Les manquements habituels de Manchester United mis en évidence par Brighton qui remporte sa première victoire à Old Trafford.

Plutôt que de commencer ses premières notes de programme en tant que manager de Premier League par une quelconque salutation, Erik ten Hag a émis un mantra court et précis auquel son Manchester United doit désormais se conformer.

« Aujourd’hui, nous commençons une nouvelle saison et une nouvelle histoire », a proclamé le Néerlandais, désireux de faire comprendre que son objectif est de tout recommencer depuis le début.

Pourtant, le premier chapitre de l’histoire de Ten Hag avait une consonance familière, et n’a guère ouvert l’appétit pour ce qui est à venir. Une zone du terrain en particulier, une position qui a été le nœud du problème pendant trop longtemps, a de nouveau contribué à une autre défaite molle de United, alors que Brighton, pour la deuxième fois en trois mois, a mis ses adversaires en difficulté.

Il y avait du malaise dans l’air autour d’Old Trafford avant même que le match ne commence, avec des centaines de fans qui protestaient contre la propriété de la famille Glazer.

Un grand groupe en colère, muni de fusées et de banderoles, campait devant l’entrée de la loge du directeur en scandant « nous voulons récupérer notre club », mais après 40 minutes de cette nouvelle aube, le copropriétaire et ennemi public n°1 Avram Glazer, faisant une apparition surprise dans les tribunes, a dû essayer de remettre les clés à qui voulait bien les prendre.

Deux buts en première mi-temps de Pascal Gross – seul Mohamed Salah a plus de buts en Premier League contre United que l’attaquant allemand – tous deux obtenus après avoir contourné le milieu de terrain de United comme s’il n’était pas là, ont fait les dégâts. Un jour de marmotte à Manchester.

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Il est évident depuis des années, même lorsque le club semblait sur le point de retrouver sa grandeur d’antan sous la direction d’Ole Gunnar Solskjaer, qu’un milieu de terrain composé uniquement de Fred et Scott McTominay, ou McFred comme on les appelle affectueusement ou par dérision, selon l’étiquette utilisée, n’est pas assez bon pour un club de l’envergure de United.

Dans leur propre droit, Fred et McTominay sont des joueurs décents. Fred compte 27 sélections en équipe du Brésil, écartant souvent de nombreuses autres stars de la Premier League, tandis que McTominay est l’une des figures de proue de l’Écosse.

En tant que milieu de terrain à deux, cependant, ils ne sont pas à la hauteur à ce niveau. Mettez Fabinho entre les deux, ou demandez à Rodri de servir d’ancre derrière le duo et ils pourraient être beaucoup plus productifs. Sans personne pour les protéger et les guider, ils pourraient aussi bien ne pas être là, et ils ne l’ont pas été pendant 45 minutes sous le soleil d’Old Trafford.

La statistique la plus révélatrice de la rencontre est que le milieu défensif de Brighton, Moises Caicedo, a effectué quatre tacles dans le match, alors que McFred n’en a pas fait un seul à eux deux.

United tente désespérément de persuader Frenkie De Jong que tout ne va pas si mal à Manchester. Le directeur général du club, Richard Arnold, et le directeur du football, John Murtough, se sont rendus deux fois en Espagne pour tenter de négocier un accord, mais rien ne s’est encore concrétisé.

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Il est entendu que De Jong ne souhaite pas ce transfert, préférant rester à Barcelone ou aller à Chelsea, pour rester dans la Ligue des Champions.

Ten Hag est prêt à tout pour faire venir son compatriote, et le sera encore plus après la défaite de United, mais le Néerlandais doit assumer une part de responsabilité dans l’incapacité du club à ajouter un milieu défensif qui aurait dû être recruté depuis longtemps, car sa fixation sur De Jong a fait que d’autres voies n’ont pas été explorées. Et le temps presse.

United s’est amélioré en seconde période, notamment grâce à l’entrée en jeu de Cristiano Ronaldo, mais c’était trop peu, trop tard.

En clair, si McFred reste la seule option au milieu de terrain, la révolution de Ten Hag ne démarrera pas. Les prochaines semaines sur le marché des transferts décideront si United est sérieux dans son soutien à son nouveau manager pour les remettre sur le droit chemin.

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