Ahmed Raza : Le cricket des Émirats arabes unis vit une période passionnante.

Ahmed Raza déclare que c’est une période passionnante pour les joueurs de cricket des EAU, qui se préparent à une saison comprenant un voyage à la Coupe du monde T20 et des rencontres potentielles à domicile contre l’Inde et le Pakistan.

L’équipe nationale reprendra l’action avec un match international d’un jour contre l’Écosse à Aberdeen mercredi.

Il s’agit du premier match d’une tri-série, impliquant également les États-Unis, dans la Ligue 2 de la Coupe du monde de cricket.

COUPE DU MONDE DE CRICKET LIGUE 2

Mannofield, Aberdeen

Tous les matches débutent à 14 heures, heure des Émirats arabes unis, et seront diffusés sur icc.tv.

Calendrier des EAU

Mercredi, 10 août – Ecosse – EAU
Jeudi, 11 Août – EAU v Etats-Unis
Samedi, 14 Août – Ecosse v EAU
Lundi, 15 Août – EAU v Etats-Unis

Équipe des Émirats arabes unis

Ahmed Raza (Capitaine), Chirag Suri, Muhammad Waseem, Vriitya Aravind, CP Rizwan, Basil Hameed, Rohan Mustafa, Zawar Farid, Kashif Daud, Karthik Meiyappan, Zahoor Khan, Junaid Siddique, Sabir Ali, Alishan Sharafu.

Tableau (les trois premières équipes se qualifient directement pour les éliminatoires de la Coupe du monde 2023)

1. Oman 36 21 13 1 1 44
2. Ecosse 24 16 6 0 2 34
3. UAE 22 12 8 1 1 26

4. Namibie 18 9 9 0 0 18
5. États-Unis d’Amérique 24 11 12 1 0 23
6. Népal 20 8 11 1 0 17
7. Papouasie-Nouvelle-Guinée 20 1 19 0 0 2

Après avoir joué quatre ODI en l’espace de six jours en Écosse, les Émirats arabes unis passeront ensuite au format T20, avec le match de qualification pour la Coupe d’Asie à Muscat à la fin du mois d’août.

S’ils y parviennent, ils affronteront les puissances de l’Inde, à Dubaï, et du Pakistan, à Sharjah.

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Un peu plus d’un mois plus tard, ils se rendront en Australie pour le premier tour de la Coupe du monde T20, où ils affronteront les Pays-Bas, le Sri Lanka et la Namibie.

L’esprit d’optimisme ne se limite pas au football masculin. L’équipe nationale féminine, qui est sur une série record de 21 matchs sans défaite en cricket T20I, a son propre défi à relever.

Elle jouera pour une place dans la Coupe du monde féminine de T20, lors du tournoi de qualification mondial à Abu Dhabi en septembre.

Elles ont été placées dans un groupe avec le Zimbabwe, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et la Thaïlande pour les matchs au Zayed Cricket Stadium et au Tolerance Oval dans la capitale.

« C’est une période très excitante », a déclaré Raza, le capitaine de l’équipe masculine.

« Ces quatre ODI pourraient nous placer en très bonne position au classement. L’Ecosse est au-dessus de nous, et les Etats-Unis ne sont pas loin, donc nous voulons vraiment remporter quelques victoires pour consolider notre position dans le top 3.

« Si nous pouvons obtenir quatre victoires sur quatre, nous serions en bonne position pour aller de l’avant.

« Après cela, il y a les qualifications pour la Coupe d’Asie, puis la Coupe du monde, c’est donc une période très excitante pour un joueur de cricket. C’est une grande opportunité. »

Aberdeen, où ils commencent leur campagne, est le lieu le plus septentrional où les EAU ont joué au cricket international.

Bien que le Royaume-Uni soit en proie à l’été le plus chaud jamais enregistré, les températures dominantes sont bien loin de celles auxquelles les joueurs en tournée se sont entraînés à Dubaï.

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Les prévisions pour mercredi indiquent des températures maximales de 23°C et un risque minimal de pluie.

« L’Écosse est beaucoup plus fraîche, ce que je savais, mais il fait tout simplement trop froid ! Raza, né à Sharjah, a déclaré.

« C’est la première fois que nous allons en Écosse depuis 2016, mais c’était à Édimbourg. [nearly 200km south of Aberdeen]. Les conditions étaient alors très différentes.

« Nous avons beaucoup de profondeur dans notre équipe, ce qui est une excellente position. Avoir des maux de tête sur la sélection comme nous l’avons fait signifie que vous vous en sortez très bien.

« En gardant à l’esprit que nous avons très bien terminé la série aux USA. [winning matches against both Scotland and United States last time out in Texas] nous sommes dans une bonne position, et nous aimerions continuer comme ça. »

Les trois premiers de la compétition à sept équipes se qualifieront directement pour les éliminatoires de la Coupe du monde.

Oman, qui a déjà disputé la totalité de ses 36 matches, est en tête du classement.

L’Ecosse, qui a encore 12 matches à jouer, est à 10 points de la deuxième place.

Les EAU, qui ont disputé deux matches de moins que l’Ecosse, comptent huit points de retard sur leurs hôtes.

« Alors que nous entrons dans la chaleur et l’humidité de l’été, nos joueurs et notre équipe d’entraîneurs sont restés très concentrés et engagés », a déclaré Robin Singh, l’entraîneur des EAU.

« Nous sommes impatients de commencer cette tournée et de mettre en œuvre les stratégies sur lesquelles nous avons travaillé. »

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