Oscar Piastri – un talent sérieux au cœur du drame de la F1

Oscar Piastri, qui est au centre d’un drame qui domine la « saison des bêtises » de la Formule 1, est depuis longtemps pressenti pour occuper un siège très convoité dans ce sport.

A tout juste 21 ans, l’Australien est largement considéré comme l’un des talents les plus prometteurs de la Formule 1 après avoir dominé les catégories juniors.

L’équipe avec laquelle il fera ses débuts en F1 est la question brûlante après une semaine dramatique au cours de laquelle Alpine a annoncé sa promotion de pilote de réserve à la place de Fernando Alonso la saison prochaine, après le transfert surprise du double champion chez Aston Martin.

Mais Piastri a stupéfié le sport en l’annulant à peine une heure plus tard, en écrivant sur Twitter que « je ne piloterai pas pour Alpine l’année prochaine », dans une rebuffade embarrassante et très publique à l’équipe française.

Dirigé et encadré par son compatriote australien et ancien pilote Red Bull Mark Webber, les spéculations vont bon train sur le fait que Piastri pourrait se diriger vers McLaren – et aux dépens d’un autre Australien, Daniel Ricciardo.

Alpine estime que Piastri est son pilote, qu’il lui a apporté un soutien financier important et qu’il a suivi une formation pour le préparer à ses débuts en F1. Le différend pourrait être porté devant le conseil de reconnaissance des contrats de la FIA, qui arbitre ce genre de questions.

Né à Melbourne, Piastri a rejoint l’académie d’Alpine après avoir décroché le titre de Formula Renault Eurocup en 2019, obtenant sept victoires.

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Il a poursuivi sur sa lancée en Formule 3 en 2020, remportant la première course pour ses débuts et conservant son sang-froid pour remporter le titre avec trois points d’avance dans l’un des championnats les plus serrés de tous les temps.

L’année suivante, il est sur la grille de la Formule 2, où il signe six victoires pour annoncer sans équivoque son arrivée sur la scène mondiale, devenant seulement le troisième champion rookie après Charles Leclerc (2017) et George Russell (2018). Tous deux sont désormais en F1.

Malgré son ascension rapide, Piastri n’a pas été retenu pour piloter en Formule 1 cette saison en raison du manque de places disponibles. Il est resté sur la touche à Alpine, prêt à remplacer Esteban Ocon ou Alonso s’ils devaient manquer une course.

Webber, neuf fois vainqueur de la course et connu pour sa détermination, est un fan de longue date et a déclaré aux journalistes : « Est-ce qu’il mérite d’être en F1 ? Absolument, nous le savons tous.

« Ce n’est pas une question de si, mais de quand. »

Guide des salaires de la F1

La famille Piastri se dit « férue d’essence », son père Chris ayant raconté qu’il était un pilote de F1. The Sydney Morning Herald que « les histoires à dormir debout d’Oscar étaient principalement des livres sur les voitures ».

Il a commencé à piloter des voitures télécommandées à l’âge de six ans et, à neuf ans, il était déjà passé au pilotage de karts.

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« Je pense qu’il a la détermination, les capacités et l’intelligence », a déclaré sa mère Nicole à l’AFP. The Age Le journal The Age a relaté cette année la progression de son fils en Formule 1.

« Je pense qu’il a tout ce qu’il faut pour y arriver et faire du bon travail, mais ce n’est qu’un tout petit facteur.

« Il y a beaucoup d’autres choses qui entrent en jeu pour obtenir un siège en Formule 1 – la politique, l’argent, la disponibilité des sièges. »

Chris Piastri a souligné que l’implication de Webber à partir de la Formule 3 a été essentielle pour aider leur fils à atteindre son objectif, en ouvrant des portes de financement et de parrainage pour aider à faire face à la montée en flèche des coûts liés à la carrière de pilote de course.

« Mark connaît tout le monde », a-t-il dit. « C’est à ce moment-là qu’il a commencé à prendre les rênes, à traiter avec les équipes, à gérer Oscar jusqu’à la visibilité des équipes. »

L'ancien pilote de course Mark Webber. PA

Webber a déclaré que c’était une « évidence » d’aider.

« Il est difficile de faire tourner les têtes, surtout dans le paddock de la F1, car ils sont assez difficiles à satisfaire.

« Mais il n’y a pas beaucoup de gens qui ne m’ont pas parlé de lui – à quel point ils sont impressionnés par lui, ce qu’il fait, la trajectoire qu’il suit. »

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