WestJet commence à annuler des vols alors que la grève des pilotes menace et que les négociations sont dans l’impasse

MONTRÉAL – WestJet a commencé à annuler des vols alors que les négociations avec le syndicat des pilotes se trouvent dans une « impasse critique », a déclaré la compagnie jeudi, mettant en péril les plans de voyage de milliers de passagers à l’approche du long week-end de mai.

Quelque 1 800 pilotes du transporteur et de sa filiale Swoop sont prêts à quitter le travail à partir de 3 heures du matin (heure de l’Est) après que l’Air Line Pilots Association a émis un avis de grève lundi.

WestJet a publié un communiqué tôt jeudi indiquant que les négociations avec le syndicat demeuraient « dans une impasse ».

« Nous restons dans une impasse critique avec le syndicat et nous n’avons pas d’autre choix que de commencer à prendre les mesures douloureuses pour nous préparer à la réalité d’un arrêt de travail », a déclaré le PDG Alexis von Hoensbroech dans un communiqué.

Le WestJet Group stationne la majorité de sa flotte de 737 et 787 selon une  » approche mesurée, progressive et sécuritaire « , peut-on lire dans le communiqué. La compagnie aérienne a déclaré que WestJet Encore, WestJet Link ainsi que des vols limités de 737 continueront à fonctionner pendant cette période.

Avec plus de 4 000 vols prévus au cours des sept prochains jours, WestJet transporte 28 % du marché intérieur du Canada, tandis qu’Air Canada en transporte 47 %, selon la firme de données de vol Cirium.

Le ministre fédéral du Travail et le médiateur en chef du gouvernement, ainsi que le PDG de WestJet et les dirigeants du syndicat des pilotes se sont tous rendus dans un hôtel près de l’aéroport de Toronto pour tenter de parvenir à un accord.

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Bernard Lewall, qui dirige le contingent WestJet du syndicat, explique que les problèmes des travailleurs tournent autour des salaires, de la sécurité de l’emploi et des horaires, les pilotes gagnant environ la moitié de ce que gagnent certains de leurs homologues américains. La compagnie a déclaré jeudi que les attentes salariales du syndicat étaient « déraisonnables » et qu’elles « nuiraient de façon permanente à la viabilité financière de l’avenir du groupe ».

La compagnie aérienne conseille aux voyageurs de vérifier l’état de leur vol avant de se rendre à l’aéroport et de visiter la page Web des mises à jour de WestJet ou le centre d’information en ligne de Swoop pour obtenir de plus amples renseignements sur l’état des vols et les changements de voyage.

Au début de la journée de jeudi, le suivi quotidien de l’état des vols de WestJet indiquait que 32 des 162 départs inscrits au départ de sa plaque tournante de Calgary avaient été annulés, tandis que 20 des 50 vols de la compagnie aérienne au départ de l’aéroport Pearson de Toronto avaient également été annulés.

Ce rapport de la EssonneInfo a été publié pour la première fois le 18 mai 2023.

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