Les joueurs du PGA Tour « unis dans la lutte » contre LIV Golf, selon Davis Love III

Le capitaine de la Presidents Cup, Davis Love III, a admis être surpris par le nombre de joueurs qui ont quitté le PGA Tour pour rejoindre les LIV Golf Series, mais a déclaré que ceux qui sont restés sont « unis » dans la lutte contre le nouveau circuit.

Love, qui a nommé mardi Steve Stricker et Webb Simpson comme ses derniers capitaines adjoints pour l’épreuve par équipe du mois prochain contre les Internationaux, a déclaré qu’il était choqué que les bourses record de LIV Golf aient attiré autant de joueurs de la PGA.

« J’ai dit à mon propre tournoi, ne t’en fais pas, ça n’arrivera pas. (Phil) Mickelson va tomber, mais personne d’autre ne va quitter le navire », a déclaré Love. « J’ai eu tort.

« Je ne sais pas ce qui va se passer à partir de maintenant, mais je sais que ça va être un combat et les joueurs sont de plus en plus unifiés contre ça. »

LIV Golf a organisé son troisième événement de 25 millions de dollars la semaine dernière dans le New Jersey. Le Suédois Henrik Stenson s’est imposé pour ses débuts après avoir été déchu du rôle de capitaine de la Ryder Cup 2023 pour l’Europe.

Parmi les autres joueurs qui ont fait le déplacement figurent Paul Casey, Sergio Garcia, Patrick Reed, Bryson DeChambeau, Brooks Koepka, Lee Westwood, Ian Poulter, Louis Ooosthuizen et Mickelson.

Love a déclaré la semaine dernière qu’il pourrait voir les joueurs se regrouper et boycotter les événements majeurs qui permettent aux joueurs de LIV Golf de concourir.

Alors qu’il se préparait pour le championnat PGA Wyndham de cette semaine, Love a déclaré qu’il voulait seulement rappeler aux joueurs PGA le pouvoir qu’ils ont dans une situation difficile.

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Henrik Stenson s'est imposé pour ses débuts au LIV Golf, 10 jours après s'être vu retirer le brassard de capitaine de la Ryder Cup pour sa décision de rejoindre le circuit. AP

« Personne n’a vu venir l’ampleur de LIV. Il est difficile de ne pas réagir à quelque chose quand vous êtes pris au dépourvu », a déclaré Love. « Si les gars de LIV font un procès et sont autorisés à jouer sur le PGA Tour, les joueurs en ont assez … nous ne voulons pas que ces gars viennent et choisissent nos tournois.

« Nous avons toutes les cartes en main… Nous ne voulons pas que ces types jouent, nous nous moquons de ce que les tribunaux disent, notre seule option – vraiment l’option nucléaire – est de dire, bon, très bien, s’ils doivent jouer dans nos événements, nous ne jouerons tout simplement pas. »

Love a dit qu’il pourrait voir un walkout se produire, ajoutant : « Je pense que le courant sous-jacent des gars en a de plus en plus marre, que ces gars menacent notre mode de vie, ils essaient de prendre l’argent de nos poches.

« Les majors doivent prendre leurs propres décisions… nous soutenons les règles et nous devons les défendre. »

Tiger Woods, qui a critiqué ouvertement le LIV Golf, a refusé une offre comprise entre 700 et 800 millions de dollars pour rejoindre le circuit dissident. AP

Love a déclaré qu’il avait averti certains joueurs des conséquences de leur adhésion à LIV Golf et que certains lui avaient menti.

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« Vous pouvez être Tiger Woods (qui a refusé une offre entre 700 et 800 millions de dollars de LIV Golf) ou vous pouvez être banni du jeu, faites votre choix », a déclaré Love comme étant son conseil. « Soit ils l’ont compris, soit certains d’entre eux ont dit que ça n’allait pas arriver, et certains ont carrément menti.

« Vous l’entendez, les points de discussion ou les interviews, ils tournent leur décision parce qu’ils savent qu’ils ont tourné le dos à leurs amis et ils prennent l’argent et ils savent que ce n’est pas la bonne chose à faire.

« C’est leur décision et ils peuvent le faire. Mais ils ne peuvent pas revenir et jouer le Players Championship. Ce n’est pas juste. »

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