Darwin Nunez éblouit pour ses débuts et Liverpool survit à la peur de Fulham.

Liverpool a dû se contenter d’un point lors de la première journée de sa campagne de Premier League 2022-23, après avoir arraché un match nul 2-2 à Fulham samedi.

La nouvelle recrue Darwin Nunez et l’éternel Mohamed Salah ont sauvé la mise pour l’équipe de Jurgen Klopp après qu’Aleksandar Mitrovic ait donné deux fois l’avantage aux hôtes à Craven Cottage.

Liverpool, finaliste la saison dernière, avait la tâche peu enviable de commencer la nouvelle saison contre une équipe nouvellement promue qui donnait tout pour son premier match dans l’élite.

Leur saison avait démarré sur les chapeaux de roue en s’imposant face à Manchester City lors du Community Shield, dans ce qui était annoncé comme une confrontation précoce entre les deux prétendants au titre.

Cependant, les Reds ont été punis pour une performance lente dans la première heure, ce qui pourrait s’avérer une concession coûteuse de deux points.

Alors que les Reds peinaient en début de match, les Cottagers prenaient l’avantage à la 32e minute.

Kenny Tete a envoyé un centre profond au second poteau où Mitrovic a battu Trent Alexander-Arnold pour tromper Alisson de la tête.

Nunez a dû attendre sa chance pour entrer sur le terrain puisqu’il a commencé sur le banc. Mais il a eu un impact peu après son entrée en jeu en seconde période, égalisant d’une brillante finition piquée juste après l’heure de jeu.

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Mais Fulham a rapidement repris l’avantage. Mitrovic s’est écroulé sous la pression de Virgil van Dijk dans la surface de réparation et s’est avancé pour marquer sur le point de penalty.

Liverpool, cependant, n’était pas prêt à abandonner. Ils ont égalisé à moins de 10 minutes de la fin du match après un centre d’Alexander-Arnold de la droite vers le centre de la surface où Nunez – plutôt désintéressé – tapait pour Salah qui marquait le but égalisateur.

Klopp avait fait confiance à Salah pour la nouvelle saison après avoir signé un nouveau contrat à long terme à Anfield. Et la star égyptienne s’est montrée à la hauteur de l’événement pour sauver un point pour son équipe.

Après le match, Klopp a refusé d’embrasser ses joueurs après une performance décevante.

« Vous ne pouvez pas toujours embrasser les garçons – nous le faisons généralement quand ils le méritent », a déclaré Klopp au diffuseur BT Sport. « Vous commencez le match d’une manière spécifique qui était à l’opposé de la façon dont nous voulions commencer – vraiment, complètement à l’opposé.

« Nous avons obtenu un point pour un très mauvais match de mon équipe, et maintenant il s’agit de savoir comment cela s’est produit. Je l’ai dit à mes collègues, l’attitude n’était pas bonne au début, ensuite on a voulu se battre mais on ne trouve plus ça facile. »

Les choses étaient déjà allées de mal en pis pour les Reds. Liverpool, déjà accablé par une liste de blessures importante au moment d’aborder le match avec huit joueurs de l’équipe première absents, a vu Thiago se blesser en début de seconde période.

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Le milieu de terrain est sorti après avoir été brièvement soigné et s’être tenu l’arrière de la cuisse.

La liste des blessés des Reds comprend Alex Oxlade-Chamberlain (ischio-jambier), Diogo Jota (cuisse), Curtis Jones (mollet), le gardien Caoimhin Kelleher (aine) et Kostas Tsimikas (coup). Par ailleurs, Ibrahima Konaté s’est blessé au genou lors du match amical contre Strasbourg dimanche dernier.

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