Résidents et touristes se réjouissent du retour du Grand Prix de Montréal

MONTRÉAL – L’une des rues nocturnes les plus célèbres du centre-ville de Montréal a été rendue aux piétons ce week-end, mais cela ne fait pas partie de la campagne très médiatisée de la mairesse Valérie Plante pour calmer la circulation dans la ville.

Le Grand Prix du Canada, le coup d’envoi officieux de la saison des festivals d’été à Montréal, est de retour, et la plupart des gens sur la rue Crescent vendredi étaient en train d’admirer des voitures de luxe et de visiter des kiosques proposant des activités sur le thème de la Formule 1. Sur la rue Sainte-Catherine, toute proche, des voitures de sport passaient en trombe tandis que les conducteurs libéraient le pilote de F1 qui sommeillait en eux.

Les habitants et les touristes se réjouissent du retour de la course, mais certains sont plus enthousiastes que d’autres.

Interrogés sur la rue Crescent, Christophe Philibert et Lauren Cinq-Mars disent apprécier les retombées touristiques de l’événement pour la ville, mais souhaiteraient que les festivités qui l’entourent mettent davantage l’accent sur les véhicules électriques. M. Philibert a souligné l’ironie de rendre une rue du centre-ville exclusivement piétonne pour célébrer des voitures turbocompressées qui « tournent en rond ».

« La promotion de l’énergie verte et des voitures vertes serait une meilleure façon de les intégrer aux valeurs de la ville en matière de mobilité durable, a ajouté M. Cinq-Mars.

Kassandra Tremblay affirme que travailler dans un magasin du centre-ville l’a aidée à apprécier un événement qu’elle n’aimait pas auparavant.

« Je pensais que c’était un peu ennuyeux et trop bruyant », dit-elle. Aujourd’hui, Mme Tremblay en reconnaît les avantages et se réjouit même de voir les automobilistes faire tourner leur moteur sur la rue Sainte-Catherine. « Il est certain que pour les habitants, cela peut être ennuyeux », admet-elle. « C’est un peu du 50-50.

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Le Grand Prix attire des milliers de touristes chaque année – un ministre québécois l’a qualifié de « plus grand événement de tourisme sportif au Canada » – mais il a un coût important pour les contribuables. Depuis 2017, les gouvernements du Québec et du Canada ont engagé plus de 100 millions de dollars pour maintenir la course à Montréal jusqu’en 2031.

Jean-Paul Mouradian, vice-président de Feldman Entertainment Québec Inc, qui gère l’événement de la rue Crescent, a déclaré que l’investissement du gouvernement en valait la peine.

« C’est beaucoup d’argent, mais cela rapporte beaucoup. Cela permet d’identifier notre ville au niveau international », a-t-il déclaré lors d’une interview. « C’est sans aucun doute une attraction touristique et cela place Montréal sur la carte. C’est donc un excellent investissement pour l’économie.

L’an dernier, les organisateurs ont annoncé une participation de 338 000 personnes au cours du week-end de trois jours, alors que la course revenait au Canada après une pause de deux ans due à la pandémie.

Parmi les visiteurs de Montréal vendredi, Casey Baker est venu de Toronto pour participer aux festivités. « Les fans de F1 sont parmi les meilleurs et les plus dépensiers qui soient », a-t-il déclaré. « Si je pouvais recommander à ma ville, Toronto, de l’organiser une année, j’en serais un fervent partisan.

Anita Astley et Christian Bentley étaient en visite à Montréal depuis les États-Unis. Ils considèrent le Grand Prix comme un événement qui attire l’attention internationale et les touristes à Montréal. « Il y a tant de choses à faire et tant de choses à voir », a déclaré Anita Astley à propos de Montréal. « Les voitures sont fantastiques.

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Le bruit ne fera que croître à l’approche de la course de dimanche. Hannah Girard a déclaré que la fête de la rue Crescent et le spectacle des véhicules bruyants sur la rue principale Ste-Catherine rendaient le Grand Prix plus accessible aux résidents qui ne peuvent pas assister à la course.

Pour Philibert, le bruit et l’excitation font partie de la réalité de la vie à Montréal. « Chaque été à Montréal, il y a toujours beaucoup de festivals et d’événements fous », explique-t-il. « Je ne pense pas que cela changera un jour ….. C’est l’une des choses qui font de Montréal une ville si agréable.

Ce rapport de La EssonneInfo a été publié pour la première fois le 17 juin 2023.

Cet article a été réalisé avec l’aide financière de la bourse Meta et de la Bourse d’information de la presse canadienne.

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