Le PSG mise sur un partenariat gagnant pour la nouvelle saison.

« Le manager du club perdant a souri à la superstar adverse lors du Trophée des Champions, dimanche, en lever de rideau de la saison des clubs français. La remarque est venue d’Antoine Kombouaré, l’entraîneur principal de Nantes, alors que son équipe se dirigeait vers une défaite 4-0. Neymar, à qui il parlait à voix haute, a pris la remarque de bonne grâce.

Mais presque toutes les remarques adressées à Neymar l’ont laissé souriant lors d’une soirée où le Paris Saint-Germain a posé des jalons pour la domination nationale qu’il prévoit dans les mois à venir, et le genre de performances individuelles exceptionnelles qu’il est déterminé à obtenir plus régulièrement des stars qui composent son équipe. Même lorsqu’il a été victime d’une faute, Neymar l’a transformée à son avantage.

Battu peu avant la mi-temps, il a tiré le coup franc qui a suivi et l’a transformé d’une frappe enroulée. Malmené dans la surface de réparation adverse à huit minutes de la fin du match, il a transformé le coup de pied arrêté pour compléter le score.

Neymar était à l’origine du premier but, avec une passe en profondeur qui invitait Lionel Messi à se battre, en un contre un, avec le gardien nantais Alban Lafont, l’un des nombreux moments où l’alchimie entre Neymar et Messi a rappelé aux observateurs leurs meilleurs jours de partenariat à Barcelone.

Les deux hommes se sont retrouvés l’été dernier à Paris, mais n’ont jusqu’à présent connu que des moments sporadiques de complicité. « Ils ont montré une forme, ensemble, qui était meilleure qu’à n’importe quel moment sous le maillot du PSG », a estimé le président de la FIFA. L’Equipe, le journal français qui chronique studieusement l’humeur et la mécanique du PSG, de l’exposition du Trophée des Champions.

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Le but de Messi est arrivé après 23 minutes, un dribble et une feinte classiques avant une finition agile. En 2021-22, Messi a eu besoin de six matches de Ligue 1 pour se mettre en évidence pour le PSG, le club où il a déménagé, le cœur lourd, après avoir été brusquement libéré par le Barca. Il ne marquera que six buts en championnat toute la saison et se fera huer par les supporters locaux après le flop du club en Ligue des champions, où le PSG a laissé s’évaporer une avance de 2-0 en huitième de finale contre le Real Madrid.

Le public du Trophée des Champions, un événement exporté pour le deuxième été consécutif au stade Bloomfield de Tel Aviv, a acclamé Messi tout au long du match.

Nantes, comme les 18 autres clubs de la première division française, s’attend à ce que le PSG soit également présent au Trophée des Champions l’année prochaine, en tant que vainqueur de la Ligue 1, comme il l’a été pendant huit des dernières saisons. Ils imagineraient que Messi finisse avec beaucoup plus de buts à son actif, surtout si la relation avec Neymar se passe bien comme ce week-end. « Ils ont un vrai lien technique », a déclaré Christophe Galtier, le nouvel entraîneur du PSG.

Galtier a dédié « une partie du trophée » à son prédécesseur, Mauricio Pochettino, qui a mené le PSG au titre de champion en mai mais a été limogé le mois dernier après que ses 18 mois à la tête du club aient donné lieu à une demi-finale de Ligue des champions, à ce faux pas en huitième de finale à Madrid, à une deuxième place dans la course au titre 2020-21 et à ce que les dirigeants du club ont jugé être un mauvais retour sur l’investissement substantiel, en salaires et en honoraires, dans les joueurs l’été dernier.

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À l’exception d’Achraf Hakimi et du latéral gauche portugais Nuno Mendes, Messi, Sergio Ramos, Gini Wijnaldum et Gigi Donnarumma ont tous déçu pour leur première saison à Paris.

Wijnaldum, qui a rejoint le club en provenance de Liverpool, devrait partir, la Roma étant intéressée, mais Galtier était satisfait de la fougue de Messi, et des contributions de Ramos et Donnarumma contre Nantes. Le gardien italien a réalisé un arrêt spectaculaire, tandis que Ramos est rentré de Tel-Aviv avec un nouvel ajout à son palmarès, qui compte déjà un nombre élevé de buts pour un défenseur central. Sa talonnade instinctive a permis au PSG de mener 3-0.

Et il a joué l’intégralité des 90 minutes, ce qu’il n’a réussi qu’une seule fois dans la première moitié d’une année 2021-22 marquée par les blessures, l’ancien capitaine du Real Madrid n’ayant retrouvé sa pleine forme que vers la fin de sa première campagne au PSG.

Mais, Kylian Mbappé étant suspendu, la soirée a été principalement celle de Neymar. Son premier but était son premier sur un coup franc direct pour le PSG depuis 2019. Il a volontairement suivi le ballon, comme l’a noté Kombouaré. Il s’est ensuite chargé d’agir comme une sorte de maître de cérémonie en drapant les médailles des vainqueurs sur le cou de tous ses collègues. Le club attendra des médailles d’or plus difficilement gagnées en fin de saison.

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