George Russell, ravi, célèbre la première pole de sa carrière en Formule 1.

George Russell a décroché la première pole position de sa carrière en Formule 1 pour le Grand Prix de Hongrie de dimanche.

Le jeune homme de 24 ans a devancé le pilote Ferrari Carlos Sainz de seulement 0,044 seconde, Charles Leclerc étant troisième.

Le coéquipier de Russell chez Mercedes, Lewis Hamilton, s’est qualifié en septième position, Max Verstappen étant 10e sur la grille après avoir souffert de problèmes mécaniques.

Sainz et Leclerc semblaient avoir assuré la première ligne à Ferrari, mais Russell a réussi à arracher un résultat surprenant grâce à un brillant dernier tour au Hungaroring.

« Allez, whoooo, allez, oui, tu es belle, tu es belle », a déclaré Russell à la radio, incapable de cacher sa joie pour sa première pole et la première de la saison pour Mercedes. « Incroyable. On avait besoin de ça. »

Plus tard, il a ajouté : « Je suis aux anges, je suis en pleine effervescence, hier était probablement notre pire vendredi de la saison et tout le monde a travaillé si dur hier soir, nous ne savions pas vraiment dans quelle direction aller.

« Mais dans le dernier tour, j’ai contourné le premier et le deuxième virage, et les chronos n’ont cessé d’augmenter. J’ai passé la ligne, j’ai regardé l’écran et j’ai vu P1 et c’était une sensation incroyable. »

Verstappen s’est bloqué au virage 2 lors de son premier passage en Q3, terminant 1,7 seconde derrière, puis a déclaré qu’il n’avait pas de puissance alors qu’il se préparait pour sa dernière tentative. « Rien ne fonctionne », a-t-il crié, incapable d’améliorer sa première tentative de Q3.

Mercedes a lutté pour son rythme lors des essais, mais Russell a réalisé l’un des tours de sa carrière – terminant avec huit dixièmes d’avance sur Hamilton – pour prendre la tête de la course de 70 tours de dimanche.

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« Ce dernier tour était méga », a déclaré Russell. « Il n’y a pas de points pour les qualifications mais nous allons tout faire pour y arriver. Ça a été une journée spéciale. »

Lando Norris a pris la quatrième place pour McLaren, une place devant Esteban Ocon d’Alpine.

Lors d’une mauvaise après-midi pour Red Bull, le coéquipier de Verstappen, Sergio Perez, s’en est pris au pilote Haas Kevin Magnussen après qu’il ait terminé 11e.

Perez a affirmé que le Danois a perturbé son tour le plus rapide, disant à la radio : « Oui, j’ai été bloqué par Magnussen. »

Sebastian Vettel a annoncé qu’il baisserait le rideau sur sa carrière en Formule 1 lors de la dernière course de la saison à Abu Dhabi le 20 novembre.

Après avoir remporté quatre titres consécutifs pour Red Bull entre 2010 et 2013, il n’a pas réussi à remporter le championnat pendant cinq saisons avant de rejoindre Aston Martin.

Mais sa période d’un an et demi avec l’équipe britannique a été décevante, et il a été encore plus malheureux ici lorsqu’il a chuté lors des essais finaux.

Vettel a travaillé avec ses mécaniciens pour réparer sa machine blessée à temps pour les qualifications, mais l’Allemand n’a pas réussi à sortir de la Q1, se qualifiant 18e.

Nicholas Latifi était le nom surprise en tête lors des essais sous la pluie de samedi mais, sur le sec, le Canadien a terminé 20e et dernier.

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