Kalidou Koulibaly rêve de « tout gagner » à Chelsea et s’en prend au président de Naples

La nouvelle recrue de Chelsea, Kalidou Koulibaly, a semblé se venger de son ancien patron de Naples pour ses remarques sur le fait de ne pas engager de joueurs africains s’ils prévoient de participer à la Coupe d’Afrique des Nations.

Koulibaly, qui a mené le Sénégal à son premier titre de champion d’Afrique en février, a passé huit ans à Naples avant de rejoindre Chelsea le mois dernier pour un montant estimé à 34 millions de livres (40,6 millions de dollars).

Peu avant la première conférence de presse de Koulibaly en tant que joueur de Chelsea mercredi, le président de Naples Aurelio de Laurentiis a déclaré qu’il réfléchirait à deux fois avant de recruter d’autres joueurs africains, à moins qu’ils ne s’engagent à ne pas jouer à l’Afcon.

« Ne me parlez plus d’Africains », a déclaré le président de Naples, Aurelio de Laurentiis. Wall Street Italia. « Je leur souhaite bonne chance, mais soit ils signent une dérogation pour la Coupe d’Afrique, soit ils le font. Entre ce tournoi et les éliminatoires de la Coupe du monde en Amérique du Sud, ces joueurs ne sont jamais disponibles ! »

Koulibaly a répliqué en disant que les nations africaines méritaient plus de respect, déclarant aux journalistes : « Personne ne me dira jamais de ne pas aller à l’Afcon ou quelque chose comme ça.

« Peut-être que parfois ils essaient de demander à mon manager, mais moi, maintenant en tant que capitaine du Sénégal, quand l’Afcon arrive, je dois être le premier là-bas, le premier au Sénégal. »

Koulibaly, qui a signé un contrat de quatre ans avec Chelsea suite au rachat du club par le consortium de l’homme d’affaires américain Todd Boehly, a ajouté : « Personne ne peut me dire de ne pas aller dans mon équipe nationale. J’ai beaucoup d’amour pour mon équipe nationale, l’équipe pour laquelle je joue.

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« Donc, si quelqu’un me disait de faire ça, ce serait la seule fois où je pourrais me battre avec quelqu’un. La façon dont nous nous sentons tout le temps avec mon équipe nationale, nous sommes tous respectueux, nous attendons que les joueurs viennent de la Premier League, et tout le monde est heureux d’être ici.

« Tout le monde pense la même chose que moi dans l’équipe nationale. Si quelqu’un leur disait de ne pas venir, ils se battraient toujours pour venir. C’est la chose la plus importante. Tout le monde doit nous respecter. »

Le transfert de Koulibaly à Chelsea a renforcé une défense désormais privée d’Antonio Rudiger et d’Andreas Christensen, qui ont quitté Stamford Bridge pour le Real Madrid et le FC Barcelone respectivement cet été.

Le défenseur central de 31 ans portera le numéro 26, rendu célèbre par John Terry, après avoir demandé la permission à la légende des Blues.

« J’ai appelé John et au début, il ne croyait pas que c’était moi, il pensait que c’était une blague », a déclaré Koulibaly. « Alors il a appelé le manager de l’équipe pour demander si c’était vraiment moi.

« Je sais que c’est un numéro très important pour John, mais c’est aussi un numéro très important pour moi aussi, parce que je l’ai pris à Naples.

« Et quand il a dit oui, j’étais très heureux, parce que je sais ce qu’il a fait pour le club et pour les supporters ici. Je voulais dire à tout le monde que je lui avais demandé avant, parce que je ne voulais pas manquer de respect à une légende du club. »

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Koulibaly a également révélé qu’il était proche de signer pour Chelsea en 2015, mais Naples ne lui a pas permis de quitter la Serie A à ce moment-là.

Koulibaly a déclaré qu’Antonio Conte – aujourd’hui à la tête de Tottenham Hotspur mais manager à Chelsea à l’époque – avait essayé de le faire signer après sa première année avec Naples.

« J’ai demandé respectueusement au propriétaire que je voulais partir pour Chelsea, mais il m’a dit que ce ne serait pas possible », a-t-il dit. « J’ai donc attendu un peu et continué ma conversation avec eux mais ils ne voulaient vraiment pas que je quitte le club donc j’ai décidé de renouveler mon contrat pour rester à Naples.

« Pour moi, c’était un peu difficile de dire non car c’était mon rêve de jouer en Premier League depuis que je suis enfant ».

Après avoir réalisé son rêve d’enfant, la position de Koulibaly à Chelsea signifiait que ses chances d’être dans une équipe qui remporte des trophées étaient plus fortes. Bien que Naples ait été proche de remporter le titre de Serie A sous la direction de Maurizio Sarri, Koulibaly n’a soulevé qu’une seule Coupe d’Italie pendant son séjour au club.

« Avec mon expérience personnelle, je sais que vous ne devez pas donner une limite à votre rêve et mon rêve est de tout gagner avec Chelsea », a-t-il déclaré.

« Je sais que ce sera difficile. Je ne viens pas avec un comportement arrogant. Je viens avec du respect, beaucoup de respect pour tout le monde, mais je sais que Chelsea est une grande équipe et une équipe qui doit gagner, qui a l’habitude de gagner. »

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