Messi et Ronaldo sur des chemins divergents dans le dernier chapitre de leur grande rivalité

Il existe peu d’astuces non testées dans le vaste portefeuille de compétences de Lionel Messi. Mais la volée aérienne qu’il a utilisée pour marquer son troisième but de la saison pour le Paris Saint-Germain est, semble-t-il, la première de ce type sur les 772 buts qu’il a inscrits dans sa carrière. Il s’est emparé de la balle avec élégance, l’a amortie sur sa poitrine avant d’effectuer un demi-saut périlleux et de la frapper proprement du pied gauche.

Comme il s’agissait de Messi, on a cherché des points de comparaison. Pelé, le plus grand buteur sud-américain du siècle dernier, a marqué quelques buts éblouissants en ciseaux au cours de sa prolifique carrière. Mais comme il s’agissait de Messi, le but a été inévitablement et instantanément analysé à travers le prisme des buts spectaculaires catalogués par le principal rival contemporain de Messi, Cristiano Ronaldo.

Il y a un peu plus de quatre ans, lors d’un quart de finale de la Ligue des champions à la Juventus, Ronaldo a frappé une superbe volée aérienne pour pousser le Real Madrid vers une troisième Coupe d’Europe consécutive. Certains placent ce but parmi les trois meilleurs de tous les 815 buts de Ronaldo en équipe nationale. Les supporters de la Juventus se sont spontanément levés pour applaudir. Ronaldo s’est souvenu de cette générosité lorsqu’il a rejoint la Juventus l’été suivant.

Il n’a pas fallu longtemps pour que les commentateurs fassent des comparaisons directes entre le but « chilena » de Messi le week-end dernier et celui de Ronaldo pour Madrid à la Juventus. Même la sœur de Ronaldo s’est exprimée sur le sujet et a souligné quelques distinctions essentielles.

Ronaldo a sauté très haut pour reprendre le centre de son but, alors que Messi a posé son pied droit au sol au moment de la frappe. La volée à couper le souffle de Ronaldo a été frappée, en première touche, lors d’un match à élimination directe à fort enjeu contre les champions italiens ; celle de Messi est intervenue à la fin d’une victoire 5-0 contre Clermont dans un championnat français que le PSG domine régulièrement.

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Classement Manchester United – Brighton

Tout cela a donné lieu à un nouvel épisode de discussion dans ce qui est l’un des débats les plus vifs du sport de haut niveau – Messi ou Ronaldo ? – depuis plus d’une décennie, mais un duel qui a perdu de sa tension ces derniers temps.

Au cours des 12 derniers mois, l’hypothèse persistante selon laquelle ils sont les deux meilleurs footballeurs de la planète a été remise en question comme jamais depuis 2008. Le Ballon d’Or masculin de cette année, détenu par Ronaldo ou Messi pendant 12 des 13 dernières éditions, ne verra probablement aucun des deux sur le podium pour la première fois en 16 ans.

Pourtant, il est difficile de savoir lequel des deux est le plus joyeux à l’aube d’une saison qui fera date, avec peut-être une dernière Coupe du monde pour l’un ou l’autre au milieu.

Un an après que Messi ait quitté, en larmes, le FC Barcelone où il avait passé toute sa carrière d’adulte mais qui leur a dit qu’ils ne pouvaient plus se le permettre, il semble plus heureux au PSG que jamais. Lors de ses deux sorties en 2022-23, la victoire 4-0 au Trophée des Champions contre Nantes et le démantèlement de Clermont, il a été impliqué dans quatre buts du PSG.

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Sur l’ensemble de la saison dernière, Messi n’a marqué que six fois en compétition nationale française ; il est déjà à mi-chemin de ce total. « L’année dernière a été difficile, il devait encore s’habituer aux choses », a déclaré Christophe Galtier, le nouvel entraîneur principal du PSG. « Quand Messi sourit, le PSG sourit. »

Cristiano Ronaldo de Manchester United. Getty Images

À Manchester, Ronaldo a passé le week-end à froncer les sourcils. Il était sur le banc pour les 52 premières minutes de sa deuxième saison depuis son retour à Manchester United et a terminé du côté des perdants à Old Trafford contre Brighton.

Ronaldo a manqué une grande partie de la pré-saison et a clairement fait savoir qu’il souhaitait quitter United avant la clôture de la fenêtre de transfert, principalement pour jouer la Ligue des champions. Ses 18 buts en Premier League la saison dernière n’ont pas suffi à hisser United dans le top 4.

Entre autres choses, il regarde par-dessus son épaule et voit que Messi, qui vise un long parcours en Ligue des champions avec le PSG, n’est qu’à 16 buts du record de Ronaldo (141 buts dans cette compétition). Une année blanche pour CR7 réduirait presque certainement cet écart.

Le problème est que les clubs qui pourraient promettre à Ronaldo une bonne saison en Ligue des champions ne se bousculent pas pour l’arracher à United. Des retrouvailles avec le Real Madrid sont improbables, un retour à la Juventus encore moins probable.

Messi, en revanche, a entendu la semaine dernière le président du Barça, Joan Laporta, dire qu’il aimerait que la légende du club revienne, un jour, en tant que joueur du Barça. Messi, lié au PSG au moins jusqu’à l’été prochain, n’a pas répondu. Il est occupé à trouver son rythme à Paris.

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