Le jiu-jitsu féminin des Émirats arabes unis est prêt à briller aux Jeux asiatiques de 2023 et au-delà, déclare l’entraîneur.

Les Jeux asiatiques de Hangzhou l’année prochaine restent la priorité absolue pour l’équipe nationale féminine des EAU et l’entraîneur Polyana Lago est convaincu que les 12 mois supplémentaires rendus disponibles par le changement de calendrier aideront l’équipe à se renforcer.

Lago, quadruple championne du monde, a déjà obtenu des résultats avec Mahra Al Hanaei qui a remporté l’argent lorsque le jiu-jitsu a fait ses débuts aux Jeux asiatiques de Jakarta 2018. Cette victoire a été suivie d’un doublé de bronze par Shamma Al Kalbani aux Jeux mondiaux d’Alabama le mois dernier.

Les Jeux asiatiques de Hangzhou ayant été repoussés d’un an, à septembre 2023, en raison de la pandémie de Covid-19, le Brésilien utilise au maximum ce temps pour mettre les combattantes émiraties en pleine forme.

A Jakarta, la compétition pour les athlètes féminines était limitée à deux catégories de poids. Mais cette fois, le nombre de médailles d’or proposées a été doublé avec les catégories 49kg, 51kg, 56kg et 63kg.

« Le report des Jeux asiatiques d’un an nous a donné plus de temps pour nous préparer et améliorer les points de classement mondial de nos filles », a déclaré Lago à l’AFP. Le National.

« Nous avons un groupe de 14 personnes à l’entraînement, dont huit seront sélectionnées avec deux inscriptions dans les quatre catégories de poids. »

Pour améliorer ses points au classement mondial de la JJIU (Jiu-Jitsu International Union), l’équipe nationale féminine participera à l’Open des Balkans, suivi de l’Open d’Allemagne, tous deux en septembre, et des Championnats du monde en novembre.

« Des points de classement élevés signifient que nos filles seront mieux placées aux Jeux asiatiques, et comptent également pour la qualification aux Jeux mondiaux de 2025 », a déclaré Lago.

Si les Jeux asiatiques restent leur priorité immédiate, les Jeux mondiaux de 2025 à Chengdu figurent également sur la liste des priorités de la Fédération de jiu-jitsu des Émirats arabes unis (UAEJJF).

« Les Jeux asiatiques et les Jeux mondiaux sont les plus grands objectifs de notre fédération », a déclaré M. Lago.

« Nous avons déjà soumis la proposition à notre fédération de travailler avec les groupes d’âge U16 et U18 afin que nous puissions avoir le maximum d’athlètes qualifiés pour les Jeux mondiaux de 2025.

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« Nous avons trois ans pour que les filles se qualifient dans toutes les catégories de poids. Ce projet doit démarrer dès que nous aurons le feu vert de la fédération. »

Lago, 42 ans, a participé à des compétitions pendant 10 ans aux EAU après avoir rejoint le programme scolaire de jiu-jitsu fondé par l’UAEJJF en collaboration avec le Conseil de l’éducation d’Abu Dhabi en 2008. Elle a été le témoin direct de la transformation de ce sport.

« Lorsque je suis arrivée ici, le jiu-jitsu, en particulier pour les filles, n’en était qu’à ses débuts », se souvient-elle.

« J’ai commencé dans une école dans le quartier d’Al Yaha à Al Ain. Nous enseignions les bases aux filles et les compétitions étaient basées sur ces bases. Les combats se terminaient par un seul take down car les filles n’avaient pas de mouvements au sol à l’époque.

 » Je ne m’attendais pas à enseigner à des filles qui n’avaient aucune idée de l’art martial. J’ai eu du mal pendant quelques mois parce que tout était différent pour moi – traiter avec des filles ayant un style de vie et une culture différents et leur enseigner le jiu-jitsu pour la première fois.

« Les premiers mois ont été très difficiles. Puis j’ai commencé à apprendre la culture émiratie et la meilleure façon de les éduquer aux sports de combat. Au fil du temps, j’ai vraiment commencé à apprécier mon travail. »

Lago a été promue chef d’équipe, puis superviseur dans la région d’Al Ain. Elle a joué un rôle clé dans la mise en place de programmes de formation dans 15 écoles. En 2016, elle a été nommée entraîneur de l’équipe nationale féminine pour un contrat de trois ans.

Après avoir terminé son mandat d’entraîneur de l’équipe nationale, Lago a été affectée à Ras Al Khaimah dans le cadre de leur programme scolaire. Elle est revenue en tant qu’entraîneur national pour un nouveau contrat en 2021.

« J’ai vu le jiu-jitsu dans le monde entier et le changement qui s’est opéré chez les filles émiraties est incroyable », a-t-elle déclaré.

Shamma Al Kalbani avec sa deuxième médaille de bronze aux Jeux mondiaux. - UAEJJF

« Je vois les niveaux techniques s’améliorer massivement avec certains d’entre eux qui participent régulièrement à des compétitions en dehors du pays. À mon avis, c’est une énorme réussite en 10 ans.

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« Plus récemment, certaines des filles ont adopté une approche professionnelle du sport. Nous avons des entraîneurs, des préparateurs physiques, des physiothérapeutes et des nutritionnistes tout au long de leur entraînement et de leur préparation aux compétitions.

« Les filles ont une bonne idée de ce qu’est un athlète professionnel. J’ai vu leur style de vie changer, tant sur le tapis qu’en dehors. »

Lago a désigné Al Kalbani, 19 ans, qui est revenue avec une médaille d’argent du Grand Slam de Rio la semaine dernière, comme quelqu’un qui poursuit le chemin pour devenir une ceinture noire.

« Shamma a perdu sa finale d’un point dans les trois dernières secondes », a déclaré l’entraîneur à propos de sa dernière compétition.

« Elle est revenue des Jeux mondiaux en ayant remporté le double bronze dans les 63 kg et le poids ouvert, et atteindre la finale du Grand Chelem de Rio deux semaines plus tard était une performance exceptionnelle contre des adversaires de haut niveau au Brésil. »

Cela dit, Lago s’inquiète du fait que de nombreuses filles atteignent un certain niveau puis s’arrêtent pour poursuivre leur propre carrière ou s’installer pour une vie de couple.

« C’est une barrière culturelle et un domaine très sensible à traiter », a déclaré Lago. « La majorité des filles arrêtent le sport une fois qu’elles ont terminé leurs études pour travailler à temps plein ou se marier.

« Nous ne pouvons pas changer la culture du jour au lendemain, mais je peux voir que les choses changent pour certaines d’entre elles qui souhaitent poursuivre leur carrière d’athlète professionnelle.

« Cependant, je ne pense pas que ce soit un problème à ce stade, car cela fait seulement 10 ans que les filles émiraties ont été initiées au jiu-jitsu. Ce qu’elles ont accompli durant cette période est déjà un accomplissement. »

Lago pense que cela va changer au fil du temps, peut-être dans les 10 prochaines années, lorsque les athlètes émiratis concourront en tant que professionnels.

« En tant qu’entraîneur, je ne veux pas voir quelqu’un travailler jusqu’à un bon niveau et s’arrêter soudainement. Ici, la durée de vie d’une athlète féminine professionnelle est de 14 à 25 ans », a-t-elle déclaré.

« Si vous regardez la physiologie d’une athlète féminine, elle atteint son pic de 23 à 33 ans. J’espère que nous pourrons pousser les filles à aller un peu plus loin, peut-être jusqu’à 30 ans. »

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