L’ancien directeur de course de la F1, Michael Masi, révèle avoir reçu des menaces de mort suite à la décision du GP d’Abu Dhabi.

L’ancien directeur de course de la Formule 1, Michael Masi, a révélé avoir reçu de nombreuses menaces de mort après sa décision controversée lors du Grand Prix Etihad Airways d’Abu Dhabi de l’année dernière, qui a finalement décidé de l’issue du championnat des pilotes.

Masi, 44 ans, a été démis de ses fonctions très médiatisées en raison de sa gestion du Grand Prix d’Abou Dhabi, qui clôturait la saison l’an dernier, et a quitté l’organe directeur du sport, la FIA, ce mois-ci pour rentrer chez lui en Australie.

Il a déclaré au Sydney’s Daily Telegraph a craint pour sa vie après la séquence d’événements qui a conduit Max Verstappen de Red Bull à dépasser Lewis Hamilton pour priver la star de Mercedes d’un huitième titre record.

« Il y avait des jours sombres », a déclaré Masi dans sa première interview de fond depuis. « Et absolument, j’avais l’impression d’être l’homme le plus détesté du monde. J’ai reçu des menaces de mort. Les gens disaient qu’ils allaient s’en prendre à moi et à ma famille.

« Je me souviens encore avoir marché dans la rue à Londres un ou deux jours plus tard. Je pensais que j’allais bien jusqu’à ce que je commence à regarder par-dessus mon épaule. Je regardais les gens en me demandant s’ils allaient m’attraper. »

Masi a fait intervenir la voiture de sécurité pour le dernier tour à Abu Dhabi, puis a autorisé de manière controversée les retardataires entre le leader de la course Hamilton et Verstappen à se libérer. Cela a conduit à une fusillade d’un tour entre le Britannique et le Néerlandais, qui avec des pneus neufs sur sa voiture Red Bull avait un énorme avantage qu’il a exploité pour prendre Hamilton et sceller le titre.

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Mercedes et Red Bull avaient toutes deux fait pression sur Masi pour qu’il prenne des décisions qui auraient aidé leur pilote, et les premières étaient furieuses car elles pensaient qu’il avait suivi les suggestions de leurs rivaux. Ils ont menacé de poursuites judiciaires, Hamilton étant tellement désabusé qu’on craignait qu’il ne quitte le sport.

Masi ne peut pas parler de la décision en raison des accords de non-divulgation avec la FIA, a rapporté le journal, mais il a dit que les mois suivants ont été infernaux.

Michael Masi Masi a décidé de quitter la FIA au début du mois après trois ans en tant que directeur de course de Formule 1. Getty

« J’ai été confronté à des centaines de messages », a-t-il déclaré. « Et ils étaient choquants. Racistes, injurieux, ignobles, ils me traitaient de tous les noms sous le soleil. Et il y avait des menaces de mort.

« Et ils ont continué à venir. Pas seulement sur mon Facebook mais aussi sur mon LinkedIn, qui est censé être une plateforme professionnelle pour les affaires. C’était le même type d’abus. »

L’Australien a déclaré qu’il avait essayé de les ignorer, mais qu’ils avaient un impact sur sa santé mentale.

« Je ne suis pas allé parler à un professionnel. Avec le recul, j’aurais probablement dû le faire », a-t-il déclaré, ajoutant que la FIA était au courant des abus, « mais je pense que j’ai minimisé tout cela à tout le monde, y compris à eux ».

Masi a décidé de quitter la FIA plus tôt ce mois-ci après trois ans en tant que directeur de course et délégué à la sécurité de la Formule 1, suite à sa nomination après le décès soudain de Charlie Whiting en 2019.

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« Il m’a fallu un certain temps pour traiter tout cela », a-t-il déclaré au sujet des retombées d’Abu Dhabi. « Mais à la fin de la journée, j’ai pensé que c’était mieux pour moi de revenir à la maison et d’être proche de mon réseau de soutien ».

Depuis la course d’Abu Dhabi, la FIA a annoncé des mesures visant à alléger la pression sur le directeur de course et a également modifié le mode de communication avec lui.

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