Shaquille O’Neal promet « un grand moment » aux Jeux de la NBA à Abu Dhabi en 2022.

La légende de la NBA Shaquille O’Neal a promis de faire le spectacle et de divertir les fans de basket-ball d’Abu Dhabi et de la région lors de sa première visite au Moyen-Orient en octobre.

Le quadruple champion de la NBA visitera les Émirats arabes unis en tant qu’ambassadeur des Jeux d’Abu Dhabi 2022, qui verront les Hawks d’Atlanta affronter les Bucks de Milwaukee, champions NBA en titre, lors de deux matchs de pré-saison les 6 et 8 octobre à l’Etihad Arena sur l’île de Yas.

O’Neal, un centre superstar qui a fait les beaux jours d’équipes telles que le Magic d’Orlando, les Lakers de Los Angeles et le Heat de Miami au cours de ses 19 ans de carrière, participera également à divers événements interactifs destinés aux fans et à des programmes de développement pour les jeunes.

« Je suis impatient d’effectuer ma première visite dans la région et je peux promettre à tout le monde un grand moment, beaucoup de plaisir et beaucoup d’énergie », a déclaré O’Neal à l’AFP. Le National lors d’un appel Zoom lundi.

« C’est un match test et les premiers matchs de la saison et j’espère que nous aurons une bonne réaction des fans ».

Les Hawks comptent dans leurs rangs Trae Young, deux fois All-Star de la NBA, Clint Capela, leader des rebonds de la NBA en 2020-21, et John Collins et Bogdan Bogdanovic, membres de la deuxième équipe All-Rookie de la NBA en 2018.

Les Bucks peuvent compter sur Giannis Antetokounmpo, deux fois MVP de la NBA, Khris Middleton, trois fois All-Star de la NBA, et Jrue Holiday, quatre fois membre de l’équipe All-Defensive de la NBA.

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Les deux équipes se sont rencontrées en finale de la conférence Est en 2021, et les Bucks ont remporté leur premier championnat NBA en 50 ans.

« Nous avons deux grandes équipes avec les Hawks et les Bucks, et avec les fans qui viennent en nombre, je suis sûr que nous serons de retour dans les années à venir », a ajouté O’Neal.

Les Jeux d’Abu Dhabi s’inscrivent dans le cadre d’un partenariat pluriannuel entre la NBA et le département de la culture et du tourisme d’Abu Dhabi qui, plus tôt dans l’année, a vu le lancement de la première Junior NBA Abu Dhabi League, une ligue de basket-ball pour jeunes destinée à 450 garçons et filles âgés de 11 à 14 ans et issus des écoles locales.

« Je suis impatient d’être avec les enfants, de m’amuser avec eux et de prendre quelques tirs avec eux », a déclaré O’Neal.

O’Neal a atteint le statut de star et est devenu une figure dominante depuis ses débuts en NBA en 1992, et maintenant son fils Shareef peut suivre le chemin du grand homme après avoir signé avec la NBA G-League Ignite.

Shareef, 22 ans, a montré des éclairs de son pedigree à Las Vegas et au California Classic, mais le natif de LA a encore un long chemin à parcourir avant de devenir un solide joueur de rotation NBA.

« Il est un meilleur tireur, un meilleur coureur, un meilleur corps, mais parfois vous devez être un peu fou pour vouloir cela », a déclaré O’Neal à propos de son fils.

« Beaucoup de gars peuvent jouer au basket mais il faut avoir cet amour individuel fort pour le jeu. Je pense que s’il continue à travailler dur, il sera bien ».

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Les billets pour les NBA Abu Dhabi Games peuvent être achetés sur NBAEvents.com/AbuDhabi.

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