Fulham et Bournemouth se préparent à une saison de lutte pour la survie en Premier League.

« Nous sommes loin d’être là où nous devrions être », a déclaré Scott Parker, le manager de Bournemouth, trois jours avant de commencer une saison de Premier League en tant que l’un des trois nouveaux clubs de la division. « Nous ne pouvons pas être compétitifs », a fait écho Marco Silva, son homologue de Fulham, vainqueur de la Championship la saison dernière.

La morosité du mois d’août parmi les nouveaux venus dans la compétition nationale la plus regardée du football est habituelle. Les précédents des équipes promues qui sont immédiatement reléguées sont inquiétants. Parker et Silva ne le savent que trop bien.

Deux des précédents passages de Silva dans la division se sont terminés avec ses employeurs à la 18e place du classement des 20 équipes. Parker, 41 ans, a commencé sa carrière de manager à Fulham, nommé comme troisième manager différent lors d’une saison difficile qui a suivi leur promotion en 2018.

Fulham est redescendu directement ; Parker les a guidés vers la remontée ; il a ensuite supervisé la relégation immédiate. Fulham serait la définition d’un club « yo-yo » s’il n’y avait pas tant d’autres candidats pour incarner l’écart périlleux entre les normes les plus élevées de la deuxième division du football anglais et les exigences accrues de la première division.

Norwich City est monté à chacune des deux dernières fois où Fulham est descendu, et a été relégué lors des deux fois où Fulham a été promu. Le bilan des quatre années de Bournemouth ne comprend qu’une seule pause dans un zig-zag trépidant entre les divisions. Ils ont été relégués de la Premier League en 2020.

Une tendance parmi les dirigeants de clubs qui cherchent des solutions à toute cette instabilité, aux pressions sur la planification financière que représente le fait de passer perpétuellement d’une division à l’autre avec des récompenses très différentes, est d’identifier des managers spécialisés.

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Parker en est un : il ne connaît que la zone qui couvre la partie inférieure de la Premier League et la partie supérieure du Championship pour avoir été manager. Ainsi, lorsqu’il déclare que son Bournemouth – qui n’a dépensé cet été que 10 millions de livres sterling pour le milieu de terrain Marcus Tavernier, recruté en Championship à Middlesbrough – est loin d’avoir atteint le niveau d’amélioration nécessaire, il ne s’agit pas seulement d’une remarque stratégique destinée à inciter ses patrons à agir plus rapidement.

Parker se souviendra que le Fulham qu’il a repris fin 2018-19 avait dépensé plus de 100 millions de livres sterling lors de la fenêtre de transfert de l’été précédent. Cela n’a pas suffi à les maintenir hors d’une zone de relégation qu’ils ont occupée pendant toutes les semaines de cette saison, sauf six.

Le manager de Bournemouth, Scott Parker, à droite, a guidé son équipe vers la Premier League. PA

Fulham recruterait à nouveau de manière substantielle pour sa campagne ratée de 2020-21 en Premier League, bien que pour cette saison, ils aient eu davantage recours à des prêts temporaires. Le rythme de fluctuation annuelle entre les ligues a laissé certains joueurs de Fulham avec le sentiment qu’il y avait effectivement deux équipes sur la feuille de paie. Demandez à Tim Ream, l’un des plus anciens joueurs du club et l’un des favoris des supporters de Craven Cottage, qui célèbrent les dégagements fermes du défenseur international américain en hurlant son nom de famille.

Les cris de « Reeeeeeeeam ! » ont été entendus régulièrement au cours des trois dernières campagnes du championnat. Ils ont été beaucoup moins fréquents en Premier League. En deuxième division, Ream, 34 ans, n’a manqué que quatre matches en trois saisons complètes. Son statut de joueur de première division à Fulham a été une autre affaire.

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Il a été écarté lorsque l’équipe de Fulham de 2018, aux coûts élevés, s’est précipitée dans une séquence de quatre défaites successives au cours desquelles 15 buts ont été encaissés ; lorsque Ream a prêté toute son influence à la campagne de promotion suivante, son manager de l’époque, Parker, avait clairement pris conscience de son niveau. Ream n’a été sélectionné que pour sept matchs de Premier League lors de la saison de relégation 2020-21.

De retour en Championship, Silva ayant remplacé Parker, Ream a retrouvé sa confiance, mais lorsque le coach portugais, qui a dirigé Hull City, Watford et Everton en première division anglaise, s’est plaint cette semaine que  » personne ne peut se préparer à une saison avec seulement deux défenseurs centraux « , Ream ne peut avoir entendu cela que comme un avertissement.

Nottingham Forest a beaucoup investi sur le marché des transferts mais le manager Steve Cooper s

Silva est armé de quelques nouvelles recrues à d’autres postes, notamment les milieux de terrain Joao Palhina et Andreas Pereira, le gardien Bernd Leno d’Arsenal et le meneur de jeu israélien Manor Solomon, mais il ne pourrait être plus clair qu’il souhaite davantage d’investissements. Fulham a un début de calendrier intimidant, à domicile contre Liverpool samedi.

Nottingham Forest, dernier club à accéder à la Premier League par le biais d’un barrage de promotion après une absence de 23 ans de la première division, a été beaucoup plus actif en matière de recrutement avec 85 millions de livres sterling dépensés jusqu’à présent pour de nouvelles têtes, dont beaucoup en provenance de la Bundesliga. De l’Union Berlin, ils ont acheté l’attaquant Taiwo Awoniyi, dont le partenariat potentiel avec Jesse Lingard, ancien de Manchester United, porte une grande partie de l’espoir de survie.

« De l’extérieur », déclare leur manager Steve Cooper, « on dirait que Forest dépense beaucoup d’argent. En réalité, nous ne faisons que rattraper notre retard. Ça va être très difficile. Nous entrons dans la ligue la plus élitiste et la plus exigeante du football mondial. »

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