochain en l’honneur de Koertzen lorsqu’elle affrontera l’Angleterre à Lord’s à Londres dans un match test.

Koertzen a commencé à arbitrer en 1981, a effectué sa première mission internationale 11 ans plus tard et a pris sa retraite en 2010 après un test entre l’Australie et le Pakistan à Leeds, en Angleterre.

Il est devenu célèbre pour sa façon caractéristique de sortir un batteur : il levait le doigt très lentement et le redescendait de la même façon.

« Chaque arbitre a sa marque de fabrique et c’était la mienne. Les médias l’ont appelé le ‘doigt lent de la mort’ et j’ai trouvé cela plutôt intéressant. Il y a une histoire derrière tout ça », a déclaré Koertzen dans une interview.

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« Au début de ma carrière d’arbitre, j’avais l’habitude de tenir mes mains devant moi et chaque fois qu’il y avait un appel, je les pliais contre mes côtes », a déclaré Koertzen.

Quelqu’un m’a dit : « Rudi, tu ne peux pas faire ça. Chaque fois que tu lèves tes mains pour les plier, le lanceur pense que tu vas lui donner un wicket' ».

« Alors j’ai commencé à serrer mes poignets à l’arrière. Le doigt sort lentement parce qu’il me faut du temps pour relâcher ma prise à l’arrière. »

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