Daniil Medvedev se prépare à défendre son titre à l’US Open grâce à une victoire « spéciale » au Mexique.

Le numéro un mondial Daniil Medvedev a remporté son premier titre ATP en 2022 en battant le champion en titre Cameron Norrie 7-5, 6-0 en finale du tournoi en dur de Los Cabos, au Mexique.

Medvedev a mis fin à une série de cinq défaites consécutives en finale – une série qui incluait sa défaite douloureuse en cinq sets face à Rafael Nadal en finale de l’Open d’Australie en février.

Avec ce titre, Medvedev a accéléré la préparation de la défense de son titre à l’US Open.

L’interdiction faite aux joueurs russes de participer à Wimbledon en raison de l’invasion de l’Ukraine a contraint Medvedev à manquer le tournoi majeur sur gazon. Il est arrivé au Mexique pour le tournoi ATP 250, son premier tournoi depuis juin.

La plupart des succès de Medvedev au fil des ans ont eu lieu sur des courts en dur et il n’a pas perdu un seul set cette semaine en route vers le titre.

« Chaque match était très bon, mais la finale est toujours spéciale », a déclaré Medvedev.

« En finale, vous jouez le meilleur joueur de cette semaine, donc c’est toujours un match de haut niveau et je suis vraiment heureux d’avoir réussi à montrer un bon niveau, quelques bons coups dans un match aussi important. »

Medvedev a dû être soigné dans le 11e jeu samedi après s’être écorché la main sur le court et avoir fait couler du sang en frappant une balle, peu après que le gaucher Norrie ait sauvé deux balles de set pour égaliser le match à 5-5 dans le premier set.

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Le Russe, qui a remporté son premier titre du Grand Chelem à Flushing Meadows l’année dernière, est passé à la vitesse supérieure en remportant les huit jeux suivants pour sceller la victoire.

« Ce n’était pas facile. Cam est un joueur extraordinaire, donc c’était vraiment intense », a déclaré Medvedev. « Quand vous jouez contre Cam, vous savez que vous devez vous battre pour chaque point.

« En fait, l’hémorragie m’a un peu aidé, je pense, car j’ai pu garder mon sang-froid un peu plus longtemps. Depuis, j’ai juste réussi à bien jouer et c’était suffisant aujourd’hui. »

Norrie était un adversaire difficile. Classé 12e, il a porté son compteur de titres ATP à quatre depuis sa première victoire à Los Cabos l’an dernier. Il avait atteint sa 10e finale depuis le début de l’année 2021 en battant le Canadien Felix Auger-Aliassime, deuxième tête de série, en demi-finale.

Une fois que Medvedev a trouvé son rythme, Norrie n’a pas eu de réponse.

Medvedev s’est imposé comme le premier favori de l’US Open, compte tenu de l’absence probable de Djokovic en raison de son refus de se faire vacciner contre le Covid-19 et de l’incertitude entourant Nadal blessé.

L’Espagnol, classé troisième au monde, s’est retiré du Masters de Montréal cette semaine alors qu’il se remet d’une déchirure abdominale subie à Wimbledon.

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