Les vieux briscards des Gunners, Arteta et Vieira, s’affrontent lors du coup d’envoi de la Premier League entre Palace et Arsenal.

Arsenal a permis à une équipe de documentaires de jeter un coup d’œil en coulisses la saison dernière. Les clubs qui s’imaginent avoir un statut mondial le font de plus en plus volontiers, même si les dirigeants ont tendance à être tièdes face à cette intrusion dans la vie privée.

Il reste à voir si la réputation de Mikel Arteta a bénéficié de l’exposition de ses méthodes et de son tempérament dans la nouvelle production Amazon « All or Nothing ».

Arteta n’est pas à court d’idées, ou de bizarreries innovantes en matière de motivation, comme le fait de s’arranger pour que le son d’un public d’Anfield hurlant You’ll Never Walk Alone soit joué à l’entraînement d’Arsenal avant un déplacement à Liverpool.

Dans le documentaire, certains joueurs semblaient excités par cette idée. Ils ont quand même perdu 4-0 une fois qu’ils ont atteint la maison atmosphérique de Liverpool, où Arteta a été impliqué dans une altercation furieuse sur le banc de touche avec son homologue Jurgen Klopp.

Peu d’entraîneurs se retrouvent face à Klopp sans ressentir un certain degré d’intimidation. Comme les 15 autres managers qui se lancent dans la nouvelle campagne de Premier League, qui débute vendredi avec le déplacement d’Arsenal à Crystal Palace, Arteta pourrait éprouver un sentiment de crainte en observant les médailles et l’expérience concentrées chez Klopp et les trois autres experts à la tête des quatre premiers clubs de Premier League de la saison dernière.

Pep Guardiola (Manchester City), Klopp et Thomas Tuchel (Chelsea) ont tous remporté des coupes européennes en tant qu’entraîneurs principaux. Aucun autre manager de la première division anglaise ne l’a fait. Antonio Conte, de Tottenham Hotspur, qui entame sa première saison complète à la tête des Spurs, a remporté des championnats avec les trois clubs qu’il a dirigés au cours des dix dernières années et il ne lui a jamais fallu plus de deux saisons dans aucun d’entre eux pour terminer en tête du classement.

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En dessous de ce quatuor, les grandes médailles sont beaucoup plus éparpillées, et aucun des jeunes managers en début de carrière de la Premier League n’est plus conscient de l’ombre de ses anciens maîtres qu’à Arsenal et Palace.

Arsenal 6 Sevilla 0 – en images

Arteta, deux saisons et demie après son premier poste d’entraîneur, est déjà le manager le plus ancien d’Arsenal depuis la fin des 22 ans d’Arsène Wenger en 2018. Patrick Vieira, de Palace, qui entame sa deuxième saison en tant que patron de Premier League, a suivi Roy Hodgson, dont la carrière a couvert 22 clubs dans huit pays différents.

Tous deux peuvent se sentir confiants dans la confiance que leurs employeurs ont en eux et seront également conscients qu’ils seront évalués les uns par rapport aux autres. Tous deux ont la quarantaine, tous deux ont été des milieux de terrain admirés. Ils partagent une scolarité. Vieira a joué, avec autorité, pour Arsenal pendant certaines des meilleures années de Wenger. Arteta était dans l’entrejeu d’Arsenal lorsque les temps sont devenus plus difficiles sous Wenger.

Tous deux ont fait leur apprentissage d’entraîneur au sein de l’équipe de Manchester City. Tous deux ont été interviewés par Arsenal lors de la recherche du successeur de Wenger, et à nouveau lorsque Arteta a été choisi devant Vieira pour remplacer Unai Emery.

Tous deux peuvent être considérés comme prudents en public, mais chacun a eu ses moments explosifs lorsque la pression et les émotions de la Premier League ont percé l’armure.

Il y avait Arteta à Anfield en octobre dernier ; il y avait Vieira qui s’en prenait à un supporter d’Everton qui avait envahi la pelouse de Goodison Park en mai dernier et nargué à plusieurs reprises le manager de Palace.

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Vieira a montré une certaine frustration lors de son premier retour, en tant que manager, à Arsenal, la saison dernière, en frappant ses paumes sur la pelouse après un match nul 2-2.

Journée d’entraînement d’Arsenal – en images

Il était justifié de penser que son Palace avait mérité les trois points. C’est ce qu’ils ont fait en battant Arsenal 3-0 à Selhurst Park en avril, un résultat qui a fait perdre à Arteta l’espoir de finir parmi les quatre premiers, et qui a marqué le début d’une mauvaise fin de saison, permettant aux Spurs de Conte d’obtenir une place en Ligue des champions à la place d’Arsenal.

C’était un revers pour Arteta, qui avait pris des décisions audacieuses au cours des mois précédents, en écartant Pierre-Emerick Aubameyang, son meilleur buteur, et Willian, tous deux des joueurs expérimentés avec de gros contrats.

A l’instar de Vieira, qui a repoussé les opportunités de Michael Olise à Palace, la promotion de jeunes joueurs par Arteta a été saluée.

Arteta a été soutenu sur le marché des transferts, 75 millions de livres sterling ont été dépensés pour l’attaquant Gabriel Jesus et le polyvalent Oleksandr Zinchenko, deux joueurs avec lesquels Arteta a travaillé lorsqu’il était l’assistant de Guardiola à City.

« Nous avons changé l’effectif », a reconnu Arteta. « Les joueurs que nous avons maintenant sont spécifiques, et meilleurs, à la façon dont nous voulons jouer ».

Cela laisse peu de place aux excuses. Si la façon dont Arteta veut jouer n’est pas à la hauteur d’un objectif qui doit inclure un défi au top 4, et que Vieira continue de brûler sa réputation à Palace, il ne faudra pas longtemps aux fidèles d’Arsenal pour se demander à voix haute si le club n’a pas choisi le mauvais ancien milieu de terrain comme manager.

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