Interview d’Alex Iwobi : Le milieu de terrain d’Everton en mission après des saisons de turbulences

La plupart des footballeurs rêvent d’entendre parler d’un transfert à gros budget tout en se relaxant dans un cadre idyllique.

Mais pour Alex Iwobi, le scénario était loin d’être parfait avant de conclure son transfert de 28 millions de livres sterling (34 millions de dollars) à Everton pendant des vacances en famille à Dubaï en août 2019.

L’international nigérian, âgé de 26 ans, profitait d’une pause après la Coupe d’Afrique des Nations lorsque la perspective d’un transfert à Merseyside s’est présentée quelques jours avant la date limite de la fenêtre estivale. Pourtant, le transfert d’Iwobi d’Arsenal n’a pas été une sinécure.

« Il a été minimisé pendant un certain temps et on m’a dit que ça n’allait pas durer », a-t-il déclaré. The National. « J’étais sur un bateau et j’ai reçu un appel de Marco Silva à l’époque disant : ‘Nous sommes vraiment intéressés. Comment vous sentez-vous ? Je me suis dit que j’étais peut-être prêt à relever un nouveau défi.

« On leur a dit que c’était une urgence, comme si on avait besoin de faire tourner le bateau [around] et de revenir rapidement parce que nous étions au milieu de nulle part. Je dois donner des félicitations au conducteur parce que je ne sais pas comment il a accéléré pour nous ramener à temps pour essayer de signer les documents. »

Si l’histoire de l’arrivée d’Iwobi à Goodison Park ressemble à une scène fraîchement sortie d’un film de James Bond, les années qui se sont écoulées depuis font plutôt penser à une histoire classique d’outsider.

Sa première saison a été interrompue à mi-parcours par une blessure aux ischio-jambiers contractée contre son ancien club, avant que son retour prévu ne coïncide avec le début de la pandémie de Covid-19.

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De même, le renouvellement de quatre managers permanents d’Everton au cours des trois années suivantes ne l’aide pas à s’acclimater correctement à son nouvel environnement.

Alex Iwobi lors d'un match de pré-saison pour Everton contre Minnesota United. Getty

Mais les fortes valeurs familiales qu’il défend s’étendent également au football, où la légende des Super Eagles Jay-Jay Okocha est présente pour donner de sages conseils au neveu qui suit ses traces.

« Quand j’étais plus jeune, il avait l’habitude de me donner des conseils sur le football », a déclaré Iwobi. « Mais il ne parle qu’à moi [now] Mais il ne me parle qu’en dehors du terrain, pour s’assurer que je me comporte bien. Sur le terrain, il me dit simplement ‘profitez-en’, comme il le faisait avant.

« Il veut que je fasse la même chose. C’était un grand joueur. J’essaie d’être à la hauteur de ses standards. C’est un niveau élevé à atteindre, mais il est un grand modèle pour moi. »

Comme à Dubaï, l’Afcon a servi de toile de fond au dernier chapitre d’Everton d’Iwobi. Il est revenu du tournoi de cette année pour jouer un rôle de premier plan alors que le nouveau manager Frank Lampard tentait d’éloigner la perspective croissante de relégation en Premier League.

J’ai eu une saison un peu difficile et je n’ai pas eu la meilleure expérience de l’Afcon, alors je m’en suis servi pour me motiver et me donner faim ». [again]a déclaré Iwobi.

« Je suis revenu avec un nouveau manager et il m’a parlé, j’ai eu l’impression que c’était presque un nouveau départ. Ce but contre Newcastle est le résultat d’un dur travail de préparation et une sorte de récompense. Mais c’est du passé maintenant. Je dois juste essayer de continuer sur cette lancée. »

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Alex Iwobi s'est épanoui sous la direction de Frank Lampard à Everton. Reuters

Everton entame samedi une 69e saison consécutive dans l’élite du football anglais contre Chelsea, l’un de ses adversaires lors des dernières semaines mémorables de la campagne précédente.

La confiance a joué un rôle essentiel dans la victoire de l’équipe de Lampard, qui a comblé un déficit de deux buts lors de l’avant-dernier match contre Crystal Palace, lors d’une nuit mémorable à Goodison.

« Évidemment, nous étions déçus d’être menés 2-0 à la mi-temps, mais nous y croyions », a déclaré Iwobi. « Tout le monde s’est parlé dans le vestiaire, en disant : ‘Ce n’est pas impossible. C’est quelque chose que nous pouvons faire ». Quand Dom [Calvert-Lewin] a marqué ce coup de tête, c’était juste comme « Wow ».

« Il nous restait encore du chemin à parcourir, mais la sensation au coup de sifflet final, de savoir que nous allions rester en haut et la façon dont nous l’avons fait, c’était comme un film. »

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