Kalidou Koulibaly fait la différence et Chelsea arrache la victoire à Everton

Les défenseurs centraux gauchers capables de faire une passe sont très en vogue dans l’ère moderne, surtout en Premier League.

Manchester United a signé Lisandro Martinez uniquement parce qu’il est capable de jouer du pied gauche depuis l’arrière, tandis que Pep Guardiola ne peut pas mettre en place son équipe sans un pied gauche.

A Chelsea, cette exigence est d’autant plus importante que l’équipe déploie une ligne arrière à trois joueurs. Au cours des dernières saisons, Antonio Rudiger a profité de son passage sur le terrain d’entraînement avec Thomas Tuchel pour devenir une arme supplémentaire dans ce rôle, mais la nouvelle recrue Kalidou Koulibaly, en une passe décisive lors de la victoire 1-0 de Chelsea à Everton lors de la première journée, a montré qu’il pouvait peut-être devenir une amélioration immédiate.

Après avoir survécu de justesse à la relégation la saison dernière, l’optimisme des Evertoniens était palpable avant le match.

Un tifo de Frank Lampard, le poing serré comme un leader soviétique ralliant les ouvriers, était dévoilé à côté d’une image des Beatles avec des écharpes d’Everton, mais toute positivité était vite dissipée après que Ben Godfrey ait été contraint de sortir sur une blessure à peine 15 minutes après le début du match.

Pourtant, malgré sa domination de la possession de balle et son énorme total de 13 corners en première mi-temps – deux de plus que le record de corners en Premier League en première période – Chelsea ne parvenait pas à trouver la passe qui tue.

C’est à un homme qui n’est pas réputé pour être un meneur de jeu que l’on doit d’avoir débloqué la situation pour Ben Chilwell, qui a commis une faute sur le penalty qui a permis de débloquer la situation. Ce n’est pas l’impact que l’on attendait de Koulibaly, surtout si tôt dans son aventure anglaise.

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C’est l’une des raisons pour lesquelles Chelsea a misé sur le joueur de 31 ans, longtemps négligé par les plus grands clubs européens, étant donné qu’il a toujours rempli le rôle de défenseur central gauche pendant son séjour à Naples.

La précision de la passe a permis à Chilwell de laisser le ballon rouler dans sa direction, avant qu’un Abdoulaye Doucoure maladroit ne l’envoie au sol, permettant au milieu de terrain italien Jorginho de se racheter après que le gardien de but anglais Jordan Pickford ait arrêté son penalty en finale de l’Euro 2020.

Cette fois-ci, le métronome du milieu de terrain n’a pas sauté, ni sauté et sauté. Il a suivi le même chemin qu’à Wembley, mais n’a pas fait d’erreur. Rien de tout cela n’aurait été possible sans cette touche de balle par derrière.

Le côté défensif du jeu de Koulibaly, comme prévu, a également été exécuté de manière experte.

Chelsea a terminé la saison en paraissant très fragile à l’arrière, loin de l’équipe qui était si résolue en route vers la victoire en Ligue des Champions en 2021. Deux départs défensifs, Andreas Christensen et Rudiger, ont laissé l’équipe dans un besoin plus désespéré de renforts à l’arrière, avec une seule option centrale – Koulibaly – signée jusqu’à présent. La confiance de Tuchel, cependant, semble bien placée.

Avec le soutien du public, Everton exerçait une forte pression en fin de première période et se procurait une occasion en or à l’approche de la pause, le héros local Anthony Gordon se présentant avec le ballon aux 10 mètres.

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Sorti de nulle part, alors que tous les autres défenseurs étaient battus, Koulibaly arrivait en face pour enlever le ballon de l’orteil de Gordon et sauver ce qui semblait être un but certain.

Ce n’était pas spectaculaire, on n’en parlera pas pendant des années, mais pour un match de Premier League, après avoir attendu si longtemps le transfert de ses rêves en Angleterre, c’était un après-midi de travail impressionnant de la part de l’international sénégalais. Au moment où il a été remplacé en fin de match, alors qu’il semblait avoir tout donné, aucun joueur sur le terrain n’avait gagné plus de duels ou effectué plus de dégagements que le débutant.

Alors que les fans de Chelsea se dirigeaient vers la sortie, avec trois points dans la poche, un nom s’est fait entendre à l’extérieur. Continuez à remplir un rôle de joueur de ballon auquel les équipes les plus performantes doivent faire appel comme il l’a fait à Goodison et ces supporters auront un nouveau favori bien assez tôt.

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