Joshua contre Usyk : l’Arabie saoudite espère inciter un demi-million de fans de boxe à pratiquer ce sport

Le match de reprise du championnat du monde des poids lourds entre Anthony Joshua et Oleksandr Usyk en Arabie saoudite sera important non seulement dans le monde de la boxe mais aussi au-delà.

Joshua aura l’occasion de récupérer les ceintures WBA, IBF, WBO et IBO qu’il a perdues face à Usyk lors de leur premier affrontement à Londres en septembre dernier, lorsque les deux hommes s’affronteront à nouveau à Djeddah le 20 août.

La revanche – qui a été annoncée comme « Rage on the Red Sea » – est le deuxième combat pour le titre de champion du monde des poids lourds à se dérouler dans le royaume après la revanche du Britannique contre Andy Ruiz Jr à Riyad en 2019. Là, Joshua a récupéré les ceintures de poids lourds qu’il a ensuite perdues face à Usyk.

Avec autant d’enjeux, l’Arabie saoudite sera une fois de plus sous les projecteurs ce mois-ci. Ces dernières années, le royaume s’est imposé comme un centre d’activités sportives de classe mondiale, avec la Formule 1, le golf et d’autres sports, ainsi que des événements footballistiques majeurs comme la Supercoupe d’Espagne, qui s’est tenue à Riyad au début de l’année.

Pour l’instant, la boxe est à l’avant-plan et au centre du paysage sportif du royaume. Pour le prince Fahad bin Abdelaziz, porte-parole de Skill Challenge Entertainment – détenteur des droits mondiaux pour la revanche des poids lourds – Joshua-Usyk 2 ne fera que renforcer la popularité déjà croissante de la boxe dans le pays.

L’Arabie saoudite a pour objectif d’inciter un demi-million d’amateurs de boxe dans le pays à pratiquer ce sport au cours des quatre prochaines années, et des progrès ont déjà été réalisés à cet égard.

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Le Prince Fahad Bin Abdelaziz, porte-parole de Skill Challenge Entertainment - détenteur des droits mondiaux pour la revanche du titre mondial des poids lourds entre Anthony Joshua et Oleksandr Usyk. Image fournie

« L’une des principales raisons d’accueillir des événements comme celui-ci dans le royaume est d’inspirer les habitants et les générations futures au niveau local », a déclaré le Prince Fahad.

« Depuis le dernier combat – « Clash of the Dunes » en 2019 – nous avons assisté à une augmentation de 300 % des hommes et des femmes participant à la boxe et le nombre de salles de boxe est passé de sept à 59. En organisant d’autres événements comme celui-ci, y compris les premiers championnats de boxe féminins, nous voulons inciter plus de 500 000 personnes à pratiquer ce sport au cours des quatre prochaines années. »

Un événement de cette ampleur ne s’aligne pas seulement sur la Vision 2030 du royaume – qui comprend plusieurs projets de plusieurs milliards de dollars visant à placer l’Arabie saoudite à l’avant-garde de l’innovation, de la technologie et des initiatives axées sur les jeunes – il vise également à montrer le côté dynamique du royaume.

« Le sport et le divertissement jouent un rôle central dans la Vision 2030, la stratégie qui sous-tend la transformation du pays. Accueillir le championnat du monde des poids lourds est le point culminant de tout ce qui se passe dans le royaume en ce moment. Les changements et la transformation résultant de la Vision 2030 nous incitent à accueillir certains des plus grands événements sportifs mondiaux comme celui-ci », a déclaré le prince Fahad.

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« L’une des principales réalisations sera d’inciter la nation et la région à essayer ce sport et, espérons-le, à en tomber amoureux comme beaucoup l’ont déjà fait. Parallèlement, nous voulons montrer la véritable Arabie saoudite au reste du monde : les gens merveilleux, la transformation du pays, la beauté des paysages de la mer Rouge. »

Le monde de la boxe suivra de près le match retour, car il devrait révéler la place de Joshua dans la hiérarchie des boxeurs poids lourds.

L’ancien champion du monde incontesté des poids cruiser, Usyk, a remporté le premier match de manière convaincante au stade Tottenham Hotspur par décision unanime.

La nature complète de la défaite a forcé Joshua à apporter des changements majeurs à son camp avant la revanche, en remplaçant l’entraîneur principal de longue date Rob McCracken par l’Américain Robert Garcia.

Cependant, le Britannique sait que ce qui compte, c’est la victoire, et rien d’autre.

« Je suis définitivement désespéré de mettre la main dessus. Mais il y a trop de discussions. Moins de paroles, plus d’action », a déclaré Joshua le mois dernier.

« Laissez-moi entrer là-dedans et faire mon travail, c’est ma priorité. Je suis définitivement affamé, définitivement désespéré, mais ma performance en dira long aux masses. »

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