Le retour de Cristiano Ronaldo intervient au milieu de signes d’optimisme pour Manchester United

Les trois derniers mois ont été longs pour les supporters de Cristiano Ronaldo, qui n’avaient pas vu leur héros en action.

On leur a dit que Ronaldo n’était pas adapté à la façon de jouer de Manchester United, tandis que l’homme lui-même cherche désespérément à partir. Mais pour sa première apparition depuis la défaite 4-0 de Manchester United à Brighton au début du mois de mai, il n’y avait rien d’autre que de l’amour pour le vétéran superstar alors que son équipe terminait sa pré-saison par un match nul 1-1 contre le Rayo Vallecano à Old Trafford.

Il est difficile de savoir s’il portera à nouveau le maillot rouge, car la saga des transferts de l’été semble se poursuivre. Le joueur de 37 ans a fait une apparition de 45 minutes pleine d’enthousiasme et d’énergie pour persuader ses fans qu’il est toujours possible de rester à Manchester.

Mais ce qui aura le plus plu au nouvel entraîneur Erik ten Hag, étant donné qu’il était frustré par la performance de son équipe lors de la défaite 1-0 contre l’Atletico Madrid samedi à Oslo, c’est la façon dont deux nouveaux arrivants ont mis les pieds sur la table dès le début de leurs débuts à Manchester.

Ten Hag a organisé ce match amical supplémentaire, moins de 24 heures après le précédent, dans le but précis d’observer trois joueurs, Ronaldo, Christian Eriksen et Lisandro Martinez.

Ronaldo, dont Ten Hag a déclaré après la défaite contre l’Atlético qu’il était « loin » du reste de l’équipe en termes de forme physique, puisqu’il a manqué la tournée de pré-saison du club pour des « raisons familiales », semblait particulièrement prêt.

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Il a fait lever les supporters d’Old Trafford après seulement 12 minutes de jeu, après avoir fait glisser le ballon sur son pied gauche avant de tirer juste au-dessus.

Le spectacle incongru de Ronaldo en train de suivre le jeu en arrière et de s’enfoncer dans la profondeur pour participer à la construction du jeu – une exigence clé du Ten Hag-ball – n’est pas l’image d’un homme qui n’avait pas à cœur d’impressionner son nouveau patron.

Les exploits d’Eriksen et de Martinez, en particulier, donneront à Ten Hag des raisons d’être optimiste avant le match de lever de rideau de la semaine prochaine contre Brighton.

Eriksen, tout en opérant dans un rôle similaire à celui que Bruno Fernandes a fait sien depuis son arrivée à Manchester, apporte un calme à une équipe criblée de chaos ces derniers temps.

Lorsqu’il est en possession du ballon, le milieu de terrain danois prend un peu plus de temps pour évaluer la situation. pausa comme l’appellerait Pep Guardiola – ce qui a permis à d’autres espaces de s’ouvrir. Si plusieurs passes en profondeur avaient évité l’orteil du dernier défenseur, il aurait pu obtenir plusieurs passes décisives pour marquer son travail de l’après-midi contre le Rayo.

Martinez, lors de ses exploits de l’heure, a montré qu’il pouvait être l’élément de classe nécessaire au cœur d’une défense qui a encaissé 31 buts de plus en championnat que le champion Manchester City la saison dernière.

En tant que l’un des plus petits défenseurs centraux du championnat, il ne ressemble pas au traditionnel guerrier costaud à son poste, mais c’est exactement le but de son recrutement.

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L’une des principales tâches que Ten Hag a confiées au club cette saison était de recruter un défenseur central joueur de ballon, et Martinez était son premier et seul choix.

United n’a pas le luxe de posséder un gardien de l’acabit d’Alisson ou d’Ederson, capable de faire des passes qui passent au-dessus de la première ligne de défense – une exigence moderne pour les gardiens de haut niveau.

Martinez a laissé entendre dimanche qu’il sera l’homme vers lequel David de Gea se tournera sur ses coups de pied de but, étant donné sa capacité à faire des passes, pour lancer des attaques.

Il y a également eu plusieurs interventions défensives cruciales, dont une opportune pour empêcher l’ancien attaquant de United, Radamel Falcao, de marquer en première période, afin de souligner que les exigences défensives habituelles peuvent encore être satisfaites.

Ahmad Diallo a marqué le but de United, et Alvaro Garcia a répondu. Il est clair que de nouvelles recrues sont nécessaires, notamment un milieu central défensif et plus d’options en attaque.

Mais les premiers signes de ceux qui ont déjà été recrutés indiquent qu’ils ne prendront pas beaucoup de temps pour se mettre au diapason – de la musique aux oreilles des fans, étant donné leur désespoir de voir au moins quelques signes de progrès.

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