Nick Kyrgios remporte à nouveau le Citi Open, tandis que Liudmila Samsonova s’empare du titre féminin.

Nick Kyrgios a énuméré une longue liste de personnes qu’il voulait remercier dimanche après avoir mis fin à trois ans de disette en remportant le trophée sur le site de son dernier triomphe, le Citi Open, et a mentionné les officiels du match.

Puis, se reprenant, le finaliste de Wimbledon a ajouté avec un sourire entendu : « Les relations sont toujours difficiles avec les arbitres. »

Kyrgios a prolongé la meilleure période de sa carrière et a offert une autre performance qui fera de lui quelqu’un à prendre au sérieux à l’US Open, en sauvant la seule balle de break à laquelle il a été confronté en finale pour s’imposer 6-4, 6-3 face à Yoshihito Nishioka au Citi Open.

« J’ai l’impression que ma motivation est beaucoup plus élevée qu’avant…. Il y a une petite fenêtre ; je dois en profiter », a déclaré Kyrgios, qui s’est laissé tomber sur le dos sur le court bleu à la fin du match, puis est retourné dans le stade le soir pour faire équipe avec Jack Sock et remporter un trophée en double, en battant les finalistes de Roland-Garros Ivan Dodig et Austin Krajicek 7-5, 6-4.

« Je me fiche de ce que les gens disent de mon tennis, comme ‘Toujours irrespectueux du sport’, tout ça, tout ça », a déclaré Kyrgios, le premier homme à remporter les épreuves de simple et de double de Washington la même année. « Je sais qu’au fond de moi, j’essaie vraiment de faire les choses à ma façon. Je sais que j’inspire des millions de personnes, et que je joue juste pour elles. »

Plus tôt dimanche, Liudmila Samsonova a remporté le deuxième titre WTA de sa carrière en revenant au score pour battre la sixième favorite Kaia Kanepi 4-6, 6-3, 6-3 en finale du Citi Open féminin.

Le septième titre de Kyrgios en simple sur le circuit a été remporté là où le sixième l’avait été en 2019, sur les courts en dur de la capitale américaine, lors d’une mise au point pour Flushing Meadows.

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Comme d’habitude lorsque Kyrgios est dans son match, le service a mené la danse : Il a frappé 12 aces et a remporté 22 des 25 points de premier service. Il a remporté ses neuf jeux de service contre Nishioka, ce qui lui a permis d’engranger 64 sur 64 dans le tournoi, et a conclu la semaine en sauvant les 10 balles de break de son adversaire. La seule balle de break que Kyrgios a eu à gérer dimanche était à 3-2 dans le premier set, et Kyrgios l’a écartée par une volée gagnante.

« Je n’ai pas pu comprendre son jeu de service », a déclaré Nishioka, qui a classé Kyrgios numéro 1 du circuit dans cette catégorie et qui a également félicité l’Australien de 27 ans d’être « plus concentré » qu’au début de sa carrière.

Kyrgios a réussi à briser le Japonais Nishioka, 96e au classement et qui a éliminé le favori Andrey Rublev en demi-finale, à trois reprises – dans le premier jeu de chaque manche et dans le dernier jeu du match.

Il s’agit d’une constance inhabituelle pour Kyrgios, qui sort d’un parcours qui l’a mené à sa première finale en Grand Chelem au All England Club, où il a perdu contre Novak Djokovic. Kyrgios n’a pas obtenu de points de classement pour cette performance – aucun point n’a été attribué à qui que ce soit à Wimbledon – mais le titre en simple à Washington le fera passer de la 63e à la 37e place, ce qui le place à portée de main d’une éventuelle sélection à l’US Open.

« J’espère que je pourrai continuer sur cette lancée », a déclaré Kyrgios.

Le tournoi débute à Flushing Meadows le 29 août. C’est moins d’une semaine après qu’une audience au tribunal en Australie est prévue pour une allégation d’agression commune contre Kyrgios.

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Liudmila Samsonova, de Russie, retourne un coup pendant la finale contre Kaia Kanepi, d'Estonie. AP Photo

Samsonova est une Russe de 23 ans qui a atteint son meilleur classement en carrière, soit le 25e rang en mai, mais qui est actuellement 60e après avoir dû renoncer à une partie de la saison, y compris Wimbledon, en raison de l’attaque de son pays contre l’Ukraine. Elle a utilisé un service puissant qui a atteint 119 mph contre Kanepi pour se frayer un chemin à travers le bracket du tournoi sur dur, y compris une victoire sur la championne en titre de l’US Open, Emma Raducanu.

Samsonova a remporté son autre titre l’année dernière lors d’un tournoi sur gazon à Berlin. Kanepi, une Estonienne de 37 ans, était à la recherche de son premier trophée depuis 2013. Elle a quitté le court pour un temps mort médical dans le troisième set dimanche en raison de ce qu’elle a dit être un problème de muscle abdominal.

« Je suppose que beaucoup de matchs et beaucoup de services cette semaine », a déclaré Kanepi.

La victoire de Kyrgios a été diffusée sur Tennis Channel, qui a retiré la finale féminine de sa chaîne principale pour diffuser du pickleball, en raison, selon le président du tournoi Mark Ein, d’un engagement préalable.

Il s’agissait d’un tennis à gros service et à frappe rapide entre deux femmes ayant un style de jeu similaire, par un après-midi humide de 90 degrés Fahrenheit (32 degrés Celsius). Certains spectateurs tenaient des parapluies pour faire de l’ombre ; des ventilateurs électriques portatifs étaient placés près des sièges de la ligne de touche pour offrir un peu de répit aux joueuses pendant les changements de joueurs ; Samsonova tenait un sac en plastique rempli de glace sur sa tête.

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